46P/Wirtanen

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46P/Wirtanen

Caractéristiques orbitales
Époque 3 septembre 2002
Demi-grand axe 3,0943529 ua
Excentricité 0,6578412
Périhélie 1,0587602 ua
Aphélie 5,129946 ua
Période 5,44 a
Inclinaison 11,73813°
Dernier périhélie 2 février 2008
Prochain périhélie 9 juillet 2013


Caractéristiques physiques
Découverte
Découvreurs Carl Alvar Wirtanen
Date 17 janvier 1948
Désignations 46P/1948 A1, 1947 XIII et 1948b,
46P/1954 R2, 1954 XI et 1954j,
1961 IV et 1960m,
1967 XIV et 1967k,
1974 XI et 1974i,
1986 VI et 1985q,
1991 XVI et 1991s.

46P/Wirtanen est une petite comète périodique avec une période orbitale d'actuellement 5,4 ans. À l'origine, elle était la cible de la sonde Rosetta, lancée par l'ESA. Elle appartient à la famille des comètes de Jupiter, qui ont toutes un aphélie entre 5 et 6 ua. Son diamètre est estimé à 1,2 km.

Découverte[modifier | modifier le code]

La comète fut découverte au travers d'une photographie le 17 janvier 1948 par l'astronome Carl Alvar Wirtanen. La plaque fut exposée le 15 janvier durant une surveillance du mouvement propre par l'observatoire Lick. En raison du nombre limité d'observations, il fallut plus d'un an pour déterminer l'objet comme étant une comète à courte période.

Liens externes[modifier | modifier le code]