Éostre

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Ostara par Johannes Gehrts (1884)

Éostre est le nom d’une déesse anglo-saxonne attesté par Bède le Vénérable, un moine bénédictin du VIIIe siècle, dans son livre De temporum ratione, et qui présente le culte d’Éostre comme déjà éteint parmi les Anglo-Saxons. À part cette brève mention, il n'existe pas d’autre information sur cette divinité, bien que quelques spéculations ont depuis été formulées. En 1835, dans Deutsche Mythologie, Jacob Grimm cite Bède quand il propose Ostara comme l’équivalent en vieux haut allemand.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Easter, l'équivalent anglais de « Pâques », est dérivé du nom de la déesse Éostre qui était célébrée au cours de l’équinoxe de printemps. L’équinoxe de printemps est le jour où le Soleil se lève exactement à l’Est : East en anglais. Éostre est la déesse de l’Est associée à la déesse Ostara germanique[1], à la déesse romaine Aurora de l’aurore, à la déesse Éos grecque, à la déesse hindoue Ushas. Elles sont toutes dérivées du même prototype indo-européen du nom de Hausos.

Les mois de Bède[modifier | modifier le code]

Bède le Vénérable écrit[2] que dans les temps anciens, les Anglais utilisaient un calendrier lunaire. Les mois étaient appelés Monath[3] dérivée du mot Mona[4] qui signifie Lune. Le mois (romain) d’avril, qui vient juste après l’équinoxe de printemps, était alors connu sous le nom de Eostur-Monath. Il était consacré, dit Bède, aux festivités de la déesse Éostre. Ce mois correspondait également à la période pascale, qui fut donc volontairement confondue.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. en allemand « Est » se dit Osten et pâques Ostern.
  2. Bède le vénérable, ‘De temporum ratione’ - chapitre XV ‘De mensibus Anglorum’ (les mois anglais).
  3. Month en anglais, Monat en allemand.
  4. Moon en anglais, Mond en allemand.