Acanthaster

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Acanthaster est un genre de la classe des étoiles de mer, l'unique de la famille des Acanthasteridae, de l'ordre des Valvatida, bien qu'elle ait longtemps été rangée dans l'ordre des spinulosida (qui n'ont pas de pédicellaires, contrairement aux acanthasteridae). Les espèces à inclure dans ce genre font l'objet d’un débat parmi les scientifiques.

Description et caractéristiques[modifier | modifier le code]

L'espèce-type (et de loin la plus répandue) est Acanthaster planci (Linnaeus, 1758)[1].

Ce sont de grosses étoiles de mer (jusqu'à 80 cm de diamètre pour un poids de plusieurs kilos), avec un disque central large, rond et aplati, autour duquel rayonnent de nombreux bras (plus d'une dizaine), de section grossièrement triangulaire et plus ou moins longs et effilés suivant les espèces. La cuticule est entièrement couverte d'épines calcaires pointues et venimeuses. Les colorations sont extrêmement variables, y compris au sein d'une même espèce et même d'une population locale.

Les Acanthasters vivent à faible profondeur, principalement sur les récifs de corail (autant en lagon que sur les pentes externes des barrières), où elles se nourrissent des polypes et parfois d'autres animaux sessiles (éponges, mollusques...) et d'algues. On en trouve dans toute la ceinture tropicale de l'Indo-Pacifique de la Mer Rouge au Golfe de Californie, mais elles sont absentes de l'Atlantique[1].

Taxinomie[modifier | modifier le code]

La famille des Acanthasteridae ne comporte que le genre Acanthaster. Elles font partie depuis 2011 de l'ordre des Valvatida, après avoir été longtemps rangées parmi les Spinulosida (ITIS (19 juil. 2011)[2] les range encore dans cet ordre). Les acanthasters se distinguent cependant de l'ordre des Spinulosida par la présence de pédicellaires, qui sont toujours absents chez les membres de cet ordre.

Le genre Acanthaster a été décrit par le zoologue français Paul Gervais en 1841, et la famille des Acanthasteridae par Walter Percy Sladen en 1889.

Liste d'espèces[modifier | modifier le code]

Selon World Register of Marine Species (19 juil. 2011)[3] et NCBI (19 juil. 2011)[4] :

Selon ITIS (19 juil. 2011)[2] :

La séparation de ces espèces (notamment A. planci et A. ellisi) est remise en doute par certains génomiciens ; par ailleurs, il semblerait qu'Acanthaster planci soit en fait composé de 4 sous-espèces, distinctes géographiquement[6],[7].

Ainsi, selon P.J. Moran (1990)[8], le genre Acanthaster compterait deux espèces, A. planci et A. brevispinus, la première étant elle-même divisée en plusieurs sous-espèces, dont ellisi et les différentes variétés régionales de planci.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b World Register of Marine Species, consulté le 13 janvier 2014
  2. a et b ITIS, consulté le 19 juil. 2011
  3. World Register of Marine Species, consulté le 19 juil. 2011
  4. NCBI, consulté le 19 juil. 2011
  5. a et b JS Lucas, « Hybrid crown-of-thorns starfish (Acanthaster planci X A. brevispinus) reared to maturity in the laboratory », Nature, vol. 263,‎ 1976, p. 409-412 & cover
  6. (en) John A.H. Benzie, « Major genetic differences between crown-of-thorns starfish (Acanthaster planci) populations in the Indian and Pacific Oceans », Evolution, no 53 (6),‎ 1999, p. 1782-1795.
  7. (en) C. Vogler, « A threat to coral reefs multiplied ? Four species of crown-of-thorns starfish », Biology Letters,‎ 2008 (ISSN 1744-9561, lire en ligne).
  8. (en) P.J. Moran, « Acanthaster planci (L.) : biographical data », Coral Reefs, vol. 9,‎ 1990, p. 95-96 (ISSN 0722-4028, lire en ligne).

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Famille Acanthasteridae[modifier | modifier le code]

Genre Acanthaster[modifier | modifier le code]

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