Épicanthus

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Homme asiatique (Leland Y. Yee) montrant un épicanthus autour de son œil gauche

L’épicanthus ou pli épicanthique est un repli vertical de la peau qui s’étend de la paupière supérieure au bord du nez. Il est à l’origine des yeux bridés, une caractéristique physique présente notamment chez les personnes d’origine asiatique (Asie de l'Est, Asie du Sud-Est et Asie centrale) et américaine précolombienne. Il est également présent chez les personnes souffrant de maladie comme le Syndrome de Down, (Trisomie 21) le Syndrome d'alcoolisation fœtale (SAF) ou encore le Syndrome de Williams.

Les yeux bridés seraient issus de l'adaptation du corps humain au climat, des ancêtres de Sibérie orientale dont le pli protégeait l'œil de la forte réverbération du soleil sur la neige et sur la banquise, ainsi que le puissant blizzard soufflant alors sur ces plaines[1].

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