Îles Chesterfield

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Îles Chesterfield
Carte des îles Chesterfield
Carte des îles Chesterfield
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Localisation Mer de Corail
Coordonnées 19° 21′ 00″ S 158° 40′ 01″ E / -19.35, 158.66719° 21′ 00″ S 158° 40′ 01″ E / -19.35, 158.667  
Administration
Collectivité Nouvelle-Calédonie
Autres informations

Géolocalisation sur la carte : Nouvelle-Calédonie

(Voir situation sur carte : Nouvelle-Calédonie)
Îles Chesterfield
Îles Chesterfield
Vue satellite des îles Chesterfield

Les îles Chesterfield forment un archipel de la Nouvelle-Calédonie situé dans la mer de Corail à environ 550 km au Nord Ouest de la Grande Terre. Les îles Chesterfield se composent de plusieurs îlots et récifs affleurants.

Les îles Chesterfield forment une structure de 120 km de long pour 70 km de large.

Les récifs de Bellone à 60 km au Sud Est sont une formation séparée mais sont généralement incluses dans les îles Chesterfield.

Composition[modifier | modifier le code]

L'archipel est composé :

  • des récifs Bampton, au nord
  • des îles Chesterfield, au centre
  • des îles Avon, Longue et du Passage
  • de l'îlot Loop[1]
  • des récifs de Bellone, au sud.

Histoire[modifier | modifier le code]

Elles doivent leurs noms au navire d'un capitaine anglais, Alt, qui faillit y faire naufrage le 2 juin 1793. Trois baleiniers s'y échouent, le Madeira Packett en 1831, l'America en 1839 et le Pocahontas en 1846.

En 1854, le navire péruvien le Grimneza avec à bord huit cents coolies chinois, y fait naufrage. Six cent cinquante d'entre eux y mourront de faim et de soif avant que? quatre mois plus tard? les survivants ne soient recueillis.

Fréquenté uniquement par des baleiniers, l'archipel devient français le samedi 15 juin 1878[2] dans le but d'y exploiter le Guano[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Où une station météorologique automatique a été installée.
  2. Prise de possession par le lieutenant de vaisseau Louis Adolphe Guyon.
  3. Bruno Fuligni, Tour du Monde des Terres Françaises oubliées, Éditions du Trésor, 2014, p.17-20