L'Épopée slave

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Mucha dans son atelier, 1920

L'Épopée slave est un ensemble de 20 tableaux (dont un triptyque), peints par Alfons Mucha, un des artistes phares de l'Art nouveau. D'inspiration nationaliste et symboliste, les toiles racontent l'histoire des slaves chronologiquement du IIIe au XXe siècle, à travers dix événements représentatifs. Cette œuvre a été présentée à Prague le 28 octobre 1928, à l'occasion du dixième anniversaire de la Tchécoslovaquie. Elle a été exposée au château de Moravsky Krumlov, dans la région de Brno en Moravie du sud pendant de longues années jusqu'à son transfert à Prague le 10 mai 2012. Elle est depuis, exposée dans le hall de l'ancien Palais des foires de Prague (Veletržní palác) transformé en galerie d'art.

Histoire[modifier | modifier le code]

Elle a été peinte de 1910 à 1928 lors de son retour des États-Unis. Le projet avait été financé par le millionnaire américain Charles Crane qui s'intéressait au nationalisme slave et souhaitait exercer une influence politique dans cette région d'Europe[1]. Crane avait fondé une chaire d'études slaves à l'université de Chicago, chaire occupée par Tomáš Masaryk, le futur président de Tchécoslovaquie. Le fils de Masaryk, Jan, était marié à la fille de Charles Crane, Frances Crane Leatherbee. Lors d'un banquet panslave à New-York, Crane avait fait la connaissance de Mucha qui avait trouvé en lui un mécène généreux[1]. Mucha mit dix-huit ans à la terminer[1] et avait même conçu les plans d'un pavillon destiné à exposer l'œuvre, pavillon qui ne fut jamais construit[1].

Description[modifier | modifier le code]

Les tableaux représentent l'histoire des Slaves, des origines jusqu'au XIXe siècle[2].

Description des tableaux[3]
no  Tableau Titre traduit Titre original Date Dimensions Période représentée Commentaire
1 Slovane v pravlasti 81x61m.jpg Les Slaves dans leur site préhistorique
Entre le knout touranien et le glaive des Goths
Slované v pravlasti
Mezi tyranskou knutou a mečem Gótů
1912 810 × 610 IIIe siècle
2 Slavnost svatovitova na rujane.jpg La célébration de Svantovít
Quand les dieux sont en guerre, le salut est dans les arts
Slavnost Svantovítova
Když jsou bohové ve válce, pak je umění spásou
1912 810 × 610 IXe siècle
3 Zavedeni slovanske liturgie na velke morave.jpg Introduction à la Liturgie slave
Rendez louange à Dieu dans votre langue maternelle
Zavedení slovanské liturgie
Chvalte Pána v rodném jazyce
1912
4 Car Simeon Bulharsky - Alfons Mucha.jpg Siméon, tsar des Bulgares
Fondateur de la littérature slave
Car Simeon
zakladatel slovanské literatury
1923 Xe siècle
5 Premysl otakar ii kral zelezny a zlaty.jpg Le Roi Premysl Ottokar II de Bohême
L'union des dynasties slaves
Český král Přemysl Otakar II
Svaz slovanských dynastů
1924 XIIIe siècle
6 Krunisanje cara Dušana.jpg Couronnement du tsar serbe Stefan Dušan comme Empereur byzantin
Le code de la loi slave
Korunovace srbského cara Štěpána Dušana východořímským císařem
Slovanský zákoník
1926 480 × 405 XIVe siècle
7 Jan milic z kromerize.jpg Jan Milíč de Kroměříž
Une maison close convertie en monastère
Milíč z Kromeříže
přestavba nevěstince na klášter
Partie gauche du triptyque « hussite »
8 Po bitvě na Vítkově.jpg Après la Bataille de Grunwald
Po bitvě u Grunwaldu
Severoslovanská vzájemnost
XVe siècle
9 Kazani mistra jana husa v kapli betlemske 81x61m.jpg Prédication de Maître Jan Hus dans la chapelle de Bethléem
La vérité triomphe
Kázání Mistra Jana Husa v kapli Betlémské
Pravda vítězí
1916 810 × 610 XVe siècle Partie centrale du triptyque « hussite »
10 Mucha Na Krizku.jpg Entretien à Křížky
Communion utraquiste
Schůzka na Křížkách
'
1916 405 × 620 XVe siècle Partie droite du triptyque « hussite »
11 Po bitvě na Vítkově.jpg Après la bataille de la colline de Vitkov
Po bitvě na Vítkově
Tě Boha chválíme
XVe siècle
12 Petr chelcicky.jpg Petr Chelcicky à Vodnany
Petr Chelčický
Neoplácet zlem zlé
XVe siècle
13 Mucha Jiri z Podebrad.jpg Le Roi hussite Jiří z Poděbrad
“Pacta sunt servanda − Les pactes doivent être respectés”
Jiří z Poděbrad
král obojího lidu
480 x 405 XVe siècle
14 Mucha defense of Szigetvar.jpg La Défense de Szeged
Hájení Szigetu proti Turkům Mikulášem Zrinským XVIe siècle
15 Mucha Skola Ivancice.jpg L'école fraternelle à Ivančice
Bratrská škola v Ivančicích
kolébka Bible kralické
16 Mucha Komenius.jpg Le Dernier Jour de Jan Amos Komenský
Faible lueur d’espoir
Jan Ámos Komenský, učitel národů
Plamínek naděje
1918 620 × 405 XVIIe siècle
18 Mucha, Alfons - Der Heilige Berg Athos - 1926.jpg Mont Athos, la montagne sacrée
Mont Athos Svatá hora
Vatikán pravoslaví
XIXe siècle
17 Mucha Omladina.jpg Le Serment d'Omladina
Le renouveau slave
Přísaha Omladiny pod slovanskou lípou
Slovanské obrození
XIXe siècle
19 Mucha Zruseni nevolnictvi.jpg L’affranchissement des paysans russes
Le travail libre − base des États
Zrušení nevolnictví na Rusi
Svobodná práce - osnova národů
1914 810 × 610 1861 Représente une foule de paysans, rassemblée sur la Place Rouge à Moscou, vient d'entendre la lecture de l’ukase d’Alexandre II de Russie qui lui rend sa liberté.
20 Mucha Apoteoza.jpg L'Apothéose des Slaves
Apoteóza z dějin Slovanstva
Čtyři období Slovanstva ve čtyřech barvách
1926-1928 XXe siècle

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d (en) Time, lundi 26 novembre 1928, "Slav Epic", Archives du Time
  2. L’Épopée des Slaves sur le site de la fondation Mucha
  3. Alphonse Mucha, 2000, ISBN 0-9536322-4-5 ; L’Épopée slave par le Dr Anna Dvořák, musée d’Art de Caroline du Nord, États-Unis, p. 146 à 153.

http://actu.orange.fr/culture/la-gigantesque-epopee-slave-d-alfons-mucha-exposee-a-prague-apres-84-ans-afp_597226.html

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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