Île de Saï

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20° 42′ 30″ N 30° 19′ 30″ E / 20.7083333333, 30.325

L'île de Saï est une île située sur le Nil, dans le Nord du Soudan entre les deuxième et troisième cataractes. Dans l'Égypte antique, l'île a connu une occupation tant de nubiens que d'égyptiens, du paléolithique jusqu'à l'époque ottomane.

Son nom pourrait venir soit du toponyme Chaât (Šȝˁt), appellation générale d'un territoire situé au sud et que les Égyptiens considéraient comme le « commencement[1] », soit d'un terme d'origine nubienne[2].

Des fouilles ont permis de mettre en évidence une ville fortifiée du début de la XVIIIe dynastie (Nouvel Empire) dans la partie nord de l'île, sur un promontoire rocheux.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. La racine égyptienne šȝˁ signifie « commencer ».
  2. Claude Rilly, Le nom de Saï et ses occurrences dans les textes méroïtiques