.40 S&W

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Comparaison entre un étui de cartouche 40. S&W avec le .45 ACP à gauche et le 9 mm Parabellum à droite

Le .40 S&W est un type de munitions, principalement utilisé aux États-Unis.

Confronté au problème de « faible puissance d'arrêt » du 9 mm Parabellum après un grave incident à Miami en 1986 (en), le FBI adopte à la fin des années 1980, une version allégée du 10 mm Auto tiré par le pistolet Smith & Wesson 1076. Malgré l'échec technique du S&W 1076, son fabricant lance une version civile de la nouvelle munition appelée .40 S&W. Ses dimensions sont intermédiaires entre le 9 mm Parabellum et le .45 ACP, le recul qu'elle développe, très proche pour les deux chargements cités ici, est toutefois supérieur au 9 mm parabellum mais demeure inférieur à celui du .45 ACP. L'énergie cinétique est en revanche supérieure aux deux munitions dans son chargement le plus rapide (d'environ 25 %) et sensiblement équivalent au 9 mm et .45 ACP dans son chargement le plus lent. Le 10 mm auto ayant des performances balistiques supérieures, les partisans de ce calibre surnomment le .40 SW « short and weak », soit « court et faible ».

Elle connut un rapide succès en Amérique du Nord, notamment avec le Glock 22 lancé en 1990, qui est le pistolet le plus répandu chez les policiers des États-Unis. La compacité relative de la munition permit aux fabricants d'armes en 9 mm Parabellum de proposer à peu de frais des versions chambrées en .40 S&W de leurs modèles, au prix d'une capacité de chargeur légèrement moindre. Ainsi, il existe dans ce calibre :

Ces armes sont destinées en premier lieu aux SWAT et à leurs équivalents sud-américains (notamment au Brésil).

Les caractéristiques de la .40 S&W peuvent varier en fonction des chargements et de la longueur du canon de l'arme qui la tire, elle présente néanmoins comme caractéristiques significatives :

  • diamètre de la balle de 10 mm.
  • étui en cuivre long de 22 mm.
  • balle chemisée de 8,7 g pour une vitesse à la bouche de 400 m/s soit 696 J
  • balle chemisée de 11,6 g pour une vitesse initiale de 290 m/s soit 487 J
Dimensions d'un étui de cartouche 40. S&W.