Îles Melchior

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Îles Melchior
Les Îles Melchior
Les Îles Melchior
Géographie
Pays Drapeau de l'Antarctique Antarctique
Archipel Archipel Palmer
Localisation Océan Arctique
Coordonnées 64° 19′ 00″ S 62° 57′ 00″ O / -64.316667, -62.9564° 19′ 00″ S 62° 57′ 00″ O / -64.316667, -62.95  
Nombre d'îles Plus de 5
Île(s) principale(s) Île Eta, Île Omega
Administration
Statut Libre accès - Traité sur l'Antarctique

Drapeau de l'Antarctique Antarctique
Pays Revendications territoriales en Antarctique
Province d'Argentine Terre de Feu, Antarctique et Îles de l'Atlantique Sud

Province du Chili Province de l'Antarctique chilien

Royaume-Uni Territoire antarctique britannique
Autres informations

Géolocalisation sur la carte : Antarctique

(Voir situation sur carte : Antarctique)
Îles Melchior
Îles Melchior
Catégorie:Archipel Palmer
La base scientifique Melchior, en 1958.

Les Îles Melchior, parfois appelées l'archipel Melchior, sont un groupe d'îles australes, couvertes de glace, situées près du centre de la Baie de Dallmann (en), dans l'archipel des Îles Palmer. Revendiquées par l'Argentine qui y a installé une base scientifique, par le Chili et par le Royaume-Uni, elles sont régies par le Traité sur l'Antarctique.

Historique[modifier | modifier le code]

Les îles sont vues pour la première fois par une expédition allemande sous la direction de Eduard Dallmann, en 1873-1874, sans qu'un nom leur soit donné à cette époque. Elles sont de nouveau observées par l'expédition arctique de 1903-1905 dirigée par l'explorateur Jean-Baptiste Charcot, qui appelle « Île Melchior » ce qui lui paraît être une grande île plus à l'Est que les autres. Charcot la nomme ainsi en l'honneur de l'amiral Jules Melchior (1844-1908).

Des observations approfondies montrent plus tard qu'à cet endroit il y a en réalité deux îles, nommées alors l'île Eta, et l'île Omega, au sud de l'ile Eta. Depuis, le nom « Melchior » est donné à la totalité du groupe d'îles maintenant connues. Ces îles sont à l'est l'île Eta et l'île Omega, les îles Sigma marquant la limite nord de ce groupe. Ces îles sont observées par l'expédition du navire d'exploration Discovery en 1927, puis explorées de nouveau en 1942, 1943 et 1948.

L'île de l'Observatoire fait aussi partie de cet archipel. La Base Melchior (en), base scientifique argentine, y est inaugurée en 1947.

Îles[modifier | modifier le code]

Les îles notables de cet archipel sont les suivantes :

  • l'île Eta, à l'est ;
  • l'île Omega, à l'est, juste au sud de l'île Eta ;
  • les îles Sigma, à 4,8 km au nord d'Eta, marquant la limite nord de l'archipel ;
  • l'île de l'Observatoire, où est située la Base scientifique Melchior.

Revendications territoriales[modifier | modifier le code]

Plusieurs pays revendiquent ces îles : l'Argentine, le Chili et le Royaume-Uni.

Traité, administration[modifier | modifier le code]

Le statut administratif de ces îles est régi par le Traité sur l'Antarctique signé en 1959 et par les conventions ultérieures. Ces actes diplomatiques affirment le libre accès aux îles, leur caractère démilitarisé, et encouragent la préservation du cadre naturel, la recherche scientifique et la coopération internationale.

Sources[modifier | modifier le code]