Énée de Gaza

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Énée de Gaza (v. 450 - 534) est un néo-platonicien converti au christianisme. Dans un dialogue de réfutation intitulé Théophraste (De l'immortalité de l'âme et de la résurrection des corps), il fait allusion à Hiéroclès d'Alexandrie comme à son maître, et dans certaines de ses lettres il parle de contemporains qui ont vécu au tournant du Ve-VIe s. comme Procope de Gaza.

Comme tous les néo-platoniciens chrétiens, il tient Platon en plus haute estime qu'Aristote, bien qu'il doive sa connaissance de la doctrine de Platon plutôt à l'enseignement reçu dans les écoles de philosophie, qui faisaient une large place aux écrits apocryphes, qu'à une étude directe de ses dialogues authentiques. Comme Synésios de Cyrène, Néménius et d'autres, il trouve dans le néo-platonisme le système philosophique s'accordant le mieux avec la révélation chrétienne. Mais à la différence de ces derniers, il rejette certaines caractéristiques du système qu'il juge incompatibles avec le dogme chrétien.

Il rejette par exemple la doctrine de la pré-existence des âmes (à leur corps), arguant que l'âme avant son union avec le corps aurait été "paresseuse", incapable d'exercer l'une quelconque de ses facultés (PG 85, c. 947). De même il rejette la doctrine de l'éternité du monde du fait que le monde étant corporel, il est corruptible quelle que soit la perfection de son "mécanisme" (ibid. 958 ss). Il enseigne encore que "le corps humain est composé de matière et de forme" et que, si la matière périt, la forme du corps contient la puissance de ressusciter la "matière" au dernier jour (ibid. 982).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • CPG 7450-7451
  • Sur Théophraste. Dialogue sur l'âme [1]

Études[modifier | modifier le code]

  • (en) Catholic Encyclopedia,‎ 1913 [détail des éditions], « Æneas of Gaza ».
  • G. Downey, The Christian School of Palestine. A chapter in literary history, Harvard Library Bulletin, n° 12, 1958, p. 297-319.