Twelfth Air Force

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Insigne de la 12th USAAF

La 12th AF est la force aérienne tactique du théâtre d'opération méditerranéen (MTO). Elle fait partie de l'armée de l'air américaine (USAAF).

Son histoire[modifier | modifier le code]

La 12th AF est créée et activée le 20 août 1942 aux États-Unis.

De fin août à septembre, elle traverse l'Atlantique, direction la Grande-Bretagne. En novembre 1942, elle met le cap au sud, direction l'AFN (Afrique Française du Nord), et participe au débarquement anglo-américain (Opération Torch).

Le débarquement étant un succès, elle installe ses bases en AFN et peut ainsi opérer sur l'ensemble du MTO. Elle participe ainsi à la campagne de Tunisie, au débarquement en Sicile (Opération Husky), à la campagne d'Italie Opération Strangle ou encore au débarquement en Provence (Opération Anvil Dragoon). Elle est retirée du service actif le 31 août 1945.

Ses missions[modifier | modifier le code]

La 12th AF est une force tactique. De fait, ses opérations sont liées aux besoins du terrain, en particulier des troupes au sol. Ses objectifs sont donc variables :

  • Ponts
  • Nœuds de communication
  • Concentration de troupes
  • Batteries côtières
  • Véhicules…

Force tactique, la 12th USAAF s'articule selon des besoins ponctuels, et de fait, sa disposition varie au gré des opérations. Ainsi, son organisation dans l'optique du débarquement de Sicile est-elle différente de celle dans l'optique du débarquement en Provence. Cependant, elle s'articule toujours autour des mêmes unités de combat, que l'on retrouve dans le tableau ci-dessous.

Composition de la 12th USAAF en novembre 1944[modifier | modifier le code]

MATAF
42nd Bomb Wing (B-26) 57th Bomb Wing d'avril 1944 à avril 1945 basé à Migliacciaru en Corse (B-25) DAF (P-47) XXII TAC 51st TCW (C-47) 3rd PG (P-51)
17th BG 310th BG Basé à Ghisonaccia-Gare en Corse de décembre 1943 à avril 1945 puis à Fano en Italie 79th FG 47th BG 60th TCG 3rd PG
319th BG Basé en Sardaigne puis à Serraggia en Corse d'octobre 1944 au 1er janvier 1945 ensuite est parti à Okinawa 321st BG Basé à Solenzara en Corse d'avril 1944 à avril 1945 puis à Falconara en Italie 27th FG 62nd TCG
320th BG 340th BG Basé à Alesani en Corse d'avril 1944 à avril 1945 puis à Rimni en Italie 57th FG Alto en Corse 64th TCG
86th FG
350th FG
414th NFS
416th NFS
Basé à ? (?) Basé à ? (?) Basé à ? (?) Basé à ? (?) Basé à ? (?) Basé à ? (?)
XII Tactical Air Command
324th FG Basé à Ghisonaccia-Gare en Corse 111th TRS 415th NFS
Basé à ? (France) Basé à ? (France) Basé à ? (France)
MACAF
471th NFS
Basé à ? (?)
Beaufighter

Index des sigles

  • Wing : Division administrative regroupant plusieurs groupes
  • FG : Fighter Group (Groupe de Chasse)
  • BG : Bomb Group (Groupe de Bombardement)
  • FS : Fighter Squadron (Escadrille de Chasse)
  • BS : Bomb Squadron (Escadrille de Bombardement)
  • NFS : Night Fighter Squadron (Escadrille de chasse nocturne)
  • TCG : Transport Carrier Group (Groupe de transport)
  • PG : Photo Group

Les commandants de la 12th USAAF[modifier | modifier le code]

Liste des missions de combat de la 12th USAAF au jour le jour[modifier | modifier le code]

  • 8 novembre 1942 : Début de l'Opération Torch. Combats au-dessus de l'aérodrome de La Senia, autour d'Oran et Tafaraoui.
  • 9 novembre 1942 : Mitraillage d'une colonne blindée et de batteries anti-aériennes autour de Tafaraoui et le long de la côte.
  • (…)
  • 17 aout 1944 : Bombardement du pont de Pavie à Montpellier
  • 24 août 1944 : Bombardement du pont de Pavie à Montpellier
  • 7 mai 1945 : Reconnaissance au-dessus des alpes autrichiennes.
  • 8 mai 1945 : Fin des missions de combat. Missions de transports et de ravitaillement.