Abbaye du Mont des Cats

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Abbaye du Mont des Cats
Image illustrative de l'article Abbaye du Mont des Cats

Ordre Cistercien-trappiste
Abbaye mère Abbaye du Gard
Fondation 1826
Fondateur Nicolas Ruyssen
Site web www.abbaye-montdescats.fr
Localisation
Pays Drapeau de la France France
Région historique Nord-Pas-de-Calais
Commune Godewaersvelde
Coordonnées 50° 47′ 05″ N 2° 39′ 55″ E / 50.78472, 2.66528 ()50° 47′ 05″ Nord 2° 39′ 55″ Est / 50.78472, 2.66528 ()  

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Abbaye du Mont des Cats

L'abbaye du Mont des Cats ou abbaye Sainte-Marie du Mont des Cats est une abbaye cistercienne de tradition trappiste fondée en 1826 sur le Mont des Cats (commune de Godewaersvelde), dans le Nord (France), relevant une tradition pluriséculaire de vie religieuse sur le site. La communauté actuelle de moines trappistes compte une trentaine de membres.

Histoire[modifier | modifier le code]

Vers 1650, les frères Antonins s'installent au sommet du mont des Cats dont la région dépend de l'évêque d'Ypres[1].

En 1689, les frères sont rattachés à la communauté de Saint-Antoine situés sur le Mont Kemmel. En 1792, l'ermitage des Antonins est supprimé. En 1819, Nicolas Ruyssen, peintre né à Hazebrouck, achète les ruines de l'ancien ermitage au Mont des Cats. En 1821, avec l'aide des Frères des Écoles chrétiennes de Saint-Omer, il y installe une école.

Le 26 janvier 1826, quelques moines trappistes de l'Abbaye de Notre-Dame du Gard arrivent. Le 18 mai 1826, Nicolas Ruyssen meurt et est enterré dans l'oratoire du monastère. Lors de la construction du nouveau monastère, on transféra son corps qui repose depuis lors dans l'église du Mont des Cats. C'est donc sous l'impulsion de Nicolas Ruyssen qu'est fondée l'abbaye[2].

Le 9 décembre 1847, le monastère est érigé en abbaye[3] par le cardinal et archevêque de Cambrai, Monseigneur Giraud, qui lui donna le nom d'« Abbaye Sainte-Marie du Mont ». La communauté se composait alors de 47 religieux. À la fin du XIXe siècle, un nouveau monastère voit le jour.

Durant la Première Guerre mondiale, l'abbaye sert de garnison et d'hôpital ; l'offensive allemande menaçant, les moines évacuent les lieux pour y revenir à la fin de la guerre.

La dédicace de l'église abbatiale rénovée par le nonce apostolique en France, Monseigneur Angelo Giuseppe Roncalli, futur saint Jean XXIII, eut lieu le 30 août 1950.

Le 8 janvier 2011, Dom Jacques Delesalle, tout juste élu père-abbé par les moines, a été béni par l'archevêque. Il fut cependant « supérieur provisoire » pendant un an avant la dite élection[4].

Abbés[modifier | modifier le code]

  • 1963-1997: André Louf (décédé en 2010)
  • 1997-2009: Guillaume Jedrzejczack
  • 2009 - : Jacques Delesalle, supérieur de la communauté depuis novembre 2009, est élu abbé en décembre 2010.

Activités et produits[modifier | modifier le code]

Fromage[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Mont des Cats (marque de fromage).

L'abbaye produit dans sa petite fromagerie le Mont des Cats appelé aussi : la Bourle du Mont des Cats, dont la vente assure à l'abbaye l'essentiel de ses ressources. Le Flamay est aussi un fromage de leur production[5].

Bière[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Mont des Cats (bière).

C'est en 1847 qu'une forge et une brasserie sont installées dans l'abbaye. À l'origine brassée pour la consommation personnelle des moines, comme toutes les trappistes, la bière brune, forte et savoureuse, est appréciée par les visiteurs, et la commercialisation de la bière commence. La brasserie est modernisée en 1896 et en 1900, les 70 trappistes de l'abbaye emploient une cinquantaine d'ouvriers laïcs qui les secondent.

Suite aux lois de 1901 et 1904, une bonne partie des moines se réfugie à Watou en Belgique, dans une ferme où ils installèrent une abbaye qu’ils appelèrent Refuge Notre Dame de Saint Bernard, où ils allaient reprendre leur activité brassicole et créer la St. Bernardus.

La production de bière cesse en 1905 à l'abbaye du Mont des Cats, dont le monastère, et la brasserie, sont totalement détruits par un bombardement en avril 1918. La brasserie n'a jamais été reconstruite.

Le 9 juin 2011, l'abbaye présente la Mont des Cats comme la première bière trappiste[6] « française », bien qu'elle soit mise au point et brassée à l'Abbaye de Scourmont (Chimay)[7].

Éditions de Bellefontaine[modifier | modifier le code]

Les trappistes de six abbayes se sont unis en 2008 pour la reprise de cette maison d'éditions gérée jusque-là par l'Abbaye de Bellefontaine, et désormais basée au Mont des Cats[8]. En plus des collections existantes (Spiritualité monastique, Spiritualité orientale, etc.) ils publient depuis juin 2009 les écrits des moines trappistes de Tibhirine, assassinés en 1996.

  • Dieu pour tout jour et l'Autre que nous attendons de Christian de Chergé prieur du monastère de Tibhirine.
  • Adorateurs dans le souffle du frère Christophe Lebreton le plus jeune des moines assassinés à l'âge de 45 ans
  • Frère Christophe Lebreton, moine de Tibhrine de Marie-Dominique Minassian
  • Cinq autres ouvrages devaient sortir en automne 2009.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Collectif, Laure Jaulerry, Pascaline Ferlein, Véronique Hunsiger, Jean-Paul Labourdette, Le Petit Futé Séjours spirituels en France, Le Petit Futé, 2008, (ISBN 978-2-7469-2189-4)
  2. Jean Froc, Balade au pays du Fromage, Éditions Quae, 2007, (ISBN 2759200175), (ISBN 9782759200177)
  3. Tallon, Notices topographiques et historiques sur les monastères de l'ordre de la trappe, Archive de la bibliothèque de l'État de Bavière, 1855, p. 22
  4. La Voix du Nord (édition Lille) du 3 janvier 2011.
  5. « Des produits du terroir godewaersveldois », sur Musée-Godewaersvelde (consulté le 28 août 2009)
  6. liste des bières trappistes, dont la Mont des Cats, et les conditions d'octroi du label Authentic Trappist Product
  7. « Mont des Cats », une huitième bière trappiste française ? sur RTBF.be le 1er juin 2011
  8. Voix du Nord du 14 juin 2009

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]