Îles Desertas

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Îles Desertas
Ilhas Desertas (pt)
Image satellite des îles Desertas avec l'île de Bugio, Deserta Grande et l'îlot Chão du premier au dernier plan.
Image satellite des îles Desertas avec l'île de Bugio, Deserta Grande et l'îlot Chão du premier au dernier plan.
Géographie
Pays Drapeau du Portugal Portugal
Archipel Madère
Localisation Océan Atlantique
Coordonnées 32° 28′ 59″ N 16° 28′ 59″ O / 32.483, -16.483 ()32° 28′ 59″ N 16° 28′ 59″ O / 32.483, -16.483 ()  
Superficie 14,21 km2
Nombre d'îles 3
Île(s) principale(s) Deserta Grande
Point culminant 442 m sur Deserta Grande
Géologie Îles volcaniques
Administration
Statut Réserve naturelle

Région autonome Madère
District Madère
Municipalité Funchal
Démographie
Population Aucun habitant
Autres informations
Fuseau horaire UTC+0

Géolocalisation sur la carte : Madère

(Voir situation sur carte : Madère)
Îles Desertas
Îles Desertas
Archipels du Portugal
Réserve naturelle des îles Desertas
Catégorie UICN Ib (zone de nature sauvage)
Identifiant 39816
Pays Drapeau du Portugal Portugal
Ville proche Funchal
Superficie 96,72 km2
Création 1990
Administration Institut de conservation de la nature et de la biodiversité

Les îles Desertas, en portugais Ilhas Desertas, sont un archipel inhabité du Portugal situé dans l'océan Atlantique, dans la région autonome de Madère, au sud-est de l'île de Madère. Cet archipel est formé de l'îlot Chão, de l'île de Bugio et Deserta Grande, la plus grande. Les îles ainsi que les eaux environnantes constituent la réserve naturelle des îles Desertas.

Géographie[modifier | modifier le code]

Les îles Desertas sont situées au sud-est de l'île de Madère d'où on peut les apercevoir sans difficulté. Les trois îles allongées s'étirent les unes à la suite des autres. La plus septentrionale est l'îlot Chão qui culmine à 104 mètres d'altitude et n'est distante que de onze kilomètres de la pointe de Sao Lourenço sur Madère. La plus méridionale est l'île de Bugio qui culmine à 348 mètres d'altitude. Entre les deux se trouve Deserta Grande, la plus grande des trois îles avec 13,5 kilomètres de longueur sur 2,4 kilomètres de largeur pour une altitude maximale de 442 mètres. L'ensemble des trois îles couvre une superficie de 14,21 km2.

Leur inhospitalité en raison de leur aridité, de leur relief escarpé et de leur difficulté d'accès explique qu'elles soient inhabitées. Leur accès n'est permis que sur autorisation spéciale, laquelle n'est en principe délivrée qu'aux scientifiques qui y disposent d'une petite station de recherche. En effet, ces îles abritent notamment des colonies de Phoques moines de Méditerranée ainsi qu'une espèce extrêmement rare de tarentule, Hogna ingens. Cette espèce représente l'un des nombreux invertébrés endémiques habitant les îles Desertas. Sa longueur totale est de huit centimètres, ce qui en fait une des plus grandes araignées de son genre dans le monde. Sa population est limitée à la vallée Castanheira, dans les hauteurs de Deserta Grande, où elle vit cachée sous les pierres sans construire de toile. Cette araignée toxique se nourrit d'invertébrés et de lézards. Les îles sont protégées depuis 1990 et constituent une réserve naturelle depuis 1995.

Silhouette des îles Desertas depuis Funchal sur l'île de Madère.

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