Île d'Arros

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Île d'Arros
Vue du ciel de l'île d'Arros (la bande claire transversale est une piste pour avion.)
Vue du ciel de l'île d'Arros (la bande claire transversale est une piste pour avion.)
Géographie
Pays Drapeau des Seychelles Seychelles
Archipel îles Amirante
Localisation Océan Indien
Coordonnées 5° 24′ 54″ S 53° 18′ 00″ E / -5.415, 53.3 ()5° 24′ 54″ S 53° 18′ 00″ E / -5.415, 53.3 ()  
Superficie 1,5 km2
Point culminant 1 m
Géologie île corallienne
Administration
Statut Île privée
Autres informations

Géolocalisation sur la carte : Seychelles

(Voir situation sur carte : Seychelles)
Île d'Arros
Île d'Arros
Île des Seychelles

L’île d'Arros est une caye du groupe des îles Amirante aux Seychelles. Elle est située à 255 kilomètres au sud-ouest de Mahé et à 45 kilomètres à l'ouest de Desroches.

Géographie[modifier | modifier le code]

Illustration de l'île située au nord-ouest de l'atoll de Saint-Joseph.

Située à proximité de l'atoll de Saint-Joseph, c'est une île corallienne de type caye. De forme ovale orientée nord/est-sud/ouest, l'île mesure 1,9 km dans sa partie la plus longue et 1 km dans sa partie la plus étroite.

L'île est traversée par une piste herbeuse d'aviation (code FSDA selon l'OACI) de 1 000 m de long et de 23 m de large[1]. L'architecte Jacques Couëlle y a réalisé un grand pavillon à usage privé[2],[3]. Au nord de l'île, des petites maisonnettes sont occupées en permanence par le personnel de l'île, soit 17 personnes employées à l'année[2]. Une petite zone de l'île est cultivée.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'île a été visitée par une expédition royale française (1770-1771) composée de Joseph Marie Collas du Roslan, commandant du brick Heure du berger et de la Biolière, commandant du brick Étoile du matin[4]. Elle a été nommée un peu plus tard en l'honneur de Jean-François d'Arros, baron d'Argelos[5], membre de l'Académie royale de marine[6] et qui a commandé « La Royale » basée à l'île de France entre 1770 et 1771[7].

Entre 1975 et 1998, l'île appartient au prince iranien Shahram Pahlavi-Nia (fils d'Ashraf Pahlavi et d'Ali Qavam)[8]. Liliane Bettencourt aurait acheté l'île, le 16 février 1999[9]. Cette transaction de 18 millions d'euros aurait été en fait indirecte car l'île appartient depuis 1975 à D'Arros Land Establishment, une société d'investissement basée au Liechtenstein[10]. Le montage financier intéresse la police française dans le cadre de l'affaire Woerth-Bettencourt (soupçons de fraude fiscale[11]). Patrice de Maistre, gestionnaire de fortune de Liliane Bettencourt, indique pour sa part que, à sa connaissance, « [...] l'île d'Arros […] été achetée en 1997 avant [qu'il ne soit] là et sans [qu'il] connaisse la structure de la société qui la détient » et que Liliane Bettencourt n'en serait que locataire[12]. Patrice de Maistre confirme par la suite que Bettencourt est bien la propriétaire de l'île et qu'elle a ensuite transféré cette propriété en 2006 à la Fondation pour l'équilibre écologique, esthétique et humain créée par elle au Liechtenstein et présidée par l'avocat fiscaliste Fabrice Goguel. À la mort de la milliardaire, l'île sera dévolue à François-Marie Banier et à trois associations médicales (Orvacs, Solthis et Crepats), toutes trois fondées par le couple de professeurs de médecine Gilles Brücker – exécuteur testamentaire de Liliane Bettencourt – et Christine Katlama. Mais François-Marie Banier déclare aux enquêteurs "Je voudrais que l'on comprenne que je m'en fous, de leur fric. (...) Cette île, je la déteste, elle est bourrée de moustiques, elle est minuscule, et il y fait très humide. En plus, il y a des requins. Je déteste les îles. Johnny Depp a deux îles dans le Pacifique, où il m'a invité plusieurs fois, et je n'y vais jamais..." [13].

L’ordonnance qui a mis un terme à la procédure d’information judiciaire constate notamment à ce sujet « il ressort des investigations réalisées que le souhait réel de Liliane Bettencourt était de régulariser la situation fiscale de l’île d’ARROS et que pour ce faire l’option choisie a été le transfert définitif du titre de propriété de l’île au profit de la F.E.E.E.H. sans que François-Marie Banier puisse réellement en profiter, puisque la fondation pouvait poursuivre son but grâce à la dotation de 20 millions qui avait été réalisée en sa faveur ». Elle a donc renoncé à tout grief concernant ce volet du dossier, écartant à la fois l’existence d’un abus de faiblesse et un éventuel reproche de blanchiment de fraude fiscale.

Fabrice Goguel, président de la Fondation pour l'équilibre écologique, esthétique et humain qui a été propriétaire légal de l'île depuis décembre 2006, précise, le 20 juillet 2010, dans Le Figaro, que Liliane Bettencourt s'acquitterait d'un loyer de 750 000 USD annuels pour la jouissance de l'île, et que François-Marie Banier et son compagnon Martin d'Orgeval, ainsi que les trois associations à but médical, ne seraient susceptibles d'être « bénéficiaires » de la fondation — c'est-à-dire de se voir transférer la propriété de l'île — que si la fondation venait à « manquer de ressources pour mener à bien la mission qui lui a été fixée »[14].

L'île est vendue, pendant l'été 2012, pour un montant de 60 millions de dollars[15].

Faune et flore[modifier | modifier le code]

En juin 2002, l'ornithologue français Gérard Rocamora, découvre l'apparition d'une nouvelle coloration aux couleurs vives du plumage du Foudi des Seychelles ou Toktok en créole (Foudia sechellarum)[16]. Le Foudi (5 individus) fut introduit en 1965 par une expédition de l'université de Bristol (Royaume-Uni) ; aujourd'hui (2010), on en compte une centaine qui cohabitent avec le Foudi rouge (Foudia madagascariensis), le Moineau domestique (Passer domesticus) et la Géopélie zébrée ou Colombine zébrée (Geopelia striata), les rats et les chats sauvages également introduits. La végétation est dominée par les cocotiers et le Filao (Casuarina equisetifolia)[17].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Darros Island », www.ivao.aero (consulté le 20 juillet 2010)
  2. a et b «Affaire Bettencourt : voici D'Arros, l'île mysterieuse» Paris Match
  3. «L'île d'Arros et ses mystères, comme si vous y étiez!» par Michaël Hajdenberg pour Mediapart
  4. Unienville (baron d'.), « Statistique de l'île Maurice et ses dépendances », books.google.com,‎ 1838 (consulté le 21 juin 2010)
  5. Jean-François d'Arros commence sa carrière maritime comme Garde de la Marine à l'age de 14 ans. Enseigne de vaisseau en 1748, il fait campagne au Canada pendant la guerre de Succession d'Autriche. Sous-Lieutenant d'artillerie en 1751, il part pour Saint-Domingue, puis en 1755 à la Martinique. Devenu capitaine d'artillerie en 1762, il est promu capitaine de frégate en décembre 1766. Jean-François d'Arros intègre l'Académie royale de Marine en 1769. Puis il commande la Marine de l'Isle de France en 1770 et 1771 à l'époque où une expédition française visite les Seychelles. Commandée par du Rosland et de la Biolière, l'expédition lui rend hommage en donnant son nom à la petite île. Il sert jusqu'en 1785, puis retourne à la Martinique et meurt le 9 septembre 1791.
  6. « Il était une fois Arros de Nay » (consulté le 21 juin 2010)
  7. [PDF] (en) D. R. Stoddart, M. J. Coe et F. R. Foeber, « D'Arros and St-Joseph, Amirante Islands », The Smithsonian Institution,‎ 1979 (consulté le 21 juin 2010)
  8. « D'Arros », Seychelles.com (consulté le 21 juin 2010)
  9. « Liliane Bettencourt: ses comptes en Suisse, son île aux Seychelles » Libération le 18 juin 2010
  10. François Krug, « L'intendant de l'île d'Arros : « Je n'ai pas fait chanter Bettencourt » », www.rue89.com (consulté le 18 juillet 2010)
  11. « Affaire Bettencourt : Banier et de Maistre en garde à vue », sur Le Figaro.fr,‎ 15 juillet 2010 (consulté le 15 juillet 2010)
  12. Mathieu Delahousse, entretien avec Patrice de Maistre, « Liliane Bettencourt est tout sauf une vieille dame sénile », 25 juin 2010, Le Figaro
  13. « L'île d'Arros appartient bien à Mme Bettencourt », Le Monde,‎ 19 juillet 2010 (consulté le 19 juillet 2010)
  14. Cyrille Louis, entretien « Notre but n'a jamais été de donner l'île d'Arros à Banier » avec Fabrice Goguel, 20 juillet 2010, Le Figaro.
  15. « Seychelles : l'île de Bettencourt vendue », dans Le Figaro, 31 juillet 2012, [lire en ligne]
  16. Sam, « Des Foudis aux couleurs extraordinaires découverts sur l'île d'Arros », Seychelles.net (consulté le 21 juin 2010)
  17. (en) « D'Arros island », Birdlife.org (consulté le 21 juin 2010)

Liens externes[modifier | modifier le code]