Éric Lamaze

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Pix.gif Éric Lamaze Equestrian pictogram.svg
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Éric Lamaze lors des Jeux olympiques 2008.
Discipline Saut d'obstacles (CSO)
Nationalité Drapeau du Canada Canada
Naissance 17 avril 1968
Lieu Montréal, Drapeau du Canada Canada
Taille 1,73 m (5 8)
Poids 65 kg (143 lb)
Monture
Millcreek Raphael, Hickstead, Coriana van Klapscheut
Palmarès
Or Arg. Bro.
Jeux olympiques 2008 (individuel) 2008 (équipe)
Championnat du monde 2010 (individuel)
Finale de la Coupe du monde 2011
Jeux panaméricains 2007 (équipe) 1999 (équipe) 2007 (individuel)

Éric Lamaze, né le 17 avril 1968 à Montréal, est un cavalier canadien, champion olympique de saut d'obstacles en 2008. Il mesure 1,73 m et pèse 65 kg. En 2008, il vit à Schomberg, en Ontario.

En novembre 2011, alors qu'il est le numéro 1 du classement mondial FEI, son étalon de tête, Hickstead, meurt d'une rupture de l'aorte à l'issue de son parcours.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance[modifier | modifier le code]

Élevé par sa grand-mère alcoolique parce que ses parents se droguent[1], Éric Lamaze excellait au tennis avant d'abandonner cette discipline pour l'équitation. Diane Dubuc, instructeur d'équitation émérite et amie de la mère d'Éric, l'initie à ce sport et découvre vite le potentiel du jeune garçon d'à peine 10 ans. Elle conseille donc à sa mère de lui acheter un cheval avec lequel il pourra prendre de l'expérience et se qualifier en compétition. C'est aux rênes d'Aborigen que Lamaze gagne ses premières médailles dans les catégories hunter (épreuves de saut d'obstacles où le style du cheval et du cavalier est noté par un jury) et saut d'obstacles. Puis, ce seront les compétitions dans les classes de saut d'obstacles junior, où il cumule les succès et se fait remarquer par son talent.

Ascension dans le milieu équestre[modifier | modifier le code]

Il devient membre de l'équipe canadienne de saut d'obstacles en 1993, et participe à 5 éditions des Championnats du monde en 1994, 1998, 2002, 2006 et 2010.

À l'occasion de sa qualification aux Jeux olympiques d'Atlanta, il est contrôlé positif à la cocaïne et est suspendu pour 4 ans. Sa peine est ensuite diminuée à 7 mois grâce à l'intervention d'un juge canadien du Centre pour l'éthique et le sport en raison de ses antécédents familiaux. Éric Lamaze est cependant contrôlé à nouveau positif en 2000 à l'éphédrine. Banni à vie des compétitions, il replonge dans la drogue avant d'être une fois de plus contrôlé positif à la cocaïne. Le même juge qu'en 1996 lui permet de retourner à la compétition en invoquant des circonstances atténuantes[1].

En 2005, en Belgique, il achète son étalon Hickstead, un [KWPN] d'1,60 m au garrot[1], avec lequel il remporte en 2007 le Grand Prix le plus doté (1 million de dollars) des compétitions de saut d'obstacles au monde, dans le cadre du Masters de Spruce Meadows à Calgary (en Alberta, Canada).

Éric Lamaze est élu cavalier de l'année 2007 au Canada[2]. 2008 est l'année de la consécration : il devient avec Hickstead champion olympique en individuel à Pékin (Chine) et obtient la médaille d'argent par équipe. En 2010, il obtient avec son étalon KWPN la médaille de bronze en individuel aux Jeux équestres mondiaux à Lexington (États-Unis) durant l'épreuve tournante traditionnelle, à l'issue de laquelle son cheval obtient le titre de meilleur cheval de la compétition et de meilleur cheval du monde. Éric est à la tête d'une écurie de concours, la Torrey Pines Stables, à Schomberg et aussi propriétaire de Ashland Stables a Montréal, où il coache plusieurs cavaliers, entraîne des chevaux pour le plus haut niveau et pratique le commerce de chevaux de sport. Ses autres occupations sportives sont le squash. le tennis et le golf[3].

Décès de Hickstead[modifier | modifier le code]

Victime d'une rupture de l'aorte[4], Hickstead, âgé de 15 ans, décède le 6 novembre 2011 lors de la 4e étape du Grand Prix Coupe du monde de Vérone (Italie) au terme d'un parcours avec 4 points de pénalité. Le cheval s'écroule au moment de sortir de la piste, l'épreuve est interrompue puis annulée avec l'accord du public choqué et des cavaliers. Un hommage est alors rendu à l'équidé, qualifié comme « le meilleur du monde » de son vivant.

Durement affecté par la perte de sa meilleure monture, Éric Lamaze songe à se retirer définitivement de la compétition[5].

2008 Olympic Games Equestrian Game Day Racing Round 2 05.jpg

Après Hickstead[modifier | modifier le code]

Les 2, 3 et 4 décembre 2011 au Gucci Masters, Éric Lamaze fait son retour en Europe et dispute notamment la finale Rolex IJRC Top ten avec Coriana Van Klapscheut, avec qui il termine second, derrière Billy Twomey, ainsi que le barrage du Grand Prix, au cours duquel il fait tomber une barre. Le week-end suivant à Genève il monte Hérald (monture d'un de ses élèves) avec qui il termine deuxième du défi des champions.

Pour participer aux Jeux olympiques de Londres, il cherche un ou plusieurs chevaux ayant le niveau international et qui lui permettraient de pouvoir défendre son titre. Il se voit confier un jeune étalon hanovrien, Scendix, dont il se sépare finalement en juillet 2012[6]. Il acquiert au cours du mois de décembre 2011, Verdi, un hongre gris KWPN (Heartbreaker x M. Blue) et Luikka (Luidam x Renville) jument baie AES, tous âgés de 9 ans[7].

Palmarès mondial[modifier | modifier le code]

Sources : site du Grand Prix de Calgary [1], Jump Canada [2], Biographie d’Éric Lamaze sur Jump Canada [3], Classement de la finale Top RIDE de Deauville [4]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Eric Lamaze a su sauter tous les obstacles, article de Julie Conti, tiré du quotidien suisse Le Temps, daté du 30 février 2009, sur le site courrierinternational.com. Consulté le 19 novembre 2010.
  2. En selle vers de nouveaux sommets, article de Julien Larivière, publié le 27 juin 2008 sur canoe.ca
  3. (en) Éric Lamaze sur le site justworldinternational.org.
  4. Rupture de l'aorte pour Hickstead sur le site lequipe.fr.
  5. Hickstead mort, Eric Lamaze songe à se retirer sur le site rtbf.be.
  6. Hunter's Scendix quitte Eric Lamaze.
  7. Verdi et Luikka pour Eric Lamaze.

Annexes[modifier | modifier le code]

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