Abel Decaux

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Abel Marie Decaux

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Naissance 11 février 1869
Auffay, Drapeau de l'Empire français Empire français
Décès 19 mars 1943 (à 74 ans)
Paris, Drapeau de l'État français État français (Vichy)
Activité principale organiste, enseignement, compositeur
Lieux d'activité Basilique du Sacré-Cœur de Montmartre
Formation Conservatoire de Paris
Maîtres Théodore Dubois, Albert Lavignac, Charles Lenepveu, Jules Massenet, Charles-Marie Widor, Alexandre Guilmant
Enseignement Schola Cantorum de Paris, Eastman School of Music
Élèves Henri Gagnebin, Éliane Lejeune-Bonnier, Omer Létourneau, Pierre Pavie (qui devint son gendre), Paule Piedelièvre, Noëlie Pierront, Adrien Rougier, Maurice Sergent, Édouard Souberbielle
Distinctions honorifiques Chevalier de la Légion d'honneur

Abel Marie Decaux, né à Auffay, Seine-Inférieure, le 11 février 1869 - mort à Paris, le 19 mars 1943, est un organiste et compositeur français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il fit ses études à Rouen et commença à apprendre la musique et l'orgue à la Maîtrise Saint-Evode de la cathédrale de Rouen. Il entre ensuite au conservatoire de Paris où, de 1890 à 1895 il travaille l'harmonie avec Dubois et Lavignac, le contrepoint et la fugue avec Lenepveu, la composition avec Massenet et l'orgue avec Widor. Il perfectionne son instrument auprès de Guilmant avec lequel il se lia d'amitié.

Ayant débuté aux orgues de l'église St Joseph des Pères Passionistes, en 1903 il est nommé, par concours, titulaire à la tribune de la basilique du Sacré-Cœur de Montmartre, à l'unanimité et avec les félicitations du jury composé de Guilmant, Widor et Vierne. Il est de ce fait le premier titulaire du grand Cavaillé-Coll inauguré en 1919.

De 1898 à 1923, il enseigne l'orgue à la Schola Cantorum de Paris.

En 1923, il part aux États-Unis où il prend la succession de Joseph Bonnet pour enseigner et représenter l'école d'orgue française à l'Eastman School of Music de Rochester. En 1926, il renouvelle son contrat aux États-Unis et démissionne de son poste à Montmartre. C'est Ludovic Panel, son suppléant depuis 1921, qui lui succèdera cette année-là.

Rentré en France en 1935, il succède à Vierne à la classe supérieure d'orgue de l'École César-Franck et enseigne également à l'Institut grégorien de Paris. Il est titulaire à l'église Saint-Joseph-des-Carmes à Paris jusqu'à sa mort.

Il est fait Chevalier de la Légion d'honneur en 1934.

Pris par son enseignement, il compose peu. Une suite de Clairs de Lune pour piano qu'il écrit entre 1900 et 1907 lui valurent néanmoins les suffrages de la "Société Nationale" et des différents salons annuels où ils furent exécutés. Ses contemporains l'avaient surnommé le « Schönberg français », ses Clairs de lune pour piano annoncent en effet le langage atonal de l'auteur du Pierrot lunaire. Norman Demuth (en) rappelle que "l'expérience sérielle est née sur le sol français. Ni Hauer, ni Schönberg ne connurent les Clairs de Lune de Abel Decaux composés dès 1900. C'est lui pourtant le véritable ancêtre des jeunes sériels français qui l'ignorent, mais ont réinventé, à partir de Debussy, son impressionnisme sériel" (Norman Demuth in French piano music, London, Museum Press Limited, 1959).

Il est inhumé en Normandie, (à Aumale, où une rue porte son nom), la région où il est né et où il a grandi et qu'il affectionnait tant, (" ...toutes ces plaines du Pays de Caux d'où, peut-être, par mon père et ma mère, je tiens l'amour des étendues qui m'est resté ?" - A.M. Decaux, journal, sept. 1923).

Parmi ses élèves, citons Henri Gagnebin, Éliane Lejeune-Bonnier, Omer Létourneau, Pierre Pavie (qui devint son gendre), Paule Piedelièvre, Noëlie Pierront, Adrien Rougier, Maurice Sergent, Édouard Souberbielle, etc.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Clairs de lune, pour piano : Minuit passe (1900), La Ruelle (1902), Le Cimetière (1907), La Mer (1903), éditions Philippo
  • Variations Brillantes sur Ah! vous dirai-je, Maman, pour piano
  • La Lune Blanche, mélodie pour piano et chant, sur une poésie de Paul Verlaine (1899), éditions Maurice Sénart
  • Fuguette sur l'Ave Maris Stella pour orgue, éditions Maurice Sénart

Transcriptions[modifier | modifier le code]

  • Prélude, fugue et variations de César Franck pour piano à quatre mains, éditions Durand
  • Barcarolle de Saint-Saëns pour violon et piano, éditions Durand
  • Marche de Lohengrin de Wagner, pour piano et harmonium, éditions Durand
  • Iberia (Evocation, El Puerto, Fête-Dieu à Séville) d'Albeniz pour piano à quatre mains, éditions Breitkopf

Références[modifier | modifier le code]

  • Dictionnaire de la Musique française, Larousse, 1988
  • Dictionnaire de la Musique, Marc Honegger, Bordas
  • Dictionnaire de la musique contemporaine, Claude Rostand, Larousse
  • The new Grove Dictionary of Music and Musicians, Edited by Stanley Sadie, vol. 5
  • Baker's Biographical Dictionary of Musicians, 7th edition
  • Guide de la musique de piano, Fayard
  • Guide de la musique d'orgue, Fayard
  • Un "Schönberg français": Abel Decaux, par Gisèle Brelet, RMS mai-juin 1961
  • L'Orgue, revue n° 210, 1989, Abel Decaux, par E. Lejeune-Bonnier
  • L'Orgue, revue n° 129, 1969, Grands Organistes que j'ai connus : A. Decaux, un professeur admirable, par Henri Gagnebin
  • Le Grand Orgue du Sacré-Cœur de Montmartre à Paris, par Daniel Roth, La flûte harmonique, Numéro Spécial 1985
  • Abel Decaux, un Schönberg français ?, Michel Fleury, La Lettre du Musicien, supplément piano hors série n° 4, août 1990

Pour découvrir les Clairs de Lune[modifier | modifier le code]

Piano : Marie-Catherine Girod. Label 3D réf 8005, distribution Harmonie

  • "Reflections" Decaux : Clairs de Lune ; Ravel : Miroirs ; Schönberg : 3 Klavierstücke op. 11.

Piano : Frederic Chiu. Label Harmonia Mundi HMU 907 166

Piano : Marc-André Hamelin. Label Hypérion CDA67513 (Récompenses : 5 de Diapason, 4 étoiles du Monde de la Musique, ffff de Télérama, 10 de Classica-Répertoire)

Liens externes[modifier | modifier le code]