ARM Cortex-A7 MPCore

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l'ARM Cortex-A7 MPCore est un processeur d'architecture ARM très basse consommation, il est de la même génération que l'ARM Cortex-A15 MPCore qui comporte le même jeu d'instruction mais une puissance de calcul et une consommation électrique plus élevées. L'ARM Cortex-A12 est ensuite sorti, de puissance et consommation intermédiaire.

Spécificités[modifier | modifier le code]

Les spécifications du Cortex-A7 sont les suivantes[1] :

  • Large Physical Address Extensions (LPAE), 40 bits, permettant de gérer jusqu'à 1 To de RAM.
  • Virtualisation matérielle
  • unité Thumb-2
  • Support de sécurité TrustZone
  • Unité de calcul flottant vectoriel VFPv4
  • SIMD NEON
  • Superscalaire (Partial dual issue instruction), huit niveaux de pipeline, exécution des instructions out-of-order.

Parmi les unités qui ne sont pas incluse dans le cœur lui-même, mais qui l'accompagne et lui permettent de travailler en cohérence avec d'autres cœurs du même type, on peut noter :

  • Un cache cohérent niveau 2 optionnel
  • L'unité de déboggage et traçage CoreSight™ SoC-400
  • Le bus AMBA® 4 Cache Coherent Interconnect (CCI), il peut être combiné avec la technologie CoreLink pour les échanges haut-débit avec les autres processeurs du SoC.
  • Le SCU (Snoop Control Unit), chargé de la cohérence des caches.

Architecture multicœurs hétérogène[modifier | modifier le code]

Un ou plusieurs cœurs Cortex-A7 MPCore peut être couplé à un ou plusieurs cœurs Cortex-A15 MPCore, on appelle cela Big.LITTLE via la technologie d'interconnexion CCI-400, permettant d'allier la puissance du A15 avec la très basse consommation du A7 [2]. Freescale[3], HiSilicon[4] (avec le K3V3), Samsung (avec l'Exynos 5 octa) utilisent une technologie de ce type et Fujitsu prévoit de l'utiliser pour des applications industrielles[5], ce qui fera en tout 17 compagnies de conception de semi-conducteur à l'utiliser[6], le noyau Linux étant modifié pour la supporter[7],[8].

Implémentations[modifier | modifier le code]

Uniquement Cortex-A7[modifier | modifier le code]

Les premières implémentations disponibles sont dans les SoCs AllWinner A20 (deux cœurs Cortex-A7) et A31 (quatre cœurs Cortex-A7), disponibles en série en décembre 2012[9].

MediaTek présente en 2012 le SoC MT6589 (quatre cœurs Cortex-A7 MPCore)[10] et, en 2013, le MT6572, une version moins puissante avec 2 cœurs Cortex-A7 à 1,2 GHz et 1 seul GPU Mali 400 MP.

big.LITTLE[modifier | modifier le code]

  • Freescale : i.MX?
  • Fujitsu [11]:
  • HiSilicon : K3V2
  • Mediatek : MT8135 (1 A7 + 1 A15)
  • Mediatek : MT8135 (2 A7 + 2 A15) [12]
  • Samsung : Exynos 5 Octa (4 A7 + 4 A15)

Liens externes[modifier | modifier le code]

(en)(ja)(zh-CN) Présentation du Cortex-A7 sur le site d'ARM.
(en) Cortex-A7 MPCore – Revision: r0p5 – Technical Reference Manual (version PDF), sur le site d'ARM.
(en) Cortex™-A7 NEON™ Media Processing Engine – Technical Reference Manual – Revision: r0p5 (version PDF)
(en) Cortex™-A7 Floating-Point Unit – Technical Reference Manual – Revision: r0p5 (version PDF)
(en) big.LITTLE Final (PDF) documentation sur l'architecture big.LITTLE sur le site d'ARM.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Cortex-A7 MPCore – specifications sur ARM.com
  2. (en) Big.LITTLE processing with ARM Cortex-A15 & Cortex-A7 sur EEtimes
  3. Freescale tackles automotive infotainment, mobile devices with combination of ARM Cortex-A7, A15 sur EEtimes.com
  4. (en) (zh) HiSilicon Licenses ARM Technology for use in Innovative 3G/4G Base Station, Networking Infrastructure and Mobile Computing Applications
  5. (en) Big-Little, GPU-Compute Go Industrial
  6. (en) London Calling: Big-little is sweet 16
  7. (en) « Linux support for ARM big.LITTLE », LWN.net
  8. (en) « A big.LITTLE scheduler update », LWN.net
  9. (en) AllWinner Publishes A31 and A20 Processors Details sur cnx-software.com
  10. (en) MediaTek Strengthens Global Position with World’s First Quad-Core Cortex-A7 System on a Chip – MT6589 sur Mediatek.com le 11 décembre 2012.
  11. Big-Little, GPU-Compute Go Industrial
  12. [1]