Équilibre des puissances

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Une représentation de l'équilibre des puissances.

L’équilibre des puissances (traduction de balance of power) est un concept central de la théorie réaliste des relations internationales. Dans un système d'équilibre de la puissance, les États choisissent de se ranger aux côtés du plus fort (bandwagoning) ou tentent d'équilibrer celui-ci en se coalisant (balancing).

L'équilibre des puissances désigne le juste équilibre se formant lorsque plusieurs puissances nationales, plus ou moins égales, entrent en compétition. Cette compétition empêche une puissance de prendre le dessus sur une autre.

La Guerre froide est un exemple d'équilibre des puissances; les États-Unis et l'URSS ont pendant plus de quarante ans été plus ou moins en compétition sur plusieurs domaines. Les actions de l'un contrecarraient celles de l'autre.

Pour certains observateurs comme Hubert Védrine, avec la disparition de leur rival, les États-Unis sont passés du statut de superpuissance à celui d'hyperpuissance.