État triplet

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En chimie quantique, un état triplet caractérise un atome ou une molécule ayant deux électrons non appariés de spin parallèle (\begin{smallmatrix}\uparrow\ \uparrow\end{smallmatrix} ou \begin{smallmatrix}\downarrow\ \downarrow\end{smallmatrix}) chacun sur une orbitale atomique propre, de telle sorte que leur multiplicité de spin soit égale à  2 × | 1/2 + 1/2 | + 1 = 3.

On peut observer un état triplet par exemple lorsqu'un électron est excité et occupe une orbitale de niveau d'énergie plus élevé qu'à son état fondamental : si le spin de cet électron change de sens, il forme, avec l'électron auquel il était apparié, un système de deux électrons célibataires aux spins parallèles. Une telle configuration survient à partir d'un état singulet à la suite d'une conversion intersystème, et intervient dans le phénomène de phosphorescence.

La configuration de la molécule de dioxygène à l'état fondamental est un état triplet (voir son diagramme d'orbitales moléculaires).

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