Abraham Davel

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Statue du Major Davel devant le château Saint-Maire (Lausanne)

Jean Daniel Abraham Davel, (le major Davel), (, à Morrens - , Vidy) est un soldat et patriote vaudois.

Abraham Davel, après des études à Lausanne, devient notaire, puis commissaire arpenteur. En 1692, il commence sa carrière militaire au service du prince Eugène de Savoie puis de John Churchill. Il participe aux côtés des bernois à la deuxième guerre de Villmergen de 1712, et après la victoire de l'alliance protestante il reçoit une rente et s'établit dans le pays de Vaud où il reprend une charge judiciaire. En 1717, il est nommé par les bernois à la tête du commandement des milices vaudoise de l'arrondissement de Lavaux.

Face à la résistance vaudoise à l'introduction du Consensus Helveticus, Davel se sent appelé par Dieu pour libérer sa patrie du pouvoir de Berne. Le , il entre dans Lausanne accompagné de 500 à 600 hommes non armés, au moment où les baillis bernois sont absents. Là, il rassemble le conseil municipal, et lui présente un manifeste, où une quantité de défauts et abus sont reprochés au gouvernement de Berne. Il rend alors public son plan visant à l'autonomie du pays de Vaud. Le conseil municipal fait toutefois un rapport immédiat à Berne sur l'incident, et Davel est arrêté le 1er avril. Celui-ci maintiendra même sous la torture que son entreprise lui a été suggérée directement par Dieu et qu'il n'a pas de complice. Il est condamné par le tribunal (lausannois) des bourgeois et citoyens à mort et décapité le 24 avril à Vidy.

Aujourd'hui, la section vaudoise de la société suisse d'étudiants de Zofingue commémore tous les 24 avril le sacrifice du Major Davel par une marche retraçant son parcours le même jour de 1723, partant du Château Saint-Maire de Lausanne et menant jusqu'au monument de Vidy, endroit où il fut exécuté. Une stèle a été érigée dans le Parc Louis Bourget à l'endroit même où se dressait jadis l'échafaud. Elle porte l'inscription suivante: « Ici Davel donna sa vie pour son pays. 24 avril 1723 »

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