Abner Doubleday

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Général Abner Doubleday

Abner Doubleday (26 juin 1819 - 26 janvier 1893) était un officier de l'Armée américaine et un héros de la Guerre de Sécession des États-Unis, pendant laquelle il fut général. Il a tiré le premier coup de feu pour la défense de Fort Sumter, la bataille qui a lancé la guerre. En dépit de sa carrière militaire jugée brillante, Abner Doubleday est surtout connu comme inventeur présumé du baseball.

Carrière militaire[modifier | modifier le code]

Doubleday nait le 26 juin 1819 à Ballston Spa, dans l'État de New York. Son grand-père était un vétéran de la Guerre d'indépendance. Son père a servi quatre ans au Congrès des États-Unis.

Après la Guerre civile, Doubleday prend sa retraite de l'armée, en 1873 et s'établit à San Francisco en Californie. Il s'installe ensuite, en 1878 à Mendham dans le New Jersey. Il s'éteint dans cette localité en 1893 et est enterré à Arlington, Virginie.

Invention du baseball[modifier | modifier le code]

Abner Doubleday est surtout célèbre pour avoir été crédité de l'invention du baseball, le passe-temps national des Américains. Doubleday aurait présumément inventé ce sport dans un pâturage de Cooperstown, New York, en 1839. C'est à cet endroit que se trouve aujourd'hui le Temple de la renommée du baseball.

En 1905, le président de la Ligue nationale de baseball, Abraham G. Mills, préside la Commission Mills, qui a pour but de déterminer les origines de ce sport. Le rapport final du comité, déposé le 30 décembre 1907 statue que Doubleday a jeté les bases de ce que sera le baseball professionnel, à Cooperstown en 1839. Cependant, dans tous les papiers laissés par Abner Doubleday à son décès, aucun ne fait jamais la moindre mention au sujet du baseball.