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George Lucas

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George Lucas

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George Lucas à la Mostra de Venise 2009.

Nom de naissance George Walton Lucas, Jr.
Naissance 14 mai 1944 (70 ans)
Modesto, Californie, États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis Américain
Profession Réalisateur
Scénariste
Producteur
Films notables THX 1138
American Graffiti
Star Wars (saga)
Indiana Jones (saga)
Séries notables Les Aventures du jeune Indiana Jones
The Clone Wars
Site internet www.lucasfilm.com

George Lucas est un réalisateur, scénariste et producteur américain né le 14 mai 1944 à Modesto en Californie.

Fondateur de la société de production Lucasfilm et cofondateur du studio American Zoetrope, il débute sa carrière de réalisateur au début des années 1970 avec le film THX 1138. Par la suite, il enchaine avec American Graffiti, grand succès permettant de le révéler au grand public. Il connait la consécration avec la saga cinématographique Star Wars qui est un raz-de-marée sans précédent au box-office, faisant de lui un des cinéastes les plus reconnus et fortunés du cinéma américain. Il est également le créateur et scénariste de la saga Indiana Jones, réalisée par son ami Steven Spielberg.

Il a été nominé aux Oscars du meilleur film et du meilleur scénario original en 1974 et 1978, et a été récompensé par plusieurs Saturn Awards et Prix Hugo. Lucas a reçu l'AFI Life Achievement Award le 9 juin 2005 pour honorer l'ensemble de sa carrière, ainsi que la National Medal of Arts le 11 juillet 2013 pour sa contribution au cinéma américain[1].

Biographie

Enfance

George Walton Lucas, Jr. naît le 14 mai 1944 à Modesto en Californie où ses parents Dorothy Ellinore Bomberger et George Walton Lucas Senior tiennent une papeterie[2]. Il a trois sœurs prénommées Ann, Kathleen et Wendy[3]. Par son père, Lucas est également un lointain cousin de l'acteur Marlon Brando[3].

Durant sa jeunesse, il lit comme de nombreux jeunes américains de cette époque des comics. Parmi ceux qui le marque durablement, il y a les séries d'horreur et de science-fiction d'EC Comics et les séries de super-héros de Marvel comme Les Quatre Fantastiques de Jack Kirby[4]. Fanatique de courses automobiles, il rêve de devenir un jour pilote professionnel. En 1962, à l'âge de dix-huit ans, il a un terrible accident de voiture au volant de sa Fiat Bianchina préparée pour les courses locales. Sa ceinture de sécurité cède, il est projeté hors de son véhicule et s'en sort miraculeusement. Il reste malgré tout plusieurs jours dans le coma et six mois à l'hôpital. Sorti d'affaire et convaincu que le destin lui a octroyé un sursis, il ne reprend plus le volant et se remet aux études.

Études

Les parents de George Lucas ne souhaitent pas lui payer des études artistiques. Il s'inscrit donc au collège communautaire de Modesto pour étudier les sciences sociales. Un jour, lorsqu'il filme une course automobile, il rencontre Haskell Wexler, un fameux réalisateur qui l'aide à entrer dans l'Université de Californie du Sud (USC) - secteur cinématographie. Il y réalise des courts métrages comme Look At Life, Freiheit, THX 1138 4EB, The Emperor et 6-18-67. Le dernier film réalisé pendant ses études, 1:42.08 to qualify, est sorti dans le DVD Le Court des grands, qui réunit des courts métrages de célèbres réalisateurs. Lucas étudie également la mythologie, qui le passionne ; l'influence du professeur de mythologie Joseph Campbell sera d'ailleurs palpable dans ses travaux ultérieurs[5].

Après avoir remporté un concours, il obtient un stage de six mois aux studios Warner Bros. où il souhaite travailler dans le département d'animation. Mais celui-ci venant tout juste de fermer, il est affecté comme stagiaire sur le seul film en tournage à ce moment : La Vallée du bonheur (Finian's Rainbow), réalisé par Francis Ford Coppola. Sur ce plateau où la moyenne d'âge est de quarante-cinq ans, les deux « jeunes » se lient rapidement d'amitié et Coppola autorise Lucas à assister au tournage à condition qu'il lui trouve « une bonne idée par jour »[6].

Premiers longs métrages

En 1969, après avoir obtenu son diplôme, il fonde avec son ami Francis Ford Coppola la société de production American Zoetrope, afin de gagner son indépendance vis-à-vis des studios Hollywoodiens[7]. American Zoetrope signe un accord de financement avec Warner Bros. ; le premier film concerné par cet accord est le premier long métrage réalisé par Lucas, THX 1138[8]. Le visionnage du film organisé pour les dirigeants de Warner Bros s'avère désastreux : ils considèrent le film comme impossible à sortir en l'état, et décident d'en refaire complètement le montage[8]. Le film n'en est pas moins un échec commercial. À la suite de cette expérience, Lucas crée sa propre société de production : Lucasfilm.

En 1973, Lucas réalise son deuxième film, American Graffiti, une comédie dramatique hautement autobiographique dans laquelle il dépeint la jeunesse américaine du début des années 1960. En offrant un rôle à Harrison Ford, alors un jeune menuisier et acteur, il initie une collaboration des plus fructueuses. American Graffiti obtient un grand succès et est distingué par plusieurs récompenses (Golden Globes, nomination aux Oscars).

Trilogie Star Wars

Après le succès remporté par American Graffiti, Lucas planche sur le scénario de la saga de science-fiction Star Wars qui allie quête initiatique, mondes merveilleux, mythologie et combats spatiaux. Le projet est présenté à plusieurs studios avant d'être retenu par 20th Century Fox qui accorde au réalisateur un budget de dix millions de dollars. Pour prendre en charge la colossale quantité d'effets spéciaux nécessaire à la création de son épopée intergalactique, Lucas fonde en 1975 la société Industrial Light & Magic (ILM). Mais le tournage s'avère laborieux et 20th Century Fox remet sérieusement en doute le potentiel commercial de ce « film pour enfants » selon les mauvaises langues qui ne croient pas à ce projet.

Le premier volet de la saga, Star Wars, épisode IV : Un nouvel espoir sort aux États-Unis le 25 mai 1977. C'est un raz-de-marée sans précédent au box-office, un des plus grands succès de l'histoire du cinéma. Ce film, en plus d'être une véritable révolution cinématographique, s'impose comme un phénomène culturel international. Ayant préalablement négocié les droits des suites ainsi que ceux des produits dérivés avec 20th Century Fox, Lucas fait fortune et devient l'un des plus importants et célèbres producteurs indépendants des États-Unis.

Il écrit et produit par la suite Star Wars, épisode V : L'Empire contre-attaque en 1980 et Star Wars, épisode VI : Le Retour du Jedi en 1983 mais décide de ne pas en assurer la réalisation, en raison du tournage éprouvant d'Un nouvel espoir qui l'a dégoûté de la réalisation à grande échelle pendant de nombreuses années. Les deux suites connaissent également un très grand succès au box-office et concluent la première trilogie de la saga Star Wars. Avec ses sociétés Lucasfilm et Industrial Light & Magic, puis en créant les compagnies Lucasfilm Games (LucasArts) en 1982 et THX en 1983, il contribue à l'émergence de nouvelles expertises et encourage le développement de techniques de Postproduction avant-gardistes.

Indiana Jones

En 1967, Lucas rencontre un jeune homme dénommé Steven Spielberg. Celui-ci trouve une grande inspiration et un grand respect dans le futur créateur de Star Wars et les deux deviennent amis tout de suite. Depuis, les deux jeunes réalisateurs s'entraident et se contactent souvent. Peu après la sortie de Star Wars, Spielberg lui fait part de son envie de réaliser un James Bond. Lucas lui répond qu'il a encore mieux, et lui présente son idée pour Indiana Jones, qui déclenche l'enthousiasme de Spielberg. Sa seule réticence concerne le nom du personnage, qui est alors Indiana Smith. Lucas propose le nom Indiana Jones, qui reste finalement au personnage. Les deux hommes sont depuis restés très proches et ont à nouveau travaillé ensemble sur les différentes suites d'Indiana Jones. Lucas supervise également la réalisation des effets sonores de Jurassic Park[9].

En 2006, George Lucas se lance dans la production du quatrième volet d'Indiana Jones, retardée depuis plusieurs années faute d'un scénario « à la hauteur » et en raison de la difficulté de concilier les horaires chargés des autres maîtres d'œuvre de la saga, Steven Spielberg et Harrison Ford.

Ewoks, Willow et et autres productions

Dans les années 1980, il produit d'autres grands succès populaires comme la tétralogie Indiana Jones, réalisée par son ami Steven Spielberg, ou encore Willow de Ron Howard, puis participe à des projets artistiquement ambitieux tels que Mishima de Paul Schrader ou Tucker de Francis Ford Coppola. Mais il essuie également quelques échecs commerciaux qui ébranlent son empire : Labyrinthe ou Howard... une nouvelle race de héros. Par ailleurs, son coûteux divorce avec Marcia Lucas en 1983 l'oblige trois ans plus tard à revendre sa compagnie de traitement d'images de synthèse (futur Pixar) à Steve Jobs qui, lui, vient de se faire évincer de la société Apple.

Série du jeune Indiana Jones

En 1992, Lucas lance une série autour de la jeunesse du personnage Indiana Jones : Les Aventures du jeune Indiana Jones.

Deuxième trilogie Star Wars

1999 marque le retour en grande pompe de Star Wars au cinéma, et celui de George Lucas sur le siège du réalisateur, après vingt-deux ans d'absence. Avec Star Wars, épisode I : La Menace fantôme, Lucas initie une seconde trilogie, dont l'action précède chronologiquement la première. Suivront Star Wars, épisode II : L'Attaque des clones en 2002 et Star Wars, épisode III : La Revanche des Sith en 2005. Cette deuxième trilogie, tout comme la première, connaît un succès planétaire.

Lors de la sortie en salle aux États-Unis, il déclare : « Je dirais que c'est ce que je voulais, à 90 % environ »[10].

Séries Clones Wars et Red Tails

Lucas renoue avec Star Wars en annonçant deux séries télévisées en phase de préproduction : la première, intitulée The Clone Wars, est consacrée à la guerre des clones en animation 3D et la seconde se situe chronologiquement entre Star Wars, épisode III : La Revanche des Sith et Star Wars, épisode IV : Un nouvel espoir.

À la suite de la sortie du film Avatar de James Cameron, Lucas a annoncé qu'il voulait convertir la saga entière des Star Wars en 3D[11]. L'épisode I est ainsi ressorti dans une nouvelle version 3D, mais pas les autres volets. Disney a enfin décidé d'annuler la réédition des épisodes II et III dans ce format, préférant concentrer tous ses efforts sur l'épisode VII[12].

Vente de sa société de production et passage de relai sur Star Wars

En janvier 2012, dans un entretien avec le The New York Times, Lucas mentionne qu'il veut se retirer de la réalisation de blockbusters et se concentrer sur des plus petits projets.

En 2011, George Lucas entame de manière secrète l'écriture d'une troisième trilogie Star Wars[13],[14], et commence dans les mêmes conditions les discussions de ventes de son studio avec Bob Iger, PDG de The Walt Disney Company[15].

Le mardi 30 octobre 2012, The Walt Disney Company annonce l'acquisition de la société de production Lucasfilm pour une somme de 4,05 milliards de dollars en numéraire et en actions. Le même jour, Lucas et Iger annoncent publiquement la sortie au cinéma de Star Wars, épisode VII : Le Réveil de la Force pour 2015, suite qui initiera une troisième trilogie dont les deux épisodes suivants sont prévus pour 2017 et 2019[16].

George Lucas sera un « consultant » pour l'épisode VII, et a apporté son accord à ce poste : « Il est temps pour moi de transmettre Star Wars à une nouvelle génération de cinéastes. […] J'ai pensé qu'il était important de mettre en place cette transition de mon vivant »[17]. Kathleen Kennedy, vice-présidente de Lucasfilm qui devient dès lors présidente, sera la productrice déléguée du film[18]. Michael Arndt est choisi par Lucas en personne pour peaufiner le scénario final[19]. J. J. Abrams est choisi pour devenir le réalisateur de l'épisode VII. Un an après l'officialisation du projet, Arndt est remplacé en octobre 2013 par J. J. Abrams lui-même, accompagné de Lawrence Kasdan, déjà coscénariste de L'Empire contre-attaque et Le Retour du Jedi[20].

En juin 2014, Rian Johnson est choisi pour devenir le réalisateur du huitième épisode[21]. En décembre 2014, Lucas déclare ne pas avoir vu la bande-annonce de l'épisode VII et qu'il verra le film seulement à sa sortie au cinéma[22].

Sources d'inspiration

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Activités publiques et engagements

Vie privée

Sa seconde épouse Mellody Hobson, en 2007.

George Lucas épouse la monteuse Marcia Lou Griffin en 1969. En 1981, ils adoptent ensemble une fille, Amanda, puis ils divorcent en 1983. Lucas adopte ensuite deux autres enfants : Katie en 1988 et Jett en 1993.

Dix ans après son divorce, il se remarie à la femme d'affaire Mellody Hobson le 22 juin 2013[23]. Ensemble, ils ont eu leur premier enfant, Everest Hobson Lucas le 9 août 2013[24].

Selon le magazine Forbes, Lucas pointe à la 295e place des plus grosses fortunes personnelles de la planète 2014 avec 5,1 milliards de dollars[25].

Filmographie

George Lucas scénarise et produit l’ensemble des films qu’il réalise. Il écrit aussi des histoires ou des scénarios pour d’autres réalisateurs. Par l’intermédiaire de sa société Lucasfilm, il produit également des fictions et des documentaires pour le cinéma et la télévision.

Scénariste et réalisateur

Scénariste uniquement

Cinéma

Télévision

Producteur

Cinéma

Télévision

Caméos

George Lucas a fait des quelques caméos dans des films et séries télévisées :

Distinctions

Récompenses

Nominations

Notes et références

  1. « George Lucas receives National Medal of Arts », BBC News, BBC,‎ 11 juillet 2013 (consulté le 13 juillet 2013)
  2. (en) « George Lucas Biography (1944-) », sur FilmReference (consulté le 26 novembre 2014)
  3. a et b (en) « George Lucas Biography », sur TVGuide (consulté le 26 novembre 2014)
  4. (en) Arie Kaplan, From Krakow to Krypton : Jews and Comic Books, Philadelphie, The Jewish Publication Society,‎ 2008, 225 p. (ISBN 978-0-8276-0843-6, lire en ligne)
  5. Lucas en fait notamment mention dans la biographie officielle de Joseph Campbell : Joseph Campbell: A Fire in the Mind, de Stephen et Robin Larsen.
  6. American Zoetrope: A Legacy of Filmmaker : documentaire disponible sur le DVD bonus de THX 1138
  7. Will Wright, « The Early Years of American Zoetrope: A History in Two Parts »,‎ 3 août 2007 (consulté le 18 mars 2012)
  8. a et b Will Wright, « The Early Years of American Zoetrope: A History in Two Parts (Part Two) »,‎ 8 août 2007 (consulté le 18 mars 2012)
  9. Jody Duncan, The Making of Jurassic Park: An Adventure 65 Million Years in the Making, Boxtree Limited,‎ 1993 (ISBN 1-85283-774-8), p. 123
  10. Vanity Fair 1999
  11. Hdnumerique.com
  12. http://www.lefigaro.fr/cinema/2013/01/29/03002-20130129ARTFIG00367--star-wars-pas-de-reedition-en-3d-avant-l-episode-vii.php
  13. « Les dessous du rachat de Lucasfilm par Disney », sur Star Wars Universe,‎ mars 2013 (consulté le 11 août 2013)
  14. « George Lucas and Kathleen Kennedy Talk STAR WARS: EPISODE VII », Collider,‎ 20 novembre 2013 (consulté le 4 janvier 2014)
  15. « Disney annonce la sortie d'un Star Wars 7 »
  16. « Disney annonce la sortie de La Guerre des étoiles 7 », sur lesechos.fr,‎ 30 octobre 2012
  17. Erreur de référence : Balise <ref> incorrecte ; aucun texte n’a été fourni pour les références nommées lemonde31102012.
  18. (en) Christopher John Farley, « Star Wars Episode 7 Coming in 2015 », sur The Wall Street Journal,‎ 30 octobre 2012 (consulté le 9 août 2013)
  19. (en) « Academy Award winning writer Michael Arndt to pen Star Wars Episode VII script », sur Examiner,‎ 10 novembre 2012 (consulté le 10 août 2013)
  20. « Star Wars 7 sera co-écrit par le scénariste de L’Empire contre-attaque et du Retour du Jedi », sur Première,‎ 24 octobre 2013 (consulté le 25 octobre 2013)
  21. Erreur de référence : Balise <ref> incorrecte ; aucun texte n’a été fourni pour les références nommées Lefigaro.fr_2014-06-23.
  22. « Star Wars 7 : George Lucas n'a même pas vu la bande-annonce », sur Allocine.fr,‎ 9 décembre 2014
  23. « George Lucas, Mellody Hobson Married: Filmmaker, Business Woman Wed In California », sur huffingtonpost.com,‎ 25 juin 2013
  24. « Everest Hobson Lucas Born To George Lucas And Mellody Hobson », sur huffingtonpost.com,‎ 12 août 2013
  25. « Forbes »
  26. (en) « Director Cameos », sur FilmSite.org (consulté le 10 décembre 2014)
  27. « Le guide des secrets de la prelogie », sur Starwars-universe.com (consulté le 31 mai 2014)

Voir aussi

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Articles connexes

Bibliographie

Liens externes