32X

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Mega Drive 32X
32X

Fabricant SEGA
Type Périphérique de console de jeux
Génération Quatrième

Date de sortie Drapeau des États-Unis 21 Novembre 1994
Drapeau du Japon 3 Décembre 1994
Drapeau européen Janvier 1995
Média Cartouche et CD

Précédent Mega Drive Logo Mega Drive 32X

Mega Drive 32X
Saturn Suivant

Le 32X est une extension de la Mega Drive, console de jeu vidéo de quatrième génération du constructeur japonais Sega. Branché dans le port cartouche de la Mega Drive, celui-ci permet d'augmenter la puissance de cette dernière en la transformant en un système 32 bits.

Histoire[modifier | modifier le code]

Début 1994, Sega s'attèle à un nouveau projet destiné à envisager la prochaine génération de console qui succèdera à la Mega Drive. Trois projets sont alors mis en route sous les noms de code respectifs de Mars, Jupiter et Saturn[1]. L'annonce par Sony du lancement de la PlayStation précipite les choses : le projet Mars est confié à Sega of America, l'équipe japonaise concentre ses efforts sur la Saturn, tandis que le projet Jupiter est abandonné. Après plusieurs mois de développement, le projet Mars est rebaptisé 32X et l'extension est prête à être lancée sur le marché : elle sort le sur le territoire américain le 21 Novembre 1994, soit un jour seulement avant la Saturn au Japon[2], où elle sortira le 3 Décembre[2], moins de deux semaines après la véritable console 32-bit du constructeur.

La machine se révèlera finalement être un échec commercial pour Sega, et on estime que seuls 200 000 exemplaires ont été vendus dans le monde. Ce fiasco était somme toute assez prévisible compte tenu du contexte dans lequel la console est sortie. Lancée sur la même période que la Saturn et n'offrant aucun avantage technique par rapport à sa consœur, elle a été boudée par le public de joueurs ainsi que par les éditeurs. Sega a réalisé ses plus mauvaises ventes sur son propre territoire, les japonais ayant réservé un accueil relativement froid au 32X. Les ventes quelque peu meilleures sur le territoire américain n'empêcheront pas la console de voir sa durée de vie considérablement raccourcie[1].

Sega Neptune[modifier | modifier le code]

Une seconde version du 32X avait été prévue par Sega sous le nom de code Neptune. Le projet se présentait sous la forme d'une console autonome réunissant une Mega Drive 2 et un 32X en un seul bloc[3]. Cependant face au peu de succès rencontré par le module 32 bits et l'arrivée imminente de la Saturn sur le marché occidental, Sega abandonna l'idée et la console resta à l'état de projet, bien qu'il existe malgré tout un prototype, qui fut exhibé une année lors de l'E3.

De nombreux fans sont cependant parvenus à inclure les composants du 32X à l'intérieur d'une Mega Drive 2, ou allant parfois jusqu'à reproduire la coque du prototype de Sega, pour donner vie à la Neptune[4].

Spécifications techniques[modifier | modifier le code]

  • Processeur : 2 Hitachi SH-2 (mêmes processeurs que sur la Saturn, mais cadencés à 23 Mhz) ;
  • Coprocesseur : 68000, Zilog Z80, VDP de la 32X, VDP de la Mega Drive ;
  • Effets graphiques : Textures mapping, deux frame buffers ;
  • Couleurs : 32768 simultanément ;
  • Mémoire : 512 Ko de mémoire additionnelle ;
  • Son : 2 canaux supplémentaires, mixés avec ceux de la Mega Drive ;
  • Polygones : 50000 par seconde.

Lorsqu'il est utilisé, le 32X prend le contrôle de la Mega Drive, cette dernière devenant alors une simple unité de traitement pour les éléments 2D ne requérant pas d'effets ou de couleurs avancés, tels que, comme c'est souvent le cas, le HUD dans les jeux. La majorité des graphismes 2D avancés (davantage de couleurs, sprites zoomés ou en rotation) et 3D, sont traités de manière totalement indépendante par le 32X. Les deux images, de la partie traitée par la Mega Drive, et la partie traitée par le 32X, sont ensuite fusionnées par un simple système d'overlay vidéo. Il en va de même pour la partie sonore, la Mega Drive étant cependant nettement moins en retrait à ce niveau.

Liste de jeux[modifier | modifier le code]

Les jeux sur cartouche[modifier | modifier le code]

34 jeux sont sortis sur cartouche :

D'autres jeux étaient prévus, comme Ecco the Dolphin, Sonic the Hedgehog 4, Dynamite Headdy, Thunderhawk 2 et Virtua Cop, mais ne sont pas sortis, suite à l'échec du 32X.

Les jeux sur CD[modifier | modifier le code]

En plus des jeux 32X sur cartouche, 6 jeux utilisant le support CD en association avec l'extension Mega CD sont sortis. Ces jeux sont sortis sous la référence Sega Mega-CD 32X, ou Sega CD 32X en Amérique du Nord.

D'autres jeux sur CD étaient prévus mais ne sont pas sortis suite à l'échec du 32X, dont le très attendu Shadow of Atlantis et Dragon’s Lair 2: Time Warp, ainsi que des remakes de jeux Mega CD avec des vidéos de meilleure qualité comme Tomcat Alley Deluxe, Midnight Raiders, Wirehead et Loadstar: The Legend of Tully Bodine.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]