Abraham Davel

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Statue du Major Davel devant le château Saint-Maire (Lausanne)

Jean Daniel Abraham Davel, (le major Davel), (20 octobre 1670, à Morrens - 24 avril 1723, Vidy) est un soldat et patriote vaudois.

Fils de pasteur, Abraham Davel, devient après des études à Lausanne notaire à Cully toute proche, puis commissaire arpenteur. En 1692, il commence sa carrière militaire au service du prince Eugène de Savoie puis de John Churchill. Il participe aux côtés des bernois à la deuxième guerre de Villmergen de 1712, et après la victoire de l'alliance protestante il est nommé major et reçoit une rente à vie[1]. Il s'établit dans le pays de Vaud où il reprend une charge judiciaire. En 1717, il est nommé par les bernois à la tête du commandement des milices vaudoises de l'arrondissement de Lavaux.

Alors que les Vaudois se montrent réticents à l'introduction du Consensus Helveticus, des visions mystiques enjoignent Davel de libérer sa patrie du pouvoir bernois. Le 31 mars 1723, il entre dans Lausanne accompagné de 500 à 600 militaires en répétition, au moment où les baillis bernois sont absents[1]. Là, il rassemble le conseil municipal, et lui présente un manifeste, où une quantité de défauts et abus sont reprochés au gouvernement de Berne. Il rend alors public son plan visant à l'autonomie du pays de Vaud. Le Conseil municipal feint l'intérêt face à ces doléances, mais fait dans le même temps un rapport secret immédiat à Berne sur l'incident: Davel est arrêté le 1er avril. Celui-ci maintiendra même sous la torture que son entreprise lui a été suggérée directement par Dieu et qu'il n'a pas de complice. Il est condamné à mort par le tribunal (lausannois) des bourgeois et citoyens, et décapité le 24 avril à Vidy.

Érigé après l'autonomie du canton en figure patriotique, un tableau est commandé en 1846 par le canton à Charles Gleyre, peintre lausannois installé à Paris: exposée au Palais de Rumine, elle sera détruite par un inconnu dans la nuit du 24 août 1980. Aujourd'hui, la section vaudoise de la société suisse d'étudiants de Zofingue commémore tous les 24 avril le sacrifice du Major Davel par une marche retraçant son parcours le même jour de 1723, partant du Château Saint-Maire de Lausanne et menant jusqu'au monument de Vidy, endroit où il fut exécuté. Une stèle a été érigée dans le Parc Louis-Bourget à l'endroit même où se dressait jadis l'échafaud. Elle porte l'inscription suivante : « Ici Davel donna sa vie pour son pays. 24 avril 1723 »

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Eric Vatzbed, "Les trois morts du major Davel", Le Temps, 25 avril 2014

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