Acanthe

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L’Acanthe, Acanthus, est un genre de plantes vivaces de la famille des Acanthacées comprenant une trentaine d'espèces originaires surtout d'Eurasie et d'Afrique.

Mythologie[modifier | modifier le code]

Dans la mythologie grecque, Acanthe (Akantha) était une nymphe. Apollon (dieu du soleil) voulut l'enlever et elle le griffa au visage. Pour se venger, il la métamorphosa en une plante épineuse qui aime le soleil, et qui porte depuis son nom.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le nom, tiré du grec ἂκανθος, dérive peut-être des deux mots ἂκανοϛ, désignant la tête épineuse de certaines plantes, et de ἂνθοϛ, fleur.

Dans le langage des fleurs, acanthe signifie "Amour de l'art. Rien ne pourra nous séparer."

Sculpture et architecture[modifier | modifier le code]

Feuille d’Acanthus mollis

La feuille d'acanthe est le décor caractéristique des chapiteaux de l'ordre corinthien ; c'est aussi un des plus fréquents motifs des sculptures de l'art roman.

Ce motif a été inspiré par la forme de Acanthus mollis L., l'acanthe à feuilles molles ou « acanthe à feuilles larges » qui est une plante méditerranéenne dont les feuilles sont très découpées. On trouve ce motif par exemple sur la Colonne aux acanthes (ou "Danseuses de Delphes").

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Détail de l'inflorescence d’Acanthus montanus

Selon "The Plant List"[1] 9 octobre 2012

Selon NCBI (6 Aug 2010)[2] :

Espèces aux noms synonymes, obsolètes et leurs taxons de référence[modifier | modifier le code]

Selon "The Plant List"[1] 9 octobre 2012

Espèces au statut non encore résolu[modifier | modifier le code]

Selon "The Plant List"[1] 9 octobre 2012

  • Acanthus boissieri Hausskn. [Unplaced]
  • Acanthus dioscoridis var. grandiflorus Bornm.
  • Acanthus imbricatus Edgew. [Unplaced]
  • Acanthus kirkii T.Anderson
  • Acanthus polycotomus Chiov.
  • Acanthus ponticus Jordanov [Unplaced]
  • Acanthus pubescens (Oliv.) Engl.
  • Acanthus rubens Raf. [Unplaced]
  • Acanthus ugandensis C.B.Clarke


L'acanthe comme plante de jardin[modifier | modifier le code]

Les acanthes sont des herbacées semi-persistantes, peu sujettes aux maladies, à floraison spectaculaire en grands épis de fleurs blanches, roses ou mauves à bractées épineuses.

Trois espèces sont fréquemment cultivées dans les jardins de l'Europe occidentale : A. balcanicus, A. mollis et A. spinosus.

  • A. balcanicus, à feuilles pennées relativement étroites, est la plus rustique.
  • A. mollis a le feuillage le plus décoratif. 'Latifolius' est une sélection à plus grandes feuilles.
  • A. spinosus, plus petite, a un feuillage très découpé et épineux. 'Spinosissimus' a des feuilles à épines acérées.

Les acanthes ont tendance à se dessècher et à se dégarnir du pied. Pour cette raison il est conseillé de les installer à l'arrière plan des bordures ou des parterres et de masquer leur pied avec des plantes plus petites.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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