Abbaye de Lorsch

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Abbaye et Altenmünster de Lorsch *
Patrimoine mondial de l'UNESCO
La TorHalle, ancienne entrée de l’abbaye
La TorHalle, ancienne entrée de l’abbaye
Coordonnées 49° 39′ 13.284″ N 8° 34′ 06.888″ E / 49.65369, 8.56858 ()49° 39′ 13.284″ Nord 8° 34′ 06.888″ Est / 49.65369, 8.56858 ()  
Pays Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Type Culturel
Critères (iii) (iv)
Numéro
d’identification
515rev
Zone géographique Europe et Amérique du Nord **
Année d’inscription 1991 (15e session)
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO

L’abbaye de Lorsch, fondée en 764 fut construite à la périphérie de la ville de Lorsch (Allemagne, Hesse) dans la plaine du Rhin et devint un important centre culturel au Moyen Âge. Seul subsiste son Torhalle (Porche-entrée) qui est l'un des plus importants vestiges de l'architecture préromane en Allemagne et date du milieu du IXe siècle. Elle figure sur la liste du patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1991.

Succursale de la cour carolingienne, elle a été fondée par le comte Cancor et sa tante Landrada de Hesbaye et a été occupée par des moines bénédictins venant de Gorze près de Metz. En 885, l'abbaye était nommée Lauressam, le nom actuel est apparu au cours du temps. L'église abbatiale et les bâtiments en bois d’origine étaient situés sur le terrain de l'actuelle cathédrale. La consécration de l'église fut faite par l'archevêque de Mayence Lull vers l'an 774 en présence de Charlemagne. Possédant l'une des plus grandes bibliothèques du Moyen Âge, l'abbaye avait des possessions dans la forêt d'Odenwald, la Bergstraße, la Hesse rhénane, l'Alsace et la Lorraine. L´abbaye devint une possession de l´électorat de Mayence en 1232 puis du Palatinat du Rhin à partir de 1461. L´abbaye fut dissoute en 1564 puis incendiée en 1621 lors de la retraite des Espagnols.

Des documents précieux ont été produits ou conservés dans cette abbaye, en particulier l´évangéliaire, le codex, la pharmacopée et les Annales de Lorsch.

Histoire[modifier | modifier le code]

La fondation[modifier | modifier le code]

L´église en ruine

D´après le codex de Lorsch, l´abbaye fut fondée en 764 en tant qu´église propriétaire (Eigenkloster en allemand, ecclesia propria en latin) par le Robertien Cancor (comte en Alémanie jusqu´en 758 puis comte en Rheingau jusqu'à sa mort en 771) et sa mère Williswinth. Elle est située au bord de la Weschnitz. Des actes encore existants laissent penser qu´une église dédiée à saint Pierre et fondée par cette famille existait déjà. L´église fut probablement transformée en abbaye pour servir de nécropole à la famille. Elle fut remise à l´évêque Chrodegang de Metz, le fils de Landrada de Hesbaye, qui fut donc le premier abbé. L´évêque, légat du pape, était un des membres les plus influents du clergé franc et entretenait de bonnes relations avec le maire du palais Pépin le Bref.

L´abbaye fut peuplée par des moines bénédictins venus de Gorze, une abbaye fondée quelques années auparavant par Chrodegang vers 747. Sur la demande de Chrodegang qui souhaitait avoir des reliques, le pape Paul Ier envoya les ossements de saint Nazaire, qui arrivèrent le 11 juillet 765. L´abbaye reçu d´autres donations, le nombre des pèlerins augmenta considérablement. C´est peut-être pour cela qu´une nouvelle église fut construite un peu plus haut à partir de 765 sur un terrain donné par Thurinkbert, un frère de Cancor. Cette année-là aussi, Chrodegang est remplacé par un de ses frères, Gundeland, en tant qu´abbé. Lorsque Chrodegang meurt en mars 766, l´abbaye compte seize moines.

La transformation d´une abbaye propriétaire en une abbaye royale fut provoquée par Heimerich, le fils de Cancor. À la mort de Cancor, Heimerich voulut faire valoir ses droits sur l´abbaye. L´abbé Gundeland (765-778) se tourna donc vers le tribunal de la cour de Charlemagne où ses droits furent reconnus. Sur ce, Gundeland remit l´abbaye à Charlemagne pour sortir de l´emprise de la noblesse et des évêchés voisins de Mayence et de Worms. Charlemagne prit donc l´abbaye sous sa protection qui obtint ainsi l´immunité, le droit de choisir ses abbés et l´obligation de servir le roi (servitum regis). C´est dans ce contexte qu´il faut voir la donation par Charlemagne en 773 et 774 de la marche d´Heppenheim et de la villa d´Oppenheim.

La nouvelle église abbatiale fut terminée en 774. À cette occasion, Gundeland invita Charlemagne qui revenait d´Italie où il avait vaincu les Lombards. Lull, l´évêque de Mayence consacra l´église et transféra les reliques de saint Nazaire dans la nouvelle église. Déjà cette année-là, les premiers bâtiments du palais royal devaient exister, palais qui allait accueillir souvent Charlemagne et le roi Louis le Germanique.

Le quatrième abbé, Richbod (784-804), fonda le scriptorium. Peu après une école fut créée et c´est ainsi que se développa une des bibliothèques les plus importantes du haut Moyen Âge. Richbod doit probablement son élection à ses bonnes relations avec la cour royale. De 791 à sa mort en 793, il était aussi archevêque de Trèves. L´abbaye avait donc un rôle important dans la production des livres et donc pour la réforme de l´enseignement dans l´empire franc. C´est à cette époque que sont écrites les Annales ainsi que la pharmacopée de Lorsch. De plus, Richbod laissa construire l´ecclesia triplex, une autre petite église associée à la construction d´un premier bâtiment d´habitation en pierre, ainsi qu´à la fortification de l´abbaye par un mur de pierre.

Son successeur, Adalung (804-837), parvint à agrandir les possessions de l´abbaye et entretint aussi d´étroites relations avec la cour impériale. Charlemagne le fit abbé de Saint-Vaast à Arras. Il fut un des signataires du testament de Charlemagne et un proche conseiller du nouvel empereur Louis le Pieux. En 823, l´empereur l´envoya en mission à Rome pour des investigations contre le pape Pascal Ier. Durant les conflits entre l´empereur et ses fils, en 832, l´abbaye fut occupée par Louis le Germanique. À cette époque l´abbaye comptait 60 moines.

Le porche-entrée (la Torhalle) est construit au milieu de ce siècle en grès rouge et blanc. La fonction originelle de ce bâtiment est encore inconnue (bibliothèque, salle de réception… ?). Le rez-de-chaussée consiste en une salle ouverte par trois arches.

La première page du Codex de Lorsch

L´apogée[modifier | modifier le code]

Les possessions de l´abbaye s´agrandissent au gré des donations qui viennent surtout de la noblesse locale comme celle de Michelstadt par Éginhard dans la première moitié du IXe siècle. Ces donations venaient essentiellement du pays de Worms, du Lobdengau, de l´Oberrheingau, du Kraichgau et du pays de Spire dans la plaine du Rhin. La puissance de l´abbaye est à son maximum avec l´abbé Udalrich (1056-1075). Ainsi, il se présente à la diète de Trebur en 1066 accompagné de 1200 personnes.

Au Xe siècle, l´abbaye suit la réforme bénédictine issue de l´abbaye de Gorze. Des filiales sont créées telles que le Michaelkloster en 870, le Stephanskloster au XIe siècle et l´abbaye de Neuburg au XIIe siècle, toutes trois près de Heidelberg.

L´abbaye possédait une des plus grandes bibliothèques du Moyen Âge. Elle fut incorporée par la suite dans la bibliothèque palatine. Ainsi, par exemple, l´évangéliaire fut déplacé à Heidelberg par Otto Heinrich au XVIe siècle.

La perte de l´indépendance[modifier | modifier le code]

Konrad (1214-1229) fut le dernier abbé. L´abbaye fut placée ensuite en 1232 sous l´autorité de l´archevêché de Mayence et l´évêque Siegfried III von Eppstein en engagea la réforme. Les bénédictins qui s´opposaient à cette réforme durent s´en aller et furent remplacés par des cisterciens. La présence de ces derniers fut courte, dès 1248, ils cédèrent leur place à des prémontrés venus d´Allerheiligen.

En 1461, l´électorat de Mayence cède ses possessions sur la Bergstraße, dont l´abbaye de Lorsch, au Palatinat du Rhin qui introduisit la réformation en 1556 et ferma l´abbaye en 1564. Lorsch est brulée lorsque les Espagnols se retirent de la Bergstraße en 1621. Durant la suite de la guerre de 30 ans, l´abbaye retourne dans les domaines catholiques de l´électorat de Mayence. À partir de cette époque, elle sert de carrière de pierres. Seule la Königshalle (Torhalle) est restée intacte. En Allemagne, c´est un des plus vieux bâtiments en pierre qui subsiste encore et un des rares témoins de l´architecture carolingienne.

L’ensemble en 1615, six ans avant la destruction

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

(de) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en allemand intitulé « Kloster_Lorsch » (voir la liste des auteurs)