Aétosaure

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Aetosauria ou les aétosaures (ce qui signifie « lézard aigle », ἀετός/aetos  : aigle et σαυρος/sauros  : lézard) est un ordre fossile de reptiles diapsides herbivores, qui connut une brève période de prospérité au Trias supérieur. Ce sont des Crurotarsiens, comme les actuels crocodiles. Leur morphologie est d'ailleurs proche de celle des crocodiles. Tous les aétosaures appartiennent à la famille des Stagonolepididae. On en distingue deux sous-familles  : les Desmatosuchinae et les Aetosaurinae, distinction fondée principalement sur des différences dans la morphologie des plaques osseuses dans les deux groupes. Plus de 20 genres d'aétosaures ont été décrits, et récemment, il y a eu une controverse concernant la description de certains de ces genres.

On a découvert des fossiles d'aétosaures en Europe, Amérique du Nord et du Sud, Afrique et Inde. Comme leur plaques osseuses ont souvent été préservées et sont abondantes dans certains sites, les aétosaures servent aussi de fossiles stratigraphiques pour les tétrapodes du Trias. Nombre d'entre eux avaient de larges aires de répartition géographique, mais leurs périodes stratigraphiques ont été relativement courtes. Par conséquent, la présence d'un aétosaure particulier peut dater précisément la site où il est trouvé.

Les premiers restes d'aétosaures ont été mis au jour au début du XIXe siècle, mais les tout premiers restes ont été décrits comme des écailles de poisson. Les aétosaures ont été plus tard reconnus comme des parents des crocodiles, les premiers paléontologues les considérant comme des charognards semi-aquatiques. Ils sont maintenant considérés comme ayant été des animaux entièrement terrestres. Certaines formes ont des caractéristiques qui peuvent avoir été des adaptations pour creuser pour trouver leur nourriture. Il y a aussi des preuves[Lesquelles ?] selon lesquelles certains, sinon tous, les aétosaures faisaient un nid.

Description[modifier | modifier le code]

Les aétosaures étaient protégés par une lourde cuirasse dotée de pointes appelées ostéodermes, et possédaient parfois deux longues épines sur les côtés, pour faire face aux prédateurs comme les Rauisuchia, ou les premiers dinosaures. Ces herbivores possédaient un museau particulièrement performant qui leur permettait d'extraire facilement les racines du sol. C'est peut-être grâce à cet avantage qu'ils purent se développer rapidement. La tête était plutôt petite comparée au corps massif, cela est particulièrement visible chez le genre Stagonolepis. Les pattes des aétosaures sont semblables à celles des Phytosaures et des crocodylomorphes de la même période: l'articulation de la cheville était complexe et permettait en plus du simple mouvement de charnière, une rotation du pied. Le plus célèbre d'entre eux est le Desmatosuchus, d'environ 5 mètres de long et 1,50 mètre au garrot.

Évolution[modifier | modifier le code]

L'un des plus anciens genres connus, Aetosaurus, vivait au Norien. Au Carnien, on connaît un autre genre, le Coahomasuchus d'environ 1 mètre de long. Apparurent ensuite des aétosaures plus grands, comme le Typothorax de 3 mètres de long, dont le corps était semblable à celui des tortues. D'autres enfin se dotèrent de grandes épines sur les épaules, comme le Desmatosuchus, qui atteignait 5 mètres de long.

Répartition[modifier | modifier le code]

Les fossiles d'aétosaures ont été retrouvés en Écosse, en Allemagne, au Groenland, aux États-Unis, ainsi qu'en Argentine et à Madagascar. L'armure et les ostéodermes sont généralement bien conservées. la distribution géographique des aétosaures est vaste mais ces reptiles n'occupent qu'une faible épaisseur stratigraphique, signe que cet ordre n'a pas perduré longtemps.

Genre[modifier | modifier le code]

Genre Statut Age Lieu Unité Notes Images

Acaenasuchus

Possible synonyme junior Norien

Drapeau des États-Unis USA

Groupe Chinle

Peut-être un jeune Desmatosuchus haplocerus[1]

Acompsosaurus

Nomen dubium Fin du Trias

Drapeau des États-Unis USA

Formation Chinle

Un aétosaure dont le nom signifie « lézard robuste » et qui pourrait être un synonyme junior de Stagonolepis

Acompsosaurus pelvis.jpg

Adamanasuchus

Valide Carnien

Drapeau des États-Unis USA

Formation Chinle

Aetosauroides

Possible synonyme junior Carnien

Drapeau de l’Argentine Argentine
Drapeau du Brésil Brésil

Formation d'Ischigualasto
Formation de Santa Maria

Possible synonyme junior de Stagonolepis

Aetosaurus

Valide

Norien

Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Drapeau de l'Italie Italie
Drapeau des États-Unis USA
Flag of Greenland.svg Groenland

Lower Stubensandtein
Calcare di Zorzino Formation
Newark Supergroup
Fleming Fjord Formation

Un petit (1.5 m) aétosaure avec une large répartition géographique Aetosaurus.jpg

Argentinosuchus

Synonyme junior Synonyme junior de Stagonolepis

Calyptosuchus

Synonyme junior Synonyme junior de Stagonolepis

Chilenosuchus

Valide Fin du Trias

Drapeau du Chili Chili

A été trouvé dans des gisements qu'on pense être du Carbonifère ou du Permien plutôt que du Trias

Coahomasuchus

Valide Carnien

Drapeau des États-Unis USA

Groupe Dockum

Desamatosuchus

Lapsus calami Lapsus calami de Desmatosuchus

Desmatosuchus

Valide Carnien - Norien

Drapeau des États-Unis USA

Groupe Dockum

Heliocanthus

Possible synonyme junior Carnien

Drapeau des États-Unis USA

Formation Chinle

Possible synonyme junior of Rioarribasuchus

Longosuchus

Valide Carnien

Drapeau des États-Unis USA
Drapeau du Maroc Maroc

Dockum Group
Formation Timesgadiouine

Longosuchus BW.jpg

Lucasuchus

Valide Norien

Drapeau des États-Unis USA

Formation de Bull Canyon

Neoaetosauroides

Valide Norien

Drapeau de l’Argentine Argentine

Formation de Los Colorados

Neoaetosauroides.jpg

Paratypothorax

Valide Carnien - Rhétien

Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Drapeau des États-Unis USA
Flag of Greenland.svg Groenland

Bas Stubensandstein
Groupe Chinle
Formation de Fleming Fjord

Paratypothorax andressorum.JPG

Polesinesuchus

Valide Carnien - Norien

Drapeau du Brésil Brésil

Formation de Santa Maria

Redondasuchus

Valide Norien

Drapeau des États-Unis USA

Formation Redonda

Pourrait ne pas être un aétosaure

Rioarribasuchus

Possible synonyme junior Carnien

Drapeau des États-Unis USA

Formation Chinle

Possible synonyme junior de Heliocanthus

Sierritasuchus

Valide Carnien

Drapeau des États-Unis USA

Formation Tecovas

Originellement affecté au genre Desmatosuchus

Stagonolepis

Valide Carnien

Écosse Écosse
Drapeau des États-Unis USA
Drapeau de l’Argentine Argentine
Drapeau du Brésil Brésil
Drapeau de la Pologne Pologne

Lossiemouth Sandstone
Groupe Dockum
Formation de Caturrita
Dépôts de Krasiejów

Stagonolepis.jpg

Stegomus

Synonyme junior Synonyme junior de Aetosaurus

Tecovasuchus

Valide Carnien

Drapeau des États-Unis USA

Formation Tecovas

Typothorax

Valide

Norien

Drapeau des États-Unis USA

Groupe Dockum

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) A.B. Heckert, « Acaenasuchus geoffreyi (Archosauria:Aetosauria) from the Upper Triassic Chinle Group: juvenile of Desmatosuchus haplocerus », New Mexico Museum of Natural History and Science Bulletin, vol. 21,‎ 2002, p. 205–214
  • Dr M.J. Benton, Atlas historique des dinosaures, collection Atlas/Mémoires, 1996.
  • Dr M.J. Benton, Vertebrates Paleontology, 2000.
  • (en) S. J. Nesbitt (dir.), J. B. Desojo (dir.) et R. B. Irmis (dir.), Anatomy, phylogeny and palaeobiology of early archosaurs and their kin, vol. 379, Geological Society, coll. « Special Publication »,‎ 2013 (ISBN 978-1-86239-361-5, lire en ligne).