Étambot

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L’étambot est une pièce de structure d'un navire, fixée à l'arrière de la quille par un massif d'étambot. Il supporte l'extrémité arrière des bordages, éventuellement la structure de poupe (tableau arrière ou allonge de voûte). Il a été utilisé depuis la fin du Moyen Âge pour y articuler le safran du gouvernail, ce qui a eu un impact important sur l'évolution de sa forme, sa taille et son inclinaison par rapport à la quille.

Avant l'invention du gouvernail d'étambot, l'étambot est en général d'un échantillonnage relativement faible (il lui suffit d'être juste assez épais pour y clouer les bordés), sa partie basse prolonge la quille et sa partie haute est proche de la verticale.

Quand on y fixe le gouvernail, il lui faut devenir rectiligne pour permettre à celui-ci d'être articulé. Il devient alors perpendiculaire à la quille et fixé à celle-ci par un massif qui le renforce et remplit l'espace entre l'ensemble quille-étambot et le bordé qui n'a pas changé immédiatement de forme. Son échantillonnage augmente également pour supporter les efforts importants transmis par le safran.

L'amélioration des performances en remontée au vent et en manœuvrabilité ainsi que l'augmentation de la solidité du safran conduisent à mettre progressivement la quille en différence (écart entre le tirant d'eau avant et arrière) et à augmenter la quête de l'étambot, deux processus qui conduisent à son allongement dans des proportions qui peuvent être considérables, comme par exemple dans les chaloupes sardinières.

Avec la motorisation, l'étambot se raccourcit de nouveau, redevient vertical, sa section augmente encore pour que l'arbre d'hélice puisse le traverser, et il redevient courbe (mais en sens inverse) pour constituer la partie avant de la cage d'hélice. Le safran n'est alors plus articulé sur l'étambot mais sur une crapaudine fixée à l'arrière de la quille.