Aber

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Aber (homonymie).
Topographie de Brest et de sa rade. L'aber de l'Élorn est au centre droit de chaque image.

Un aber (mot celtique signifiant estuaire et donnant le mot français havre) ou une ria (mot galicien) est une baie formée par la partie inférieure de la vallée d'un fleuve côtier envahie, en partie ou en totalité, par la mer. La géographie internationale utilise le mot ria ; mais le mot breton aber est aussi utilisé.

Il s'agit d'une embouchure d'un fleuve côtier de bas débit sur lequel l'effet de la mer ou de l'océan est peu perceptible, aussi ne peut-on parler d'estuaire. Typiquement, la ria a une forme dendritique, arborescente mais elle peut être aussi l'aval d'un axe fluvial non ramifié. À cause de leur situation abritée et de leur profondeur, les rias sont des lieux favorables pour servir de ports.

Descriptif[modifier | modifier le code]

Ria à forme dendritique de la Georges River.

Contrairement à un fjord qui est profond et à pentes latérales raides parce qu'il a été creusé par un glacier (on parle de surcreusement glaciaire parce qu'un glacier est capable de creuser en dessous du niveau de la mer), une ria désigne la vallée non glaciaire d'un fleuve côtier ennoyée par l'élévation du niveau de la mer (ennoyage tectonique ou dû à la transgression flandrienne), l'aber étant plus spécifiquement une ria en entonnoir largement ouverte vers le large[1] ou selon certains géographes une ria caractérisée par un remblaiement alluvionnaire plus important[2].

La ria possède parfois des îles qui sont les sommets de crêtes partiellement submergées.

Une côte à rias est une ligne de côte avec des rias parallèles séparées par des crêtes. Ce type de côte peut se régulariser avec le comblement vaseux de ses rentrants et l'évolution en falaise de ses saillants[3].

Rias notables[modifier | modifier le code]

Europe[modifier | modifier le code]

Ria de l'Escudo (Cantabrie)

Au Pays de Galles, de nombreuses villes côtières portent un nom composé du préfixe « aber » et d'un nom de rivière, tels Aberystwyth, Aberarth (en), Aberaeron… Il en va de même en Écosse pour la ville d'Aberdeen par exemple où se jettent les rivières Dee et Don.

En Espagne, les estuaires sont généralement appelés ría dans les Communautés autonomes de Galice, Asturies, Cantabrie, Pays basque mais aussi l'Andalousie. Il est fréquent qu'une Ría porte un nom différent que celui du Río qui y débouche.

France[modifier | modifier le code]

Les rias ou abers sont nombreux en Bretagne. Parmi les plus connus :

Amérique du Nord[modifier | modifier le code]

Le littoral atlantique nord-américain entre New York et le cap Hatteras est une côte à rias, à l'image des littoraux bretons, irlandais, et gallois.

En Louisiane, la rivière Vermilion est un aber qui reçoit, en profondeur, les eaux de la mer à marée montante.

Amérique centrale et du Sud[modifier | modifier le code]

Il existe aussi de nombreuses Rías en Amérique latine. Par exemple :

Rías de México[modifier | modifier le code]

Rías de Argentina[modifier | modifier le code]

Océan indien[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. glossaire sur l'eau - eau france, « Aber » (consulté le 28 avril 2012)
  2. Lexique, CRDP de Bretagne
  3. Max Derruau, Les formes du relief terrestre : Notions de géomorphologie, Armand Colin,‎ 2010, 240 p. (lire en ligne)