Abbaye de Saint-Amant-de-Boixe

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Abbaye Saint-Amant de Boixe
L'église abbatiale
L'église abbatiale
Présentation
Culte Catholique romain
Type Abbaye
Début de la construction XIIe siècle
Fin des travaux XVe siècle
Style dominant romane
Protection Logo monument historique Classé MH (1840)[1]
Site web abbaye.saintamantdeboixe.fr
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Région Poitou-Charentes
Département Charente
Commune Saint-Amant-de-Boixe
Coordonnées 45° 47′ 56″ N 0° 08′ 08″ E / 45.7989, 0.135645° 47′ 56″ Nord 0° 08′ 08″ Est / 45.7989, 0.1356  

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Abbaye Saint-Amant de Boixe

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Abbaye Saint-Amant de Boixe

L'abbaye de Saint-Amant de Boixe est une ancienne abbaye bénédictine située à Saint-Amant-de-Boixe en Charente.

L'église abbatiale fait l’objet d’un classement au titre des monuments historiques par la liste de 1840[1].

Histoire de l'Abbaye[modifier | modifier le code]

Fondation[modifier | modifier le code]

Représentation de Saint-Amant par François Nicollet (début XIXe)

Le tombeau d'un solitaire, nommé Amantius, retiré dans la forêt de Boixe, est l'origine de ce monastère, transféré vers la fin du Xe siècle dans le lieu qu'il occupe aujourd'hui, entre une voie romaine et le Javard, un affluent de la Charente.

Amant serait né à Bordeaux vers 520, et partait pour la Galice après le décès de ses parents. À peine parti, il essuie une tempête à l'embouchure de la Gironde qui le repousse à celle de la Charente. Persuadé qu'il s'agit d'une volonté divine, il devient disciple de saint Cybard dans sa grotte située sous le plateau d'Angoulême, puis il est envoyé par ce dernier dans la forêt de la Boixe pour y chasser le mauvais esprit du lieu. Il y accomplit des miracles et y guérit des malades. Il meurt le 1er mars 600[2],[3].

L'abbaye n'apparaît dans les textes qu'en 888, lorsque les ancêtres du comte d'Angoulême confisquent cet établissement, surtout pour ses revenus.

Un siècle plus tard, le comte d'Angoulême Arnaud Manzer dit le Bâtard, décide de restituer l'abbaye à l'évêque d'Angoulême. Un ancien moine de l'abbaye de Saint-Cybard, Franc, est nommé abbé et la règle de saint Benoît est appliquée.

Mais c'est surtout son fils, Guillaume IV Taillefer, qui, par ses généreuses donations, a accompli la volonté de son père et restauré cette abbaye[3].

Le monastère est doté d'une église où le corps de saint Amant est transféré, d'après le cartulaire de Saint-Jean-d'Angély, sous Guillaume Ier qui était abbé dans le premier quart du XIIe siècle. En 1125, la partie orientale est achevée, mais l'église ne sera terminée qu'en 1170. Elle est consacrée solennellement le 15 novembre de cette même année, en présence des évêques d'Angoulême, de Périgueux, de Poitiers, de Saintes, et d'un grand nombre d'abbés.

L'abbaye est alors prospère, elle possède 16 prieurés, 24 églises et se compose de 50 moines. Elle possède aussi moulins, fours banaux, pêcheries, droit d'exploiter la forêt de Boixe, basse et moyenne justices[3].

L'ensemble de la construction, sauf le chœur, appartient au XIIe siècle, certainement postérieure à 1150. Le chœur, qui date du XVe siècle seulement, conserve des parties plus anciennes[4].

Guerres et évolution du statut[modifier | modifier le code]

L'abbaye était située sur le chemin de Saint-Jacques qui passait en Charente par Nanteuil-en-Vallée, Tusson, Montignac, Angoulême, Mouthiers, Puypéroux, Aubeterre[5]. Les pèlerins et les pauvres étaient accueillis dans une aumônerie ou maison des pauvres, bâtiment situé au nord du bourg à l'extérieur de l'enceinte monastique, et tenu au XIIIe siècle par des femmes au service de l'abbaye.

Chaque année, à la Saint-Sébastien (le 20 janvier) et le Jeudi saint, les moines distribuaient aux pauvres 100 miches de pain sous le portail d'entrée.

Au XIIIe siècle, un incendie détruit les bâtiments abbatiaux et la partie orientale de l’église. Dès le siècle suivant, le cloître et le chœur sont réédifiés en style gothique, avec en particulier une crypte ornée de peintures murales. Mais les travaux se prolongent, à cause de la guerre de Cent Ans qui ruine l'église et la contrée.

Au XVe siècle, la communauté ne compte plus qu'une dizaine de moines. L'église est alors fortifiée, mais les travaux de reconstruction ne s'achèvent qu'au XVIe siècle.

Avec les guerres de religion et le laisser-aller des abbés commendataires, l'abbaye décline peu à peu[3].

L'abbaye est supprimée dès 1774, faute de moines, par un édit royal qui supprime la mense conventuelle. Elle ne s'est jamais agrégée à la congrégation de Saint-Maur[6].

Ses dernières possessions reviennent au Séminaire d'Angoulême, bien que le titre d'abbé de Saint-Amant reste jusqu'en 1791.

Perte temporaire de fonction religieuse[modifier | modifier le code]

Après la Révolution qui chasse le dernier religieux, les bâtiments abbatiaux sont vendus comme bien national en 1791, et l’église sert d'église paroissiale. Les bâtiments de l'abbaye serviront de fermes et dépendances.

L'église est classée monument historique par liste en 1840. Des travaux sont entrepris sous la direction de Paul Abadie en 1851 puis 1874. Ce n'est qu'en 1973 que la commune, inquiète de la dégradation des lieux, rachète l'ensemble[3]. En 1998 la foudre endommage la flèche du clocher qui a été restauré en 1999-2000[7].

Architecture de l'Abbaye[modifier | modifier le code]

L’église abbatiale[modifier | modifier le code]

Elle a été construite en petit, moyen et grand appareil avec du matériaux local, de la pierre de taille du Kimméridgien inférieur, sur un terrain en pente. L'édifice, en son état actuel, comprend une nef de six travées, voûtée en berceau et flanquée de deux collatéraux, un carré de transept surmonté d'un clocher qui englobe une coupole sur tambour, deux croisillons dont l'un, celui du nord, est encore garni de deux absidioles, et enfin un grand chœur de trois travées, vouté d'ogives, fortement désaxé et terminé par un chevet plat.

L'ensemble date du XIIe siècle ; le chœur, lui, date du XVe siècle et conserve des parties plus anciennes. Ces vestiges permettent de restituer le plan primitif au-delà du carré du transept : le chœur, terminé par une abside en hémicycle, était flanqué de quatre absidioles, dont les deux plus grandes étaient précédées d'une travée rectangulaire.

L’église abbatiale
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Le clocher[modifier | modifier le code]

Le clocher, très restauré, comprend une souche où s'ouvraient les baies de la lanterne, un étage d'arcatures aveugles sur pilastres, et un second étage percé sur chaque face de trois baies que sépare un mince trumeau : leur archivolte à deux voussures retombe sur quatre colonnes. Des faisceaux de trois colonnes occupent les angles de la tour, surmontée d'une flèche d'ardoises.

Les bâtiments monastiques[modifier | modifier le code]

L'abbaye possède encore de nombreux bâtiments témoignant de sa splendeur passée[8].

La grand'cour[modifier | modifier le code]

Autour de cette esplanade située au sud du parvis de l'église, se trouvaient les dépendances telles que la porterie, la buanderie, une écurie, et les bâtiments conventuels à l'est. De l'ancienne porterie, il reste la porte d'entrée, en plein cintre, encadrée par des pilastres garnis d'une imposte. À côté, le logement de l'ancien moine portier est encore conservé.

De là, pour se rendre au cloître, on entrait dans le bâtiment conventuel qui a conservé une fenêtre romane et un mâchicoulis par un passage pratiqué au rez-de-chaussée.

Le cloître[modifier | modifier le code]

Cette cour fermée, située au sud de l'église abbatiale, conserve encore une galerie en élévation montrant les grandes phases de l'évolution de cet espace (XIe, XIIe, XIVe et XVIIe siècles). Ce lieu a fait l'objet de fouilles de 2002 à 2005, et a livré des vestiges architecturaux, mais aussi un grand nombre de sépultures et deux très intéressants dépotoirs comblés l'un au XIIe siècle et l'autre au XVIIe siècle[9],[10].

Les bâtiments conventuels[modifier | modifier le code]

L'aile occidentale[modifier | modifier le code]

Ancienne grande salle commune romane, elle fut en grande partie remaniée au XVe siècle. À partir de cette époque, cette aile devient le logement du Prieur claustral jusqu'à la Révolution. On peut encore y trouver une magnifique cheminée du XVIIe siècle et deux celliers[9].

Les cuisines[modifier | modifier le code]

Situées à l'angle sud-ouest, elles conservent encore un évier du XIIe siècle, et une cheminée du XVe siècle.

Le réfectoire[modifier | modifier le code]

Impressionnant par ses dimensions, il était destiné à accueillir, lors des repas, les 50 moines qui y vivaient au milieu du XIIe siècle; de cette époque, il a aussi conservé la chaire de lecture. Modifié au XVe siècle, cet espace a été subdivisé en neuf pièces, puis six au XVIIe siècle. Au siècle suivant, il devient un appartement pour l'abbé commendataire, comme l'atteste une magnifique cheminée.

L'aile est[modifier | modifier le code]

Elle possédait l'ancienne salle du chapitre et les dortoirs. Cette aile a été, malheureusement, entièrement détruite au XIXe siècle et remplacée par une modeste habitation.

Le cellier[modifier | modifier le code]

Situé sous le réfectoire et d'une surface de 280 m2, il date du XIIe siècle et possède une voûte de pierre. Il était destiné à stocker les denrées et tous les matériaux et autres outils nécessaires aux moines.

Protection[modifier | modifier le code]

L'église a été classée monument historique en 1840[1], puis le cloître et les bâtiments abbatiaux en 1935[2].

Accueil et activités[modifier | modifier le code]

L'abbaye est actuellement un lieu ouvert à la visite et proposant des animations culturelles toute l'année.

Une halte jacquaire est encore installée de nos jours à la porterie, pour l'accueil des pèlerins du chemin de Saint-Jacques, en souvenir de l'hospitalité bénédictine[3].

Espace d’architecture romane[modifier | modifier le code]

Créé à l’initiative de la commune et avec l'aide de la région Poitou-Charentes, l’Espace d’architecture romane a été inauguré le 19 septembre 2008. Cet espace culturel, installé au cœur des bâtiments conventuels, propose une exposition permanente permettant d’appréhender l’architecture romane et son contexte ainsi que l’histoire de l’abbaye. Maquettes, bornes interactives, panneaux, illustrations, objets archéologiques et autres jeux vous invitent à découvrir l’histoire des pierres romanes[11]. Le site reçoit 12 000 visiteurs par an[3]. Différents thèmes sont abordés.

Les origines du monachisme[modifier | modifier le code]

Parce qu’il s’agit de la première salle d’introduction et parce que le contexte architectural de ce lieu est fort, cette thématique semblait indispensable. Les origines de l’abbaye et la diversité des implantations monastiques en Charente y sont aussi abordées.

Le plan et les formes[modifier | modifier le code]

Dans l’ancien réfectoire, le plan des édifices romans et leurs diversités, les élévations, les modes de couvrement, les baies, le traitement des façades sont présentés de manière ludique et pédagogique sans altérer ou diluer le contenu scientifique.

La vie monastique[modifier | modifier le code]

Au cœur du parcours, cet espace rappelle que l’architecture religieuse romane est étroitement liée à ses fonctions liturgiques et à des besoins précis. L’organisation de la vie monastique est donc évoquée à travers l’exemple de l’abbaye de Saint-Amant-de-Boixe.

Les traces archéologiques[modifier | modifier le code]

Après avoir visionné un film dans l’auditorium, le visiteur peut découvrir dans la mezzanine située au-dessus de l’ancien réfectoire, les découvertes archéologiques issues des fouilles du cloître et de l’ancienne crypte.

Le temps des constructions[modifier | modifier le code]

Enfin, les modes et techniques de construction sont expliqués depuis le mode opératoire, jusqu’à la mise en place des échafaudages en passant par les outils, matériaux et concept mathématiques utilisés par les constructeurs romans.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c « Église abbatiale », base Mérimée, ministère français de la Culture
  2. a et b « Cloître et bâtiments », base Mérimée, ministère français de la Culture
  3. a, b, c, d, e, f et g Joël Guitton et al., Les chemins de Saint-Jacques en Charente, éditions Sud Ouest,‎ 2010, 254 p. (ISBN 978-2-8177-0053-3, présentation en ligne), p. 104
  4. L. Serbat, Congrès archéologique de France à Angoulême en 1912, Tome I, 1913, imp. H. Delesques, Caen.
  5. Via Turonensis, variante par Angoulême
  6. M. L. Serbat, Congrès archéologique d'Angoulême en 1912, Tome I, p. 64, 1913, imp. Delesques, Caen.
  7. Sylvie Ternet, Les églises romanes de l'Angoumois, Tome II, Le Croit vif, (ISBN 2-916104-02-X)
  8. A. Vignet, Abbaye de Saint-Amant-de-Boixe. Histoire et architecture. 2008
  9. a et b A. Vignet et N. Guillaumin, Laissez-vous conter l'abbaye de Saint-Amant-de-Boixe, 2e partie : les bâtiments conventuels, septembre 2008
  10. Site de l'abbaye
  11. Via Patrimoine, « [PDF] Via Patrimoine magazine no 1 »,‎ 2009 (consulté le 10 janvier 2011)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Pierre Dubourg-Noves - Saint-Amant-de-Boixe dans Congrès archéologique de France. 153e session. 1995. Charente - p. 321-327 - Société Française d'Archéologie - Paris - 1999
  • Charles Daras - Angoumois roman - p. 209-238 - Zodiaque (collection la Nuit des Temps no 14) - La Pierre-qui-Vire - 1961

Liens externes[modifier | modifier le code]