438e Escadron tactique d'hélicoptères

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Insigne officiel du 438 ETAH

Le 438e escadron tactique d'hélicoptères (438e ETAH) est une unité des Forces armées canadiennes, opérant à partir de la base de Saint-Hubert, sur la rive-sud de Montréal. L'escadron 438 vit le jour en 1934 à titre d'escadron de Chasse/d'entraînement à la chasse. Il est équipé d'hélicoptères CH-146 Griffon depuis 1996 et porte l'attribut tactique depuis 1982 lorsque le CH-136 Kiowa entra en service.

Historique[modifier | modifier le code]

Les Gipsy Moths, premiers appareils du 438e Escadron.
Le Hawker Typhoon, appareil de combat sur lequel le 438 se mérita ses honneurs de bataille.

L'histoire de l'escadron 438 remonte au 1er septembre 1934 alors que la Royal Canadian Air Force autorise la formation, dans la grande région de Montréal, d'une unité de bombardement qui portera l'appellation "Escadrille de bombardement no. 18". Ce n'est qu'en 1937 que l'escadrille reçoit ses premiers appareils, soit les De Havilland Gipsy Moths, l'escadrille 18 changea son nom pour l'"Escadrille de chasse no. 118". En novembre 1939, le 118e déménagea à Saint John (Nouveau-Brunswick) et échangea ses Moths pour des biplans Atlas qui demeureront au service de l'escadron jusqu'au 22 mai 1940 quand ils seront remplacés pour des Blackburn Shark Mk. III, un autre monomoteur biplan qui offrait des performances supérieures à celle du Tiger Moth. Le Shark III fut cependant retiré du service seulement 10 jours après son entrée en service auprès de l'escadrille qui vole maintenant sur Lysanders. Pendant la 2e Guerre mondiale, le 438 a volé sur les Goblins, Lysanders, Kittyhawks et Hurricanes, mais c'est vraiment le Typhoon qui a fait la renommée de l'Escadron dans la dernière année de la Guerre. L'Escadron fut démantelé après la Guerre, mais fut reconstitué à Saint-Hubert en 1946 et volait à ce moment-là sur des Harvard suivis des Vampire. Dans les années 1950, on lui fournit des Silver Stars et des F-86 Sabres. Vers la fin des années 1950, le rôle d'escadron de chasse du 438e changea en un rôle d'escadron de transport. Il fut donc équipé d'avions tels que l'Expeditor et le Otter. L'Escadron vola sur ce dernier pendant plus de 20 ans (1960-1982)! Au début des années 1980, il changea de rôle encore pour un rôle tactique d'hélicoptères avec l'arrivée des Kiowa.

Honneurs militaires[modifier | modifier le code]

Forteresse Europe 1944, Normandie 1944, Arnhem, Rhin, France et Allemagne 1944-1945

Couleurs de l'escadron[modifier | modifier le code]

Couleurs438.jpg

Insigne de l'escadron[modifier | modifier le code]

Dessin du Wildcat, créé par les studios Disney en 1943.
Dessin du Wildcat arboré par les Wildcats (membres du 438e) en uniforme aujourd'hui.

Officiellement, l'Escadron 438 utilise une tête de chat sauvage comme insigne mais, depuis 1944, l'écusson arboré par les membres de l'escadron en uniforme diffère légèrement de celui qui fut originalement assigné. En pleine Deuxième Guerre mondiale, le capitaine d'aviation Ross F. Reid s'adresse directement aux studios de Walt Disney le 10 février 1944 et leur demande de dessiner pour l'escadron 438, aussi connu sous le nom de Wildcats, un nouveau logo. La réponse des studios Disney fut si rapide et satisfaisante que dès que les Wildcats virent le dessin, ils décidèrent de l'adopter et d'en faire leur écusson officiel.

Aujourd'hui[modifier | modifier le code]

Le 438e est impliqué en Afghanistan, à Haïti, dans les opérations de recherche et sauvetage au Canada, dans l'entraînement de personnel d'autres unités de la Force aérienne, etc. Un livre intitulé Le 438e Escadron 1934-2009 par les auteurs Jerry Fielden et Michel Pratt a été publié en 2010 par la Société historique et culturelle du Marigot.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]