Éva Gauthier

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Éva Gauthier portant une coiffe javanaise.
Éva Gauthier en 1905.
Maurice Ravel au piano, accompagné par Éva Gauthier le 7 mars 1928, lors de sa tournée américaine avec George Gershwin debout, le plus à droite[1].
Affiche de spectacle d'Éva Gauthier.
Éva Gauthier costumée en Javanaise.

Éva Gauthier, née le 20 septembre 1885 à Ottawa et morte le 20 décembre 1958, est une cantatrice canadienne mezzo-soprano et professeur de chant. Éva Gauthier, au long de sa carrière, a chanté et popularisé des œuvres musicales de compositeurs contemporains célèbres tels qu'Erik Satie, Maurice Ravel et Igor Stravinsky. Elle interpréta le rôle principal dans le mélodrame de Stravinski Perséphone.

Biographie[modifier | modifier le code]

Éva Gauthier naquit au sein d'une famille franco-ontarienne. Enfant, elle suivit des cours de musique, d'harmonie, de chant et de piano. La coutume de l'époque voulait que les musiciens nord-américains se rendissent en Europe pour parfaire leur formation, s'ils désiraient faire une carrière professionnelle respectable. En juillet 1902, à l'âge de dix-sept ans, Éva Gauthier partit pour l'Europe, voyage financé par sa tante, Zoé Lafontaine, et son oncle, le Premier ministre Wilfrid Laurier.

Éva Gauthier s'est rendu en France, où elle a suivi les leçons de chant d'Auguste Jean Dubulle du Conservatoire de Paris. Des nodules furent détectés sur ses cordes vocales, qui furent enlevés chirurgicalement. Peu après, elle commença à s'entraîner avec Jacques Bouhy.

En 1906, Éva Gauthier fut sollicitée par sa compatriote et chanteuse, la canadienne Emma Albani, à l'accompagner dans une tournée d'adieu en Angleterre. Emma Albani joua un rôle de mentor pour Éva Gauthier lors d'une tournée de trente semaines à travers le Canada.

En 1909, elle revient en Europe et chante son premier opéra à Pavie en Italie, où elle interprète le rôle de Micaëla dans le Carmen de Bizet. Elle décroche un second rôle d'opéra dans l'interprétation de Mallika dans le Lakmé de Léo Delibes joué par l'orchestre londonien du Royal Opera House. L'opéra a ouvert ses portes en juin 1910, mais la cantatrice italienne Luisa Tetrazzini, la prima donna soprano italienne, craint que la voix de Gauthier n'éclipse la sienne, et exige que Gauthier soit retirée de la programmation. Le directeur de l'entreprise accède aux demandes Tetrazzini, en informant Éva Gauthier à la soirée d'ouverture qu'elle ne ferait pas la représentation. Éva Gauthier réagit mal, et quitta l'opéra et l'Italie.

Elle décida de quitter l'Europe et se rendit à Java où elle rencontra un homme d'affaire néerlandais, Frans Knoote, avec lequel elle se maria le 22 mai 1911. Elle s'intéressa à la musique javanaise qu'elle ajouta à son répertoire. Pendant son séjour à Java, Éva Gauthier voyagea beaucoup, en donnant des spectacles en Chine, au Japon, à Singapour, en Malaisie, en Australie et en Nouvelle-Zélande. Elle demeura à Java pendant quatre ans, mais avec le déclenchement de la Première Guerre mondiale, elle décida de revenir en Amérique du Nord, et débarqua à New York à l'automne 1915.

En 1920, Éva Gauthier se rendit à Paris à la demande de la Ligue de musique d'Amérique, pour préparer et organiser la tournée en Amérique du Nord de Maurice Ravel. Elle se lia d'amitié avec lui et s'ensuivit une correspondance professionnelle, non seulement avec lui, mais aussi avec Erik Satie et le groupe de musiciens dénommé Les Six.

En 1923, elle donna au Aeolian Hall de New York un « Récital de musique ancienne et moderne pour la voix » qui devint la première représentation historique chantée d'une œuvre de George Gershwin par une chanteuse classique de concert. Les années suivantes, elle enchaîna avec d'autres œuvres majeures modernes et néo-classiques de musiciens contemporains tels que Vincenzo Bellini, Henry Purcell, Arnold Schoenberg, Darius Milhaud, Béla Bartók, Paul Hindemith, Irving Berlin et Jérôme Kern.

Au début des années 1930, la maladie l'affaiblit. En 1931, elle donna néanmoins une représentation à La Havane à Cuba, mais dut réduire ses représentations en concerts publics.

Éva Gauthier met fin à sa longue association avec Igor Stravinski en interprétant, en première, le rôle-titre vocal de son mélodrame Perséphone, en mars 1935, puis en reprise, en 1936 et 1937.

En 1937, elle met un terme à sa carrière musicale. Elle est membre fondateur de la Guilde américaine des artistes musicaux et siège au conseil d'administration. Elle continue néanmoins à donner des cours de chants. Elle assiste aux récitals de ses élèves et d'autres chanteurs et participe à des campagnes de financement. Elle publie des articles sur ses expériences, dont celle du festival de musique contemporaine de Venise.

Éva Gauthier meurt le 20 décembre 1958.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • «Gauthier, Éva». -- Encyclopédie de la musique au Canada. -- Sous la direction d'Helmut Kallmann et al. -- 2e éd. rev. et augm. -- Saint-Laurent, Québec. : Fides, 1993.
  • Sills, Herbert H. -- Éva Gauthier, mezzo soprano. -- Ottawa : Société historique d'Ottawa, 1986.
  • Turbide, Nadia. -- « Éva Gauthier - de Java au jazz ». -- Aria. -- Vol. 5, no 2 (juillet/août 1982).
  • «Éva Gauthier (1885-1958) : Première cantatrice canadienne-française d'avant-garde». -- Les Cahiers de l'ARMuQ. -- No 7 (mai 1988).

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Source : Bibliothèque et Archives Canada.