Éric XIV de Suède

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Éric XIV
(sv) Erik XIV
Le roi Éric XIV
Le roi Éric XIV
Titre
Roi de Suède
29 septembre 156029 septembre 1568
&&&&&&&&&&&029228 ans, 0 mois et 0 jour
Couronnement 29 juin 1561 en la cathédrale d'Uppsala
Prédécesseur Gustave Ier Vasa
Successeur Jean III de Suède
Biographie
Dynastie Dynastie Vasa
Nom de naissance Erik Vasa
Date de naissance 13 décembre 1533
Lieu de naissance Palais royal de Stockholm
Date de décès 26 février 1577 (à 43 ans)
Lieu de décès Château d'Örbyhus
Sépulture Cathédrale de Västerås
Père Gustave Ier Vasa
Mère Catherine de Saxe-Lauenbourg
Conjoint Karin Månsdotter
Enfant(s) Voir liste ci-contre
Religion Luthérien
Résidence Palais royal de Stockholm

Éric XIV de Suède
Monarques de Suède

Éric XIV (Erik XIV) (13 décembre 153326 février 1577) fut roi de Suède de 1560 à sa déposition en 1568. Il était également monarque d’Estonie après sa conquête par la Suède en 1561.

Fils de Gustave Erikson Ier Vasa, roi de Suède et Finlande (1523-1560) et de Catherine de Saxe-Lauenburg, il était intelligent et artistiquement doué, de même que politiquement ambitieux. Cependant, il fit preuve dès le début de son règne de signes d’instabilité mentale, ce qui le conduit finalement à la folie.

Règne[modifier | modifier le code]

La politique étrangère d’Éric fut dominée par ses efforts pour faire de la Suède une grande puissance. À la différence de son père, qui avait été généralement satisfait de gouverner un État indépendant, Éric tenta d’étendre son influence dans la région baltique et en Estonie. Il prit part au conflit qui opposait entre eux le Danemark, la Suède, la Pologne et la Russie à la suite de l’effondrement du pouvoir des chevaliers lettons dans les provinces baltes, chacun de ces pays faisant valoir ses droits sur ces régions.

Son expansionnisme lui fit se confronter à son cousin, Frédéric II de Danemark (1559-1588).

À la recherche d’alliances politiques utiles, Éric fit aussi des propositions de mariage restées sans succès entre autres à Élisabeth Ire (1558 † 1603) et Marie Stuart (1542 † 1567), de même que Renée de Lorraine (1544 † 1602)[1] et Christine de Hesse (1543 † 1604)[2].

En politique intérieure, les ambitions d’Éric furent fortement contrecarrées par la noblesse suédoise, y compris par son demi-frère, Jean III de Suède (1568–†1592). Jean se rebella, mais fut capturé et jugé pour haute trahison en 1563. La majeure partie du règne d’Erik XIV fut dominé par la guerre nordique de Sept Ans contre le Danemark, pendant laquelle il repoussa avec succès la plupart des tentatives danoises de conquêtes, mais où il ne fut pas capable de conserver ses propres conquêtes.

Pendant ces années, sa folie s’aggrava ; son règne devint d’autant plus autocratique et marqué d’attaques, parmi lesquelles la tuerie de plusieurs membres de la famille des Sture en 1566. En 1568 il fut destitué et emprisonné par Jean qui prit le pouvoir. Le conseiller le plus fidèle d’Éric, Jöran Persson (parfois « Goran »), fut condamné pour la plupart des actions entreprises contre la noblesse pendant le règne d’Éric et fut exécuté peu de temps après l’accession au trône de Jean III.

Éric XIV mourut en prison au château d'Örbyhus : selon la rumeur, son dernier repas fut un bol empoisonné de soupe aux pois. Un document signé par son frère Jean III et un noble, Bengt Bengtsson Gylta, donnait à ses gardes l’autorisation de l’empoisonner si quiconque tentait de le faire évader. Il fut inhumé dans la cathédrale de Västerås. Sa dépouille fut exhumée plus tard ; des analyses ont mis au jour la preuve d’empoisonnement à l’arsenic.

Famille et descendants[modifier | modifier le code]

Karin Månsdotter, Éric XIV et Jöran Persson (tableau de Georg von Rosen, 1871)

Éric XIV est le frère de :

  • Jean III Roi Danemark Norvège et Suède († 1583), épouse Catherine Jagellon de Pologne
  • Charles IX roi du Danemark et de Norvège († 1611)
  • Cécile († 1627), épouse de Christophe de Bade
  • Magnus Duc d’Ostrogothie († 1575)
  • Anne Marie, épouse de Georges Jean Ier, comte de Veldenz.

Éric XIV eut plusieurs liaisons avant son mariage.

Avec Agda Persdotter il eut quatre filles :

  • Margareta Eriksdotter (1558 † 1618), mariée en 1592 à Olov Simonsson.
  • Virginia Eriksdotter (1559 † 1633) (descendants encore en vie)
  • Constantia Eriksdotter (1560 † 1649) (descendants encore en vie)
  • Lucretia Eriksdotter (1564 † ~1574) morte jeune.

Avec Karin Jacobsdotter:

  • Un enfant non marié, décédé vers 1565.

Éric XIV épousa enfin Karin Månsdotter (Catherine Maansdatter) (1550-1612), le 4 juillet 1568, une des rares roturières de la lignée royale suédoise, et leurs enfants furent :

  • Sigrid (1566 † 1633) (née avant mariage)
  • Gustaf (1568 † 1607) (né avant mariage)
  • Henrik (1570 † 1574)
  • Arnold (1572 † 1573)

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

La vie d’Éric XIV est le sujet d’une pièce de 1899 par l’auteur suédois August Strindberg.

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. fille de François Ier, duc de Lorraine et de Christine de Danemark. Elle épouse par la suite Guillaume V de Wittelsbach, duc de Bavière.
  2. fille de Philippe Ier, landgrave de Hesse et de Christine de Saxe. Elle épouse le duc Adolphe de Holstein-Gottorp (1526 † 1586), fils du roi Frédéric Ier de Danemark.