Île de Malpelo

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Île de Malpelo
L'île de Malpelo dans l'océan Pacifique
L'île de Malpelo dans l'océan Pacifique
Géographie
Pays Drapeau de la Colombie Colombie
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 3° 58′ 36″ N 81° 35′ 29″ O / 3.976601, -81.591339 ()3° 58′ 36″ N 81° 35′ 29″ O / 3.976601, -81.591339 ()  
Administration
Département Valle del Cauca
Municipalité Buenaventura
Démographie
Population Aucun habitant
Autres informations

Géolocalisation sur la carte : Colombie (relief)

(Voir situation sur carte : Colombie (relief))
Île de Malpelo
Île de Malpelo
Île de Colombie
Sanctuaire de faune et de flore de Malpelo
Catégorie UICN IV (aire de gestion des habitats/espèces)
Pays Drapeau de la Colombie Colombie
Superficie 9 744,74 km2
Création 1995
Administration Unidad Administrativa Especial del Sistema de Parques Nacionales Naturales
Site web (es) Site officiel
Sanctuaire de faune et de flore de Malpelo *
Patrimoine mondial de l'UNESCO
Pays Drapeau de la Colombie Colombie
Critères (vii) (ix)
Superficie 857 500 ha
Numéro
d’identification
1216
Zone géographique Amérique latine et Caraïbes **
Année d’inscription 2006 (30e session)
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO

L'île de Malpelo (en espagnol : Isla de Malpelo) est une île que possède la Colombie dans l'Océan Pacifique.

Géographie[modifier | modifier le code]

Carte de l'île.

L'île de Malpelo est située à 490 kilomètres à l'ouest de la côte de Buenaventura. C'est un édifice volcanique dont les parois plongent à plus de 4 000 mètres de profondeur. L'ile de Malpelo se trouve être la crête d'une cordillère volcanique sous marine appelée Dorsale de Malpelo qui s'étend du NE au SO sur 296 km (150 miles) de long et 93 km (50 miles) de large. La superficie de Malpelo est de 3,5 km² et son plus haut sommet, la colline de la Mona, atteint les 320 mètres au-dessus du niveau de la mer.

L'île est entourée de 11 rochers distribués comme suit : 4 à l'extrême nord (Los Mosqueteros), deux à l'ouest (Vagamares et La Torta) et 5 à l'extrême sud (Los Tres Reyes, La Gringa et Escuba). C'est une des îles les plus fréquentées du Pacifique chaque année par les scientifiques et plongeurs du monde entier. Elle est protégée de façon permanente par le personnel de la Marine Nationale de Colombie qui veille à la conservation du lieu en évitant la pêche illégale et sans distinction, notamment celle des requins.

Malpelo s'est formé il y a plus ou moins 17/20 millions d’années (Miocène inférieur). À cette époque, elle était 10 fois plus grande. La géomorphologie actuelle est due à l'érosion maritime, aux précipitations et aux forts vents. Malpelo se trouve dans la zone de Convergence intertropicale, où convergent les alizés des hémisphères nord et sud. Cette zone se caractérise par des vents variables et de grandes pluies. L'île n'a pas de source directe d'eau douce, cependant la partie haute de celle-ci agit comme un gigantesque condensateur, attrapant ainsi l'eau douce et la filtrant dans la roche.

La caractérisation du milieu marin autour de l'île Malpelo est fortement influencée par les courants parcourant la zone. Huit courants affectent l'île :

Ces courants sont généralement chauds, avec des valeurs de température qui varie de 26 °C à 27 °C, de salinité élevé, avec des valeurs proches des 33ppm (pour mille) en surface et 34ppm en profondeur.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'origine du nom de Malpelo est incertaine, mais le peu que nous sachions est que l'île est apparue pour la première fois dans le Mapamundi de 1550 (Descaliers, 1550), sous le nom de "Ye mallabry". Le terme "malábrigo " a été utilisé plusieurs fois par les cartographes de l'époque pour désigner des baies et des îles. Toutefois, ce mot voudrait dire "sans protection". Une autre possibilité est que le nom de Malpelo est dérivé du mot latin " malveolus" qui littéralement se traduit par "inhospitalière", qui a dégénéré en "Malbolo" et fut interprétée comme "Malpelo" en référence à ce lieu très difficilement accessible.

Le 31 août 1828, Malpelo est le théâtre d'une bataille navale qui oppose les flottes colombienne et péruvienne.

En 1995, le gouvernement de Colombie a déclaré Malpelo aire protégée du Sanctuaire de la Faune et de la Flore (SFF) de Malpelo. En 2002, le Sanctuaire a été nommé Zone Spécialement Sensible par l’Organisation maritime internationale (OMI), basée à Londres. Cette même année, la zone maritime a été amplifiée et s'inscrit sous la catégorie de protection absolue. Avec une superficie qui est passée de 651 km² à 8 757 km², elle est devenue la neuvième plus grande zone maritime protégée au monde. Le 12 juillet 2006, l'île de Malpelo a été officiellement déclarée comme "Patrimoine Naturel de l'Humanité" par les 21 pays membres de l'UNESCO[1] réunis à Vilnius en Lituanie.

La biologiste franco-colombienne Sandra Bessudo qui dirige le programme international des Nations unies sur la protection des requins dans le Pacifique, a joué un rôle très important dans la protection de Malpelo. Elle est la directrice de la Fondation Malpelo et autres Ecosystèmes Marins, une ONG créée dans le but de préserver la diversité biologique de Colombie. Ses actions sont tout particulièrement centrées sur le Sanctuaire de Faune et Flore de Malpelo.

Biologie[modifier | modifier le code]

L'île de Malpelo est très connue en biologie car comme ses consoeurs, l'île Cocos et les îles Galápagos, elle est très riche en espèces endémiques. Par exemple, on y a trouvé récemment le requin féroce.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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