Épinette

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Une épinette dont le plan est à la française (Rouaud 1991)

L'épinette, ou espinette, est un instrument de musique à cordes pincées et à clavier de la famille des clavecins ; dans cette famille d'instruments, les cordes sont pincées par des sautereaux actionnés par les touches. L’épinette est en fait un clavecin dont les cordes sont plus ou moins obliques par rapport au clavier.

Terminologie[modifier | modifier le code]

Ce nom vient de la France méridionale et de l'Italie. La terminaison en « ette » ne serait pas un diminutif mais une francisation de l'italien spinetta.

De fait, le terme « épinette » désigne des instruments de formes différentes et demeure assez mal défini : selon les lieux et/ou les époques, il peut en effet faire double emploi avec « virginal » ou « clavecin ».

Jusque vers 1630, il désigne des instruments de forme oblongue (rectangulaire ou polygonale). À partir de cette date apparaît une forme en aile d'oiseau inclinée qui connaît un essor important surtout en Angleterre.

En Italie, seul le mot « spinetta » est utilisé.

En France, jusqu'au XVIIe siècle, les mots « épinette » et « clavecin » sont à peu près synonymes.

En Angleterre, aux Pays-Bas et en Allemagne septentrionale à la même époque, c'est le terme « virginal » qui était employé.

L'épinette était très répandue en même temps que le clavecin en Europe de la fin du XVe jusqu'au XVIIIe siècle. Le terme clavecin ou épinette était utilisé indifféremment. Dans les textes anciens il n'y a pas d'usage strict, le terme épinette désigne en France le clavecin jusqu'au XVIIIe siècle. En Flandres, au XVIIe siècle, un virginal se nommait épinette.

Disposition en plan[modifier | modifier le code]

Il y a deux types d'épinettes du fait d'une disposition différente du plan de cordes par rapport au "bâton" de touche du clavier, ce qui influe sur la forme du coffre.

  • Italienne : 10 degrés
  • Française : 25 degrés

Épinette à l'italienne[modifier | modifier le code]

L'épinette à l'italienne est de forme pentagonale, de construction légère, et possède deux chevalets vibrants, dont celui de gauche, rectiligne, peut être barré. Rarement rectangulaire elle ressemble par la forme dans ce cas au virginal au muselaar, à l'ottavino. Dans tous ces instruments le sommier est placé à droite du coffre et suit souvent le dessin du chevalet en esse. De plus le clavier a des leviers de touche dont la longueur double du grave à l'aigu ; il en découle que le point de balance dans le grave peut être visible au placage de la touche.

Épinette à la française ou clavecin traverso[modifier | modifier le code]

L'épinette à la française ou clavecin traverso, dite en aile d'oiseau (de l'allemand) : la construction est en général franco-flamande, le plan – plus ramassé – est proche de celui d'un clavecin, mais avec un seul rang de cordes. Cette épinette possède un seul chevalet vibrant comme le clavecin et le clavicytherium, Le sillet est fixé sur un sommier rectiligne, planté de chevilles, placé au-dessus du clavier. Le clavier possède des leviers de touche de longueurs égales comme le clavecin.

Citation[modifier | modifier le code]

Définition de 1694 de l'espinette

« Le clavessin est une espèce d'espinette dans une autre disposition du clavier. Ce nom a été donné, à cause de ces petites pointes de plumes qui tirent le son des cordes, qui ressemblent à des épines. »

— Furetière, 1690.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]