Étoile de la mort

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L'Étoile noire et l'Étoile de la mort (Death Star[1]) sont deux stations spatiales sidérales mobiles de la taille d'une lune et de forme sphérique, présentes dans l'univers de fiction Star Wars.

L'Étoile noire fait sa première apparition à l'écran dans Star Wars, épisode IV : Un nouvel espoir, l'Étoile de la mort dans Star Wars, épisode VI : Le Retour du Jedi. L'Étoile noire fait aussi une brève apparition sous forme de plan holographique dans Star Wars, épisode II : L'Attaque des clones entre les mains du Comte Dooku et, alors qu'elle est en construction, à la fin de Star Wars, épisode III : La Revanche des Sith.

Dans la version originale, les deux stations sont nommées Death Star. Pour un problème de synchronisme, la station est appelée « Étoile noire » dans le premier doublage français des épisodes IV (1977) et V (1980). Lors de leur ressortie en DVD en 2004, les résumés déroulants au début des films, refaits pour l’occasion, citent l'« Étoile de la mort » alors que les dialogues utilisent toujours le terme d'« Étoile noire ».

Description[modifier | modifier le code]

Le concept de ces stations de combat a tout d'abord été développé secrètement sur la planète Géonosis, puis sous l'impulsion de l'empereur Palpatine par Bevel Lemelisk et Tol Sivron dans un laboratoire secret créé par le Grand Moff Tarkin (et situé dans un amas de trous noirs à proximité de la planète Kessel, la Gueule ou Le Maw selon les versions). Elle a été construite dans le plus grand secret pour le compte de l'Empire galactique.

Palpatine compte resserrer son emprise sur la galaxie grâce à l'armement lourd et à la mobilité de cette station qui peuvent inspirer la peur à n'importe quel système de la galaxie.

L'Étoile noire[modifier | modifier le code]

L'Étoile noire[2] est large de 120 km de diamètre dans sa première version et de 160 km dans sa seconde version. Elle est dotée d'un superlaser Mark 1 capable de détruire une lune ou même une planète d'un seul tir. Pour sa protection rapprochée, elle possède aussi 15 000 batteries de turbolaser (dont 5 000 lourdes), 2 500 canons laser, 2 500 canons à ions Borstel NK-7 et 700 rayons tracteurs. De plus, sa coque est en duracier renforcé et elle est équipée d'écrans déflecteurs localisés.

Elle accueille en son sein 27 000 officiers, 774 000 membres d'équipage, pilotes et soldats, 400 000 techniciens ainsi que 25 000 Stormtroopers. Elle transporte aussi des soldats de l'Étoile noire ainsi que des artilleurs. Ce qui ne représente que le minimum de l'équipage nécessaire à son fonctionnement et peut certainement accueillir plusieurs fois ce nombre de personnes.

Enfin, elle peut aussi accueillir 7 200 Chasseurs TIE, 5 Destroyers Stellaire , 11 000 véhicules terrestres et 20 000 navettes d'assauts et vaisseaux de combats.

Dans L'Attaque des clones (vers 1 heure 58), de courtes discussions entre le comte Dooku et un autochtone de Geonosis, l'archiduc Poggle le Bref, apprennent que l’Étoile noire est déjà en projet. On peut également brièvement apercevoir un plan holographique au même moment.

À la fin de La Revanche des Sith, Dark Vador et Palpatine admirent l'Étoile noire en début de construction.

Dans Un nouvel espoir, l'Alliance rebelle, qui a appris l'existence de cette station de combat, en vole les plans. Pendant leur voyage vers Alderande, Obi-Wan Kenobi, Luke Skywalker, Han Solo, et Chewbacca confondent l'Étoile avec une simple lune. Ils se rendent compte de leur erreur trop tard, et sont capturés. Le commandant de l'Étoile noire, Tarkin, détruit Alderande, planète natale de la princesse Leia, pour prouver la toute-puissance de l'Empire. Les quatre rebelles parviennent tout de même à s'échapper avec la princesse et transmettent les plans aux ingénieurs de la rébellion. Ceux-ci découvrent une faille dans le système de refroidissement qui permet à des vaisseaux de petite taille de tenter une offensive. Ainsi Luke Skywalker, aux commandes d'un X-Wing, détruira la station avec l'aide d'Han Solo et de la Force.

L'Étoile de la mort[modifier | modifier le code]

Dans l'épisode VI de Star Wars, une deuxième Étoile est en construction. L'Étoile de la mort possède un superlaser mk-2 qui a la possibilité de détruire en plus d'une lune ou d'une planète aussi des vaisseaux (comme des croiseurs). L'Alliance rebelle organise une attaque grâce aux informations récoltées par des espions. L'Étoile de la mort étant encore en construction, elle est défendue par un bouclier dont le générateur est basé sur la lune forestière d'Endor. Elle a aussi été modifiée pour ne pas avoir les mêmes failles que la précédente. Mais étant tellement imposante, elle est obligée d'être en orbite pour pouvoir tirer. Aussi les rebelles choisissent-ils cette fois une attaque frontale avec l'ensemble de leur flotte, ou presque.

Cependant, au cours de l'attaque, l'empereur Palpatine dévoile à Luke Skywalker ses plans. En réalité, bien que son apparence laisse supposer le contraire, le laser principal de l'Étoile de la Mort est opérationnel. Il a laissé les espions envoyer des comptes-rendus erronés sur la situation de la station afin d'inciter les rebelles à l'attaquer.

Cependant, Palpatine sous-estime les rebelles, puisque ceux-ci parviennent à désactiver le bouclier d'Endor, à s'infiltrer dans la station et à détruire le noyau de l'Étoile de la mort, puisque, même si l'arme principale était prête, le réacteur était à nu, ce qui la rendait très vulnérable.

Il est important de noter que la flotte rebelle n'a pu détruire l'Étoile de la mort qu'après la mort de Palpatine : en effet, selon l'hypothèse de Thrawn, c'est la mort de Palpatine qui a mené à la débâcle impériale dans la bataille spatiale (d'autant qu'on peut constater que la chute de l'empereur Sith dans le conduit, alors qu'il utilisait des attaques électriques, a provoqué une importante déflagration, ce qui a dû causer de très graves dégâts à toute la station).

Apparition dans d'autres œuvres de la saga[modifier | modifier le code]

Dans le jeu Star Wars: Empire at War, en mode « conquête galactique », si on prend l'Empire, au bout d'un moment on peut détruire une planète grâce à l'Étoile de la Mort.

Dans son extension, Star Wars: Empire at War: Forces of Corruption, avec l'Empire au niveau technologique « 5 » et une base spatiale de même niveau, on peut créer l'Étoile Noire. Celle-ci présente une amélioration par rapport à l'Étoile de la mort : elle peut tirer sur les vaisseaux ennemis si on en donne l'ordre au lieu de simplement détruire la planète attaquée.

Dans le jeu Star Wars : Le Pouvoir de la Force, l'apprenti secret de Vador, Starkiller, y affronte son maître pour libérer Bail Organa et d'autres Rebelles.

Impacts culturels[modifier | modifier le code]

  • L'Étoile de la mort est parodiée sous le nom de Near-Death Star (« Étoile de la presque-mort ») dans la série télévisée Futurama. Il s'agit d'une planète artificielle sur laquelle les personnes âgées sont emmenées par des robots lors de leur 160e anniversaire. Nul n'en est jamais revenu, donc personne ne peut dire ce qui s'y trouve exactement.
  • Dans le jeu vidéo Sonic 2 sur Mega Drive, Eggman construit une station de combat similaire à celle de Star Wars : l'Œuf de la mort (qui possède en plus des moustaches et deux yeux afin de simuler la tête du scientifique fou). Elle sera endommagée par le personnage de Sega et la base s'écrasera sur l'île de l'Ange dans Sonic 3 et sera complètement réparée dans Sonic and Knuckles pour être à nouveau abattue. La station spatial ARK et son redoutable Eclipse Canon (capable de détruire une planète) de Sonic Adventure 2 sont aussi inspiré de l'Etoile de la mort.
  • Dans le jeu vidéo Thunder Force IV sur Mega Drive, le boss de fin apparait intégré dans une station très simulaire à l'Etoile noire. Idem dans Gates of Thunder (1992) sur Super CD-Rom NEC
  • Dans le jeu online OGame, l'arme la plus puissante est l'étoile de la mort qui nécessite la très coûteuse technologie Graviton pour être construite.
  • Dans Austin Powers 2, il est question de la fantasque « Death Star » ou du « Alan Parson's Project », « en fonction du nom qui sera disponible (sic) ». Il s'agit d'un canon géant qui a vocation à être placé sur la lune, afin de faire chanter les grands du monde des années 1960.
  • L'Étoile noire a aussi inspiré la planète Cyclotron dans le pilote du dessin animé The Transformers.
  • En 2010, le site thedoghousediaries.com a présenté une bande-dessinée montrant côte à côte l'Étoile de la mort et le logo de Wikipédia[3].
  • Dans Clerks : Les Employés modèles, les personnages principaux dialoguent sur le fait que l'attaque de la deuxième Étoile de la mort a conduit à la mort injuste des nombreux ouvriers qui travaillaient à sa construction.
  • Dans la saga MP3 Adoprixtoxis, il est question à un moment de nommer une arme spatiale puissante. L’Étoile noire et l’Étoile de la mort y ont été suggérés.
  • Suite à une pétition publiée sur le site de la Maison-Blanche demandant la construction de l’Étoile de la mort, Paul Shawcross, conseiller de Barack Obama pour la science et l'espace, a répondu avec humour que le coût de sa construction s'élèverait à « plus de 850 000 000 000 000 000 de dollars », et que cela n'était donc pas envisageable en raison du déficit actuel des États-Unis[4].
  • Dans le jeu Planetary Annihilations, si on construit les 5 catalysts sur la planète de métal on peut utiliser un rayon capable de détruire une planète (les développeurs ont du probablement s'inspirer de l'Etoile de la mort pour ce rayon)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Litt. « Étoile de la mort ».
  2. Caractéristiques plus précises
  3. (en) « More funding needed! », thedoghousediaries.com.
  4. Dépêche AFP, « La Maison Blanche refuse de construire l’Étoile de la mort », Le Nouvel Observateur, 12 janvier 2013.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

  • Mimas : Satellite naturel de Saturne auquel ressemblent les Étoiles de la mort.

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • (en)Pétition sur petitions.whitehouse.gov demandant la construction de l'Étoile de la mort par la NASA.