Événement de la Toungouska

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Événement de la Toungouska
Situation et hypocentre de l'évènement de la Toungouska.Rouge : forêt détruite (r = 20 km) ; orange : forts dégâts (r = 100 km) ; dégradé bleu : bruit de l'explosion (r = 1 500 km).
Situation et hypocentre de l'évènement de la Toungouska.
Rouge : forêt détruite (r = 20 km) ; orange : forts dégâts (r = 100 km) ; dégradé bleu : bruit de l'explosion (r = 1 500 km).
Généralités
Type Explosion
Pays Drapeau de la Russie Impériale Empire russe
Localisation Sibérie
Coordonnées 60° 55′ 01″ N 101° 56′ 56″ E / 60.916889, 101.948889 ()60° 55′ 01″ Nord 101° 56′ 56″ Est / 60.916889, 101.948889 ()  
Date 30 juin 1908

Géolocalisation sur la carte : Russie

(Voir situation sur carte : Russie)
Événement de la Toungouska

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Événement de la Toungouska

Géolocalisation sur la carte : Kraï de Krasnoïarsk

(Voir situation sur carte : Kraï de Krasnoïarsk)
Événement de la Toungouska

L’événement de la Toungouska est une explosion survenue le 30 juin 1908 vers h 13 en Sibérie centrale, dans l'empire russe. L'onde de choc, équivalant à plusieurs centaines de fois celle qu'aura généré la bombe d'Hiroshima 37 ans plus tard, a détruit la forêt sur un rayon de 20 kilomètres et fait des dégâts jusqu'à une centaine de kilomètres.

Plusieurs hypothèses scientifiques ont été émises sur l'origine du phénomène : météorite, foudre, méthane échappé de conduits volcaniques… L'hypothèse la plus plausible, et retenue au début du XXIe siècle, est celle de l'impact d'un objet céleste (un petit corps du Système solaire de caractéristiques encore inconnues), ayant explosé à une altitude comprise entre 5 et 10 kilomètres. Cela fait de l'événement de la Toungouska la plus grosse explosion connue de l'histoire humaine due à la rencontre d'un tel corps avec la Terre.

La première expédition n'a pu intervenir qu'en 1927 et n'a pu trouver de cratère d'impact ni de restes de la météorite.

Les faits[modifier | modifier le code]

Dans la matinée du 30 juin 1908 (correspondant au 17 juin du calendrier julien, alors en usage dans l'empire russe), quelques témoins voient passer une boule de feu dans le ciel sans nuage de la Sibérie centrale. Celle-ci explose à une altitude comprise entre 5 et 10 kilomètres, au-dessus de la rivière Toungouska pierreuse, à 63 km nord-nord-ouest du village de Vanavara[1] (60° 20′ 24″ N 102° 16′ 48″ E / 60.34, 102.28 ()) à h 14 locale (h 14 TU ou h 2 heure locale solaire). Cette explosion est enregistrée, sous forme de séisme de magnitude 4,5 à 5, à h 17 min 11 s, à l'observatoire magnétique d'Irkoutsk, à 1 000 km de là.

L’explosion détruisit intégralement la forêt dans un rayon de plus de 20 km, abattant 60 millions d'arbres ; le souffle fit des dégâts sur plus de 100 km et la déflagration fut audible dans un rayon de 1 500 km. De nombreux incendies se déclenchèrent, brûlant des zones forestières pendant plusieurs semaines.

Un vortex de poussières et de cendres se forma et fut entraîné jusqu'en Espagne par la circulation atmosphérique, créant des halos dans la haute atmosphère, qui s'étendirent sur tout le continent. On put observer des couchers de soleil très colorés et une luminosité exceptionnelle en pleine nuit fut constatée pendant plusieurs jours en Europe occidentale, à tel point qu'on pouvait lire un journal de nuit. Les scientifiques pensèrent à l'éruption d'un volcan, comme le Krakatoa en 1883, qui avait injecté d'énormes quantités de poussières dans l'atmosphère et, de ce fait, avait généré des phénomènes lumineux semblables.

La région[modifier | modifier le code]

La région où s'est produit cet événement[2] fait partie du district d'Évenkie, dans le kraï de Krasnoïarsk en Sibérie centrale (Russie). Elle est sur le plateau de Sibérie centrale et traversée par des affluents du grand fleuve sibérien l'Ienisseï : la Toungouska pierreuse, long de 1 865 kilomètres et la Toungouska inférieure, long de 2 989 kilomètres. Elle se situe à près d'un millier de kilomètres de la ville d'Irkoutsk et du lac Baïkal. C'est une région de collines recouvertes par la taïga sibérienne. Elle est peu peuplée, principalement par des éleveurs de rennes d'un peuple toungouse.

Un long mystère[modifier | modifier le code]

D'après les estimations, 60 millions d'arbres ont été arrachés par le souffle de l'explosion (photo de 1927).
Arbres abattus (photo de 1927).

L'onde de choc fut enregistrée en Europe occidentale et aux États-Unis, qui pensèrent immédiatement à une météorite, mais l'éloignement de la région et les troubles en Russie ne permirent une étude sur place qu'en 1927. Sur les lieux, les scientifiques découvrirent stupéfaits qu'il n'y avait ni cratère, ni trace d'impact, ni débris. Avec l'arrivée de la Seconde Guerre mondiale, puis de la Guerre froide, seules deux expéditions purent retourner enquêter en 1958 et 1961. On découvrit une multitude de petites sphères de métal et de silicates dispersées dans le sol de la région, ce qui permit d'émettre quelques hypothèses. Une étude américaine en 1993 avança qu'il s'agissait d'un petit noyau cométaire, essentiellement composés de gaz gelés qui ont fondu et explosé entre 6 et 9 km d'altitude, le reste de la matière étant dispersé en une pluie de sphérules[3].

Lac Cheko[modifier | modifier le code]

(60° 57′ 50″ N 101° 51′ 36″ E / 60.964, 101.86 ())

Le lac Cheko est un lac d'eau douce, près de la rivière Toungouska pierreuse. Il a la forme d'un rectangle aux coins arrondis d'une longueur de 708 mètres, d'une largeur de 364 mètres et d'une profondeur d'environ 50 mètres. Il est situé à environ sept kilomètres au nord-ouest de l'hypocentre, et son grand-axe est orienté vers ce point. Il semble inconnu avant 1908, et sa première référence cartographique date de 1928.

Luca Gasperini, géologue italien, entreprend des études sur les sédiments de ce lac en juillet 1999, et sa première publication de 2001 affirme que le lac est antérieur à l'événement de 1908[4].

Toutefois, en 2007, le même Gasperini, cité par National Geographic émet une hypothèse opposée : « La forme en entonnoir du bassin et des échantillons de sédiment suggèrent que le lac s'est formé dans un cratère d'impact »[5]. L'impact serait dû à un fragment de l'objet et la forme inhabituelle pour un impact à une puissante émission de gaz carbonique, de vapeur d'eau et de méthane contenus dans le permafrost[5].

Astéroïde ou comète ?[modifier | modifier le code]

La question de la nature de cet objet se pose toujours : petit astéroïde ou comète ? Cet objet est dénommé souvent TCB (Tunguska Cosmic Body ou Corps cosmique de Toungouska), et surnommé parfois Ogdy, nom du dieu du feu des Évenks.

Ses caractéristiques furent d'abord estimées aux alentours de 50 mètres de diamètre et 10 millions de tonnes avant qu'une nouvelle simulation présentée en 2007 par les laboratoires Sandia ne réduisent l'estimation à 62 000 tonnes[6].

Des études ont été menées en 2007 pour rechercher le parent de cet objet[7] : des similitudes ont été trouvées avec la comète 97P/1906 V2 et avec l'astéroïde (106538) 2000 WK63 (découvert le 26 novembre 2000 par LINEAR).

En 2010, l'expédition menée par Vladimir Alexeev pour l'institut Trinity (en) lève le voile sur la nature ambiguë de l'objet à l'origine du choc. Les résultats découlant de l'expédition indiquent qu'une comète à noyau de glace s'est fragmentée et dispersée sur quelques kilomètres en formant plusieurs cratères d'impact[8]. La découverte, dans la résine d'arbres, de restes de poussière cosmique formant la queue de la comète confirme cette hypothèse[8].

Autres hypothèses[modifier | modifier le code]

De nombreuses hypothèses de toutes sortes ont été émises sur ce phénomène mystérieux :

Alors que d'autres relèvent plus de la science-fiction :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Écrit parfois Vanovara
  2. Les coordonnées ci-dessus de l'épicentre de l'explosion de la Toungouska, mesurées en 2002, ont corrigé une erreur de 60 m, datant de 1929.
  3. C.F. Chyba, P.J. Thomas, K.J. Zahnle, « The 1908 Tunguska explosion : atmospheric disruption of a stony asteroid » dans Nature no 361, 1993, p. 40-44.
  4. Geophysical/sedimentological study of a lake close to the epicenter of the great 1908 Siberian (Tunguska) Explosion, NGF Abstracts and Proceedings, no. 1, 2001 : « Although the morphology of the lake is compatible with an impact origin, several sedimentological and biological proxies indicate that its formation pre-dates the 1908 event. »
  5. a et b (en)Maria Cristina Valsecchi, « Crater From 1908 Russian Space Impact Found, Team Says », sur National Geographic,‎ 7 novembre 2007
  6. (fr) L’Astéroïde de Tunguska plus petit qu’on l’avait pensé auparavant, traduction française de l'annonce des laboratoires Sandia
  7. Searching for the Parent of the Tunguska Cosmic Body
  8. a et b « Mystery of Tunguska meteorite solved », Pravda,‎ 2010-10-25 (consulté le 2013-02-17)
  9. (en) Clyde Cowan, C. R. Atluri et Willard F. Libby, « Possible Anti-Matter Content of the Tunguska Meteor of 1908 », Nature, vol. 206, no 4987,‎ 1965-05-29, p. 861–865 (DOI 10.1038/206861a0, Bibcode 1965Natur.206..861C)
  10. (en) Choi, Charles Q., Massive Tunguska Blast Still Unsolved 100 Years Later, Fox News, 1er juillet 2008
  11. (en)100 years on, mystery shrouds massive 'cosmic impact' in Russia, Agence France-Presse, 28 juin 2008
  12. « Mystère de la Toungouska : multiples similitudes avec une explosion nucléaire (chercheurs », RIA Novosti, 14:24 26 juin 2008, lien
  13. [1]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]