Douglas AC-47 Spooky

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Pix.gif Douglas AC-47 Spooky Su-27 silhouette.svg
Ac-47Mew.jpg
AC-47D, 43-49010, à Udorn Royal Thai Air Force Base (en), juin 1970.

Constructeur Drapeau : États-Unis Douglas Aircraft Company
Rôle Avion d'attaque au sol and Appui aérien rapproché gunship
Date de retrait En service en Colombie
Nombre construits 53
Équipage
8: pilote, copilote, navigateur, ingénieur de vol, artificier, 2 tireurs et un observateur
Motorisation
Moteur Pratt & Whitney R-1830-92
Nombre 2
Type Moteurs à pistons
Puissance unitaire 895 kW (1 200 ch)
Dimensions
Douglas C47.svg
Envergure 29,41 m
Longueur 19,43 m
Hauteur 5,18 m
Surface alaire 91,7 m2
Masses
À vide 7 760 kg
Avec armement 11 805 kg
Maximale 14 100 kg
Performances
Vitesse de croisière 260 km/h
Vitesse maximale 360 km/h (Mach 0,29)
Plafond 8 050 m
Vitesse ascensionnelle 5,75 m/min
Rayon d'action 2 600 km
Charge alaire 129 kg/m2
Armement
Interne 3 miniguns 7.62 mm General Electric GAU-2/M134 , 2 000 coups/min ou

10 mitrailleuses .30 in Browning AN/M2 48 fusées Mk 24

AC-47 Spooky
Intérieur de l'appareil avec les trois MXU-470/A minigun

Le Douglas AC-47 Spooky a été le premier avion d'une série de gunship d'attaque au sol et d'appui aérien rapproché développés par l'United States Air Force durant la guerre du Viêt Nam.

Le Spooky était basé sur le Douglas C-47 Skytrain. Il fut également connu sous le pseudonyme de Puff, the Magic Dragon, référence à la chanson de Peter, Paul and Mary de 1963.

Cet avion a été remplacé par le Lockheed AC-130 et le Fairchild AC-119.

Conception et développement[modifier | modifier le code]

Le CA-47 était un C-47 (la version militaire du DC-3) de l'United States Air Force, qui avait été modifié par le montage de trois miniguns General Electric de 7,62 mm pour tirer à travers deux fenêtres à l'arrière et la porte de chargement latérale vers le coté gauche (pour le pilote) de l'avion. D'autres configurations d'armement peuvent également être trouvées sur des C-47 similaire basés à travers le monde. Les armes étaient actionnées par une commande sur le manche du pilote, où il pouvait contrôler les armes à feu, soit individuellement ou ensemble, bien que des artilleurs étaient aussi parmi l'équipage pour palier les enraillements des armes à feu et autres problèmes. La fonction principale de l'avion était l'appui aérien rapproché des troupes au sol. Il pouvait tourner autour de la cible pendant des heures fournissant un tir de suppression. La couverture d'un Spooky avait une superficie elliptique d'environ 47,5 m de diamètre, frappant 2,2 m par une rafale de 3 secondes. L'avion pouvait emporter des fusées éclairantes, qu'il pouvait lancer pour éclairer le champ de bataille.

Lorsque le CA-47 a été lancé il n'y avait pas conceptions précédentes pour jauger dans quelle mesure le concept serait efficace. L'US Air Force se trouvait dans une situation précaire lorsque les demandes pour des avions de combat supplémentaires ont commencé à affluer. Il n'avait tout simplement pas assez de miniguns pour équiper les aéronefs supplémentaires après les deux premières conversions. Les quatre avions suivants furent équipés de dix mitrailleuses AN/M2 de calibre 30. On a rapidement découvert que ces armes qui utilisaient des stocks de munitions de la Seconde Guerre mondiale et de la guerre de Corée, s'enraillaient facilement, produisaient de grandes quantités de gaz en tirant, et, un groupe de 10 mitrailleuses ne pouvait fournir la densité de feu d'un minigun unique. Les quatre avions ont tous été modernisés à la configuration d'armement standard lorsque des miniguns supplémentaires furent disponibles.

Le CA-47 utilisait initialement des nacelles SUU-11/A d'armes à feu qui ont été installés sur des montures de fabrication locale pour le gunship. Emerson Electric finalement mis au point le MXU-470/A pour remplacer ces nacelles. Elles ont également été utilisés sur les avions de combat ultérieurs.

Histoire opérationnelle[modifier | modifier le code]

US Air Force[modifier | modifier le code]

En août 1964, les années d'expérimentation des avions gunship a atteint un nouveau pic avec le projet Tailchaser sous la direction du capitaine John C. Simons. Ce test consistait à la conversion d'un seul Convair C-131B pour pouvoir tirer avec un Minigun GAU-2/A avec un angle descendant sur le côté gauche de l'avion.

Il a été découvert qu'il était très facile pour le pilote en effectuant un pylon turn (en) d'atteindre une zone cible stationnaire avec une bonne précision relative. Des essais ont été menés à Eglin Air Force Base, en Floride, par l'Armament Development and Test Center (en) (ADTC), mais après l'essai initial ont été suspendus par manque de crédit. En 1964, le capitaine Ron W. Terry de retour en service temporaire au Viêt Nam dans le cadre d'une équipe de l' Air Force Systems Command (en) pour examiner tous les aspects des opérations aériennes dans le cadre de la guerre anti-insurrectionnelle, où il avait noté l'utilité des C-47 et C-123 en rotation comme éclaireurs au cours d'attaques de nuit de hameaux fortifiés. Il a reçu la permission d'effectuer un test de tir réel en utilisant le C-131 et relancé le programme gunship à feu latéral.

En octobre, un C-47D a été fourni par l'équipe du capitaine Terry dans le cadre du projet gunship et transformé de manière similaire à celui de l'avion du projet Tailchaser, armé de trois miniguns. Ceux-ci ont d'abord été montés sur des éléments de fabrication locale principalement avec des nacelles (SUU-11/A) (en) de façon à leur permettre un tir distant côté bâbord. Le capitaine Terry et une équipe de test sont arrivés à Bien Hoa Air Base (en), au Sud-Viêt Nam, le 2 décembre 1964, avec l'équipement nécessaire pour modifier deux C-47. Le premier avion de test (43-48579, un C-47B-5-DK de transport de courrier C-47B-5-DK transformé en C-47D standard par retrait de sa suralimentation) était prêt de 11 décembre, le second le 15 décembre, et les deux ont été alloués à la 1re Air Commando Squadron pour les tests de combat. Le nouvellement-baptisé FC-47, a souvent opéré sous l'indicatif d'appel radio «Puff». Sa principale mission visaient à protéger les villages, les hameaux et le personnel contre des attaques de masse par des unités de guérilla.

Le premier succès significatif de Puff a eu lieu la nuit du 23 au 24 décembre 1964. Le CF-47 est arrivé sur l'avant-poste des Forces Spéciales à Tranh Yend dans le delta du Mékong seulement 37 minutes après la demande d'appui aérien, il a tiré 4.500 cartouches, et a cassé l'attaque Viet Cong. Le FC-47 a ensuite été appelé pour soutenir un deuxième avant-poste à Trung Hung, à environ 20 miles de là. L'avion a à nouveau repoussé l'attaque VC, les forçant au replis. Entre le 15 et le 26 décembre, le FC-47 a effectué 16 sorties de combat, toutes réussies. Le 8 février 1965, un avion CF-47, au-dessus de la zone de Bong Son des hauts plateaux du centre du Viêt Nam, a montré ses capacités à contrer une offensive vietcong. Pendant plus de quatre heures, il a tiré 20 500 coups sur une position vietcong au sommet d'une colline, tuant environ 300 soldats Vietcongs.

Les premiers essais gunship furent si prometteurs que le deuxième avion fut envoyé aux États-Unis début 1965 pour former les équipages. En juillet 1965, l'état major de l'USAF ordonna au TAC de créer un escadron de AC-47. En novembre 1965, un total de cinq avions évoluaient avec le 4e Escadron Air Commando, formé en août comme première unité opérationnelle, et, fin 1965, un total de 26 avions avaient été transformés. Le 8e Détachement d'instruction du 1st Air Commando Wing, fut alors établi à Forbes AFB (en), au Kansas. En vue de l'opération Big Shoot la dotation du 4e ACS au Viêt Nam a augmenté à 20 AC-47 (16 avions et quatre de réserves).

Le 4e ACS a été déployé à Tan Son Nhut Air Base (en), au Viêt Nam, le 14 novembre 1965. Il utilisait alors l'indicatif d'appel "Spooky". Chacun des trois miniguns de 7,62 mm pourrait être sélectivement réglé à une cadence de feu de 50 ou 100 coups par seconde. Tournant par la gauche autour de la cible à une vitesse de 120 nœuds et une altitude de 3000 pieds, l'avion de combat pourrait mettre une balle ou une traçante lumineuse rouge (une tous les cinq coups) dans chaque mètre carré d'une cible grande comme un terrain de football en trois secondes et, aussi longtemps que les 45-fusées et les 24 000 coups, approvisionnement de base en munition, ne sont pas épuisés, il peut le faire par intermittence tout en restant sur la cible pendant des heures.

En mai 1966, l'escadron s'est déplacé au nord à la base aérienne Nha Trang (en) pour se joindre au nouvellement activé au activé 14th Air Commando Wing. Le 3 rd Air Commando Squadron fut activé à Nha Trang, le 5 avril 1968 comme deuxième escadre de AC-47, avec deux escadrons rebaptisés Special Operations Squadrons le 1er août 1968. Les vols des deux escadrons étaient stationnés dans des bases dans tout le Sud Viêt Nam, et un vol du 4e quatrième SOS servi à Udorn Royal Thai Air Force Base (en) avec le 432nd Tactical Reconnaissance Wing (en). Le travail remarquable des deux escadrons d'AC-47, chacun avec 16 AC-47 pilotés par des équipages plus jeunes que leurs avions, fut sans aucun doute un facteur clé de l'attribution de la Presidential Unit Citation au 14th Air Commando Wing en juin 1968.

L'une des batailles les plus médiatisées de la guerre du Viêt Nam fut le siège de Khe Sanh au début de 1968, connue sous le nom Opération Niagara (en). Plus de 24 000 engagements et 2 700 frappes de B-52 ont largué 110 000 tonnes de munitions dans des attaques qui comptaient en moyenne plus de 300 sorties par jour. Au cours des deux mois et demi de combat dans cette zone minuscule, les chasseurs étaient en l'air jour et nuit. La nuit, les avions d'attaque AC-47 maintenaient un barrage de feu constant les troupes ennemies. Dans l'obscurité, les AC-47 fournissaient un éclairage contre les troupes ennemies.

La gunship AC-47D ne doit pas être confondu avec un petit nombre de C-47 qui ont été équipés de matériel électronique dans les années 1950. Avant 1962, ces avions furent désignés AC-47D. Quand le nouveau système de désignation a été adopté en 1962, ils sont devenus CE-47D. Les avions d'attaque d'origine avaient été désignés FC-47D par l'United States Air Force, mais avec des protestations de pilotes de chasse, cette désignation a été changée en AC-47D en 1965. Des 53 avions converti en configuration AC-47, 41 ont servi au Viêt Nam et 19 ont été perdus en tout, 12 en combat[1]. Les rapports de combat indiquent que pas un village ou un hameau sous la protection de l'escadron Spooky n'a jamais été perdu, et il y a un pléthore de rapports de civils et de militaires sur des AC-47 venant à leur secours et sauvant leur vie.

Quand les États-Unis ont commencé le Projet Gunship II et Projet Gunship III, un grand nombre des AC-47D restants ont été transférées à la Force Aérienne du Sud Vietnam (en) (AFVN), la Royal Air Force Lao (en) (RLAF), et du Cambodge, après que le prince Sihanouk fut renversé par le général Lon Nol.

Autres forces aériennes[modifier | modifier le code]

Des AC-47 sont encore en usage en Colombie, où ils sont connus par des civils comme Avion fantasma (avions fantômes). Ils sont exploités par la force de l'air local en opérations anti-insurrectionnelles en conjonction avec des hélicoptères Arpia AH-60 (une variante armée de l'UH-60) et Cessna A-37 Dragonflys contre des groupes armés locaux illégaux.

En 1970, l'Armée de l'Air indonésienne a transformé un ancien C-47 civil. Le C-47 a été armé de trois mitrailleuses de calibre 50. Au cours de 1975, la Force aérienne indonésienne ont utilisé leur AC-47 lors de l'invasion indonésienne du Timor oriental pour attaquer la ville de Dili. Plus tard, le AC-47 a été utilisé dans l'armée indonésienne pour des missions CAS (Close Air Support) au Timor oriental. Une date de retrait est inconnue.

À la fin de 1984-85, les États-Unis ont fourni deux avions de combat AC-47 à la Force aérienne du Salvador et les équipages ont été formés pour exploiter ces système. L'armement des CA-47 consistait en trois mitrailleuses de calibre .50. Comme le FAS avait longtemps utilisé des C-47, il était facile pour les États-Unis de former les pilotes et membres d'équipage à exploiter l'avion en tant que plate-forme de tir. Tout comptes faits le AC-47 est devenu l'arme la plus efficace dans l'arsenal du SAF.

Des variantes de l'AC-47 sur la base de diverses versions de la cellule, y compris le BT-67, ont été utilisées par le Laos, le Cambodge, l'Afrique du Sud, El Salvador et la Rhodésie, pour n'en citer que quelques-uns, et avec une variété de configurations d'armes, y compris des canons Gatling de différents types, et des mitrailleuses moyennes ou lourdes et autocannons (le "Dragon DAKS" d'Afrique du Sud était connu pour s'adapter aux canons de 20 mm). La Force aérienne taïwanaise a également converti une partie de ses C-47 en avions de combat. Ces machines étaient armés de mitrailleuses M2 qui provenaient sûrement d'avions de chasse F-86 réformes.

Opérateurs[modifier | modifier le code]

Drapeau de l'Afrique du Sud Afrique du Sud
Drapeau du Cambodge Cambodge
Drapeau de la Colombie Colombie
Drapeau des États-Unis États-Unis
Drapeau de l'Indonésie Indonésie
Drapeau du Laos Laos
Drapeau des Philippines Philippines
Drapeau de la Rhodésie du Sud Rhodésie du Sud
Drapeau du Salvador Salvador
Drapeau de la Thaïlande Thaïlande
Drapeau de la République du Viêt Nam Viêt Nam du Sud

Avions exposés[modifier | modifier le code]

  • AC-47D Spooky, s / n 43-15510 est exposée à l'Air Commando Park, Hurlburt Field, en Floride[2].

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

  • L'album Agent Orange, du groupe allemand de Thrash metal, Sodome en 1989, tourne essentiellement autour des thèmes la guerre du Viêt Nam, dispose d'une piste nommée "Magic Dragon". Le dessin de l'album pochette représente également le tireur d'un AC-47 en action.
  • Le développement et les premiers déploiements de l'AC-47 est le sujet de The Bird Gooney par William C. Anderson. Anderson est allé au Viêt Nam pour la recherche de ce roman, qui dispose d'une histoire de fiction écrite autour d'un certain nombre de faits historiques.
  • Dans le film The Green Berets, une frappe d'un AC-47 permet aux forces américaines et sud-vietnamiennes de reprendre leur Fire Support Base, après l'avoir perdu après toute un nuit de combat.
  • un AC-47 apparaît également dans Battlefield Vietnam.

voir aussi[modifier | modifier le code]

Développement lié

Project Gunship I - II - III

Articles connexes

Références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Hobson, Chris. Viêt Nam Air Losses, USAF/USN/USMC, Fixed-Wing Aircraft Losses in Southeast Asia 1961-1973. North Branch, Minnesota: Specialty Press, 2001. ISBN 1-85780-115-6.
  2. "Hurlburt Field: AC-47D Spooky" United States Air Force. Retrieved: 8 May 2012.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Donald David, The complete encyclopedia of world aircraft, New York, NY, Barnes & Noble Books,‎ 1997 (ISBN 0-760-70592-5).
  • (en) Victor Flintham, Air wars and aircraft : a detailed record of air combat, 1945 to the present, New York, Facts on File,‎ 1990 (ISBN 0-816-02356-5).
  • (en) René J. Francillon, McDonnell Douglas Aircraft Since 1920, Bodley Head; First Edition edition,‎ 1979, 721 p. (ISBN 0-816-02356-5)
  • (en) J.Michael G. Gradidge, The Douglas DC-1, DC-2, DC-3 - The First Seventy Years (two volumes), Tonbridge, Air Britain Historians Ltd,‎ 2006, 774 p. (ISBN 0-851-30332-3).

Liens externes[modifier | modifier le code]