Île Melville (Australie)

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Île Melville
Melville Island (en)
Géographie
Pays Drapeau de l'Australie Australie
Archipel Îles Tiwi
Localisation Mer d'Arafura (océan Indien)
Coordonnées 11° 33′ 00″ S 130° 56′ 00″ E / -11.55, 130.933333 ()11° 33′ 00″ S 130° 56′ 00″ E / -11.55, 130.933333 ()  
Superficie 5 786 km2
Géologie Île continentale
Administration
Territoire Territoire du Nord
Démographie
Population 1 030 hab.
Densité 0,18 hab./km2
Plus grande ville Milikapiti
Autres informations
Découverte Préhistoire
Fuseau horaire UTC+9:30

Géolocalisation sur la carte : Australie

(Voir situation sur carte : Australie)
Île Melville
Île Melville
Îles d'Australie

Deuxième plus grande île australienne (6 220 km²) après la Tasmanie, l'île Melville est située à 80 kilomètres au large de Darwin (dont elle est séparée par le détroit de Clarence), dans le Territoire du Nord. L'île est principalement constituée d'une forêt ombrophile et baignée de cascades.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'île Melville et sa voisine l'île Bathurst (à l'ouest) sont originellement peuplées de la tribu aborigène Tiwi. Le navigateur hollandais Abel Tasman l'aperçut en 1644, mais les premiers Européens (Hollandais) à mettre un pied sur l'île n'arrivèrent qu'en 1705, puis les Anglais y installèrent Fort Dundas en 1824, mais abandonnèrent les lieux au bout de 18 mois. Au début du XXe siècle, l'île attira des plongeurs de perles venus du Japon.

Population[modifier | modifier le code]

De nos jours, la population est majoritairement constituée de Tiwi, mais aussi de descendants des plongeurs de perles japonais et de métis européano-aborigènes venus du Territoire du Nord dans les années 1950.

Statut[modifier | modifier le code]

Melville et Bathurst constituent les îles Tiwi et sont administrées par le Tiwi Land Council. Le séjour sur Melville nécessite un permis spécial et seule Bathurst accueille des touristes.