Équipe cycliste Festina

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Festina
Image illustrative de l'article Équipe cycliste Festina
Informations
Pays Drapeau de l'Espagne Espagne 1989-1992
Andorre Andorre 1993-1994
Drapeau de la France France 1995-2001
Création 1989
Disparition 2001
Discipline(s) Route
Ancien(s) nom(s)
1989
1990-1992
1993-1999
2000-2001
Lotus Zahor
Lotus Festina
Festina Lotus
Festina

L'équipe cycliste Festina était une formation de cyclisme professionnel sur route, sponsorisée par le fabricant de montres Festina.

Historique[modifier | modifier le code]

En 1989, Festina Lotus S.A. devient co-sponsor d'une équipe cycliste espagnole, Lotus - Zahor. Lotus est en fait la marque espagnole du fabricant de montres Festina. L'année suivante, l'équipe devient Lotus - Festina. Elle gardera longtemps cette double appellation : Lotus pour les courses espagnoles et Festina pour le reste du monde.

En 1991, l'équipe embauche le coureur portugais Acácio da Silva. Il sera rejoint l'année suivante, par un jeune stagiaire espagnol, Abraham Olano. À la fin de 1991, l'équipe embauche l'Irlandais Seán Kelly qui venait de remporter le Tour de Lombardie.

En 1992, Kelly, à l'âge de 36 ans, gagne Milan-San Remo devant l'ancien champion du monde Moreno Argentin. L'équipe participe à son premier Tour de France.

Equipe Festina lors du Paris-Nice 1993

En 1993, l'équipe change de nationalité et devient andorrane. Elle embauche de grands coureurs, comme le Hollandais Steven Rooks. Elle se francise également, avec l'arrivée du directeur sportif Bruno Roussel et de nombreux coureurs parmi lesquels Richard Virenque, Pascal Lino ou Thierry Marie. Mais ce n'est qu'en 1994 que l'équipe devient vraiment française. Bruno Roussel monte en grade. Et de nombreux coureurs français viennent renforcer l'effectif, parmi lesquels Luc Leblanc, qui remportera cette année-là le titre de Champion du monde.

Les années qui suivront seront celles de la « Virenquemania » et permettront à Festina de se forger une forte notoriété auprès du grand public. Ainsi, Virenque remporte-t-il le titre de meilleur grimpeur du Tour de France 4 fois de suite entre 1994 à 1997, et termine sur le podium en 1996 et 1997. Quant à l'équipe, elle remporte le « classement par équipes » en 1994 et 1996.

En 1997, Laurent Brochard devient à son tour Champion du monde.

En 1998, l'équipe Festina est réputée « la plus forte du monde »[réf. nécessaire], avec le renfort de la star suisse Alex Zülle. Mais en plein Tour de France, l'équipe se trouve au cœur d'une des plus grosses affaires de dopage de l'histoire du cyclisme, l’affaire Festina.

En 1999, suite à l'affaire, l'équipe change de visage (Virenque, Dufaux, Zulle et Roussel ne sont plus là).

En 2000, l'équipe brille à nouveau sur le Tour de France, grâce au jeune espoir espagnol Joseba Beloki, qui devance son leader Christophe Moreau sur la troisième marche du podium.

En 2001, alors que l'équipe Festina effectue sa dernière saison au sein du peloton professionnel, l'équipe remporte la Vuelta avec Ángel Casero, et Christophe Moreau porte le maillot jaune quelques jours sur le Tour de France.

Principales victoires[modifier | modifier le code]

  • 4 fois meilleur grimpeur sur le tour de France entre 1994 et 1997.
  • Plusieurs étapes dans les grands tours

Principaux coureurs[modifier | modifier le code]