Abbaye de Lonlay

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Abbaye de Lonlay
Image illustrative de l'article Abbaye de Lonlay
Présentation
Type Abbaye
Début de la construction Début XIe siècle
Style dominant Gothique
Protection Monument historique (1931)
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Région Basse-Normandie
Département Orne
Commune Lonlay-l'Abbaye
Coordonnées 48° 38′ 43″ N 0° 42′ 33″ O / 48.64528, -0.7091748° 38′ 43″ Nord 0° 42′ 33″ Ouest / 48.64528, -0.70917  

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Abbaye de Lonlay

L'abbaye de Lonlay est une abbaye bénédictine du XIe siècle située à Lonlay-l'Abbaye, dans le département français de l'Orne.

Historique[modifier | modifier le code]

Fondation[modifier | modifier le code]

Les arcades du cloître.

L'abbaye de Lonlay fut fondée vers 1020 par Guillaume Ier de Bellême dans la vallée de l'Égrenne, sur une presqu'île protégée par des coteaux. Il fit appel aux moines de abbaye de Fleury à Saint-Benoit-sur-Loire menés par leur abbé Gauzlin, fils naturel présumé d'Hugues Capet et obtint le moine Guillaume, sous la direction duquel l'abbaye fut batie.

Temporel[modifier | modifier le code]

Dans la charte de fondation, Guillaume et sa femme donnent: le monastère, la dîme de tous les revenus du château, des moulins et de la châtellenie de Domfront, les forêts d'Andaines et de Dieufit, les églises et dîmes de: Domfront, La Haute-Chapelle, Condé-sur-Noireau, Saint-Pierre-du-Regard, Beaumesnil (aujourd'hui sur Saint-Gervais-du-Perron, dans le canton de Sées). Les vassaux de Guillaume apportent l'église Notre-Dame d'Alençon et celle d'Essay. Dès sa fondation, l'abbaye Notre-Dame de Lonlay est richement dotée et complète l'organisation de la région en lui apportant un foyer de civilisation, de travail et de vie religieuse[1].

Très vite Lonlay devient une baronnie, recueille les dîmes de Cerisy-Belle-Étoile, Berjou, Saint-Bomer, Fougerolles, Chérencé-le-Roussel, Vassy, Geneslay, Aunay (près du Mesle-sur-Sarthe), Saint-Mars-d'Égrenne, Mantilly, Saint-Georges-de-Rouelley, Juvigny, Forges (près d'Alençon), la Fontaine-Ozanne à Champsecret et les dîmes de plus de vingt autres paroisses. Elle possède la baronnie de Beaumesnil, les fiefs de Ventes, Chesné, Provigny, Méhérend, trois prieurés dans le diocèse du Mans, deux dans celui de Séez et trois en Angleterre[2].

Bâtiments claustraux[modifier | modifier le code]

LonlayLAbbayePlan.JPG

L'abbaye a connu quatre grandes périodes de constructions : XI, XIII, XVe et XVIIe siècles. La construction du chœur, dans sa première campagne, date des années 1025-1026.

L'ensemble du monastère est complètement séparé du bourg et on y entre par la porte urbaine qui permet aux paroissiens d’accéder à l'église. Dans cette première enceinte, la porte principale s'ouvre sur l'hôtellerie et l'infirmerie. Les dortoirs, la salle capitulaire et le réfectoire entourent le cloître. Le logis abbatial est indépendant, à 200 mètres, sur la colline[3].

L'église se divise en deux parties qui correspondent à deux époques bien distinctes. Un chœur spacieux, jadis destiné aux moines et qu'entourent des chapelles rayonnantes, vient s'appuyer sur un portail composé des deux bras de l'église primitive. Le plan de l'église en fer à cheval avait une portion du chœur séparé par une grille, cela suffisait aux fidèles peu nombreux qui suivaient les offices de l'abbaye. Certaines des douze colonnes qui entourent le chœur ont des chapiteaux ornés de feuilles ou de têtes de monstres. Les colonnes sont unies par des arcades ogivales. Les bas-côtés sont garnis de neuf chapelles rayonnantes. Cette partie de l'église remonte à la fin du XVIe siècle. Le portail offre quelques rangs de maçonnerie à feuilles de fougères et deux ou trois ouvertures romanes. À l'intérieur se trouve un rang de fausses arcades et quelques chapitaux à têtes de monstres et figures grimaçantes[4].

À partir de 1837, des campagnes de restaurations ont été lancées à l'initiative du maire.

La chapelle abbatiale de l'abbaye est aujourd'hui l'église paroissiale, et remplace l'ancienne église Saint-Sauveur, située à proximité et démolie en 1807[5].

Architecture intérieure[modifier | modifier le code]

Les stalles en bois sculpté datent du XVIIe siècle. L'église comporte neuf chapelles latérales remaniées. L'abbaye était sous le patronage de la Vierge et comporte des bas-reliefs du XVIIe siècle en pierre représentant les épisodes de sa vie : la consécration, le mariage et l'annonciation. Un autre bas-relief représente la mort de saint Benoît[5].

Abbés[modifier | modifier le code]

église.jpg

La liste des abbés de Lonlay est difficile à établir en raison de la perte du cartulaire. Les abbés réguliers sont au nombre de vingt-six. Le premier est un moine de l'abbaye de Fleury, Guillaume, qui construit l'abbaye, puis Hugues et Garin. Vers 1050, Lonlay devient normande et le duc Guillaume le Conquerant fait élire un abbé normand et surtout Caennais, Renouf, en 1078 et son successeur, Lanfrey, au début du XIIe siècle. Suivent Jean Ier, Bermo, Geoffroy, Jean II[6], Guillaume II, Nicolas Ier qui renonce aux droits de l'abbaye sur les ermites du mont de Cerisy et permet la fondation de l'abbaye de Belle-Étoile, Gervais, Raoul II, Robert Ier, Philippe, Pierre Ier, Robert II, Pierre II, Guillaume III, Jean III, Pierre III, Jean IV, Pascal Huguenet. Nicolas II voit le monastère occupé et brûlé par les Anglais. Thomas est le dernier des abbés élus. En 1482 commence la série des abbés commendataires : Étienne Blouet de Carrouges (1482-1505) évêque de Lisieux, Jean Le Veneur son neveu, évêque de Lisieux, cardinal en 1533, année de l'incendie. Louis de Bailleul (1543-1583), les bâtiments brûlent en 1574, Jean VI Surhomme, docteur en théologie, Pierre IV Poule, Eustache de Conflans, Claude de Fiesque (1633-1655), Jules Goth d'Albret permute en 1679 avec Louis Berryer, chanoine et archidiacre de Paris, abbé de l'abbaye Notre-Dame du Tronchet pour l'abbaye de Lonlay. Le 2 octobre 1657, les religieux de la congrégation de Saint-Maur entre dans le monastère qui reçoit la Réforme. François Bodin, Jean VII Armand de Cotte et Louis II François de Cléry sont les derniers abbés commendataires[7].

Héraldique[modifier | modifier le code]

Blason ville fr Lonlay-L'Abbaye (Orne).svg

Les armes de l'Abbaye se blasonnent: De sable à un loup d'argent[8]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Vicomte du Motey, Origine de la Normandie et du Duché d'Alençon 850-1085, p. 130
  2. Henri Le Faverais, Histoire de Lonlay-l'Abbaye[réf. incomplète]
  3. Plan du XVIIe siècle.
  4. L. de la Sicotière : Rapport à M. le Préfet de l'Orne.
  5. a et b Annuaire des cinq départements de la Normandie, Congrès de Tessé-la-Madeleine, Caen,‎ 1934 (lire en ligne), « Deuxième journée, 19 juillet 1934 », p. 67 à 71
  6. Véronique Gazeau, Prosopographie des abbés bénédictins[réf. incomplète]
  7. H. Sauvage, Notre-Dame de Lonlay [réf. incomplète]
  8. Armorial Général: Vol 19, Normandie (Alençon) no 1078

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • Hippolyte Sauvage, Notre-Dame de Lonlay : son abbaye de l'ordre de Saint-Benoît, ses monuments, son histoire, Domfront: F. Liard, 1865, 39 p., disponible sur Gallica ;
  • Société historique et archéologique de l'Orne, « Les Prieurés anglais de l'abbaye de Lonlay », dans Bulletin de la Société historique et archéologique de l'Orne, Alençon, Société historique et archéologique de l'Orne, 1904-1951, disponible sur Gallica ;
  • Société historique et archéologique de l'Orne, « L'abbaye de Lonlay », dans Bulletin de la Société historique et archéologique de l'Orne, Alençon, Société historique et archéologique de l'Orne, 1904-1951, disponible sur Gallica ;
  • Franck Mauger, Élizabeth Deniaux, Charles Mérand, Tim et Félicity Smart, Abbatiale Notre-Dame de Lonlay-l'Abbaye, Lonlay-l'Abbaye, Commune de Lonlay-l'Abbaye, Communauté paroissiale de Lonlay-l'Abbaye et la biscuiterie de l'Abbaye, 23 p.