Émile-Félix Gautier

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Émile-Félix Gautier, né le 19 octobre 1864 à Clermont-Ferrand et mort le 16 janvier 1940 à Pontivy[1](Morbihan), est un géographe et ethnographe français.

Normalien, agrégé d'allemand, explorateur et administrateur à Madagascar, professeur à l'Université d'Alger à partir de 1899, il a écrit plus de 130 livres et articles sur Madagascar, l'Afrique du Nord et le Sahara.

Biographie[modifier | modifier le code]

Admis en 1884 à l'École normale supérieure, il échoue à l'agrégation d'histoire en 1887. Il fait ensuite un séjour en Allemagne, puis travaille à Nancy ; il obtient l'agrégation d'allemand en 1891[2].

Madagascar

L'année suivante, il part en mission d'exploration à Madagascar, à l'époque, encore largement inconnue. Cette mission dure trois ans, prenant fin en 1895 lors de l'occupation du pays par la France.

En janvier 1896, Gautier est nommé directeur de l'enseignement à Madagascar. Lors de l'établissement du protectorat à Tananarive, il occupe la direction des Affaires indigènes avant l'arrivée de Galliéni. Puis il reprend son poste au service de l'enseignement dont il démissionne en 1899[3]. Durant ce séjour, il rédige l'essentiel de sa thèse de doctorat, Géographie physique de Madagascar.

Alger

Après Madagascar, Émile-Félix Gautier se rend en Afrique du Nord où il est nommé professeur à l'École des lettres d'Alger.

Après avoir soutenu sa thèse en 1902, il entame l'exploration du Sahara dans les régions de la Saoura, du Touat, du Tidikelt, du Hoggar et jusqu'au Niger. Les conclusions de ses études sahariennes sont réunies dans un ouvrage fondamental Le Sahara algérien, publié en 1928. De nombreux autres travaux portent sur le même thème, ce qui a amené l'auteur à s'intéresser également à d'autres déserts, notamment les déserts américain et libyque.

Parallèlement, il écrit plusieurs ouvrages sur l'Algérie, géographiques (1922 : Structure de l'Algérie), historiques (1927 : Les Siècles obscurs du Maghreb) et politiques (1920 : L'Algérie et la Métropole).

Après l'Algérie

Trois ans avant sa mort, le monde des géographes français collaborer en son honneur pour les Mélanges de géographie et d'orientalisme offerts à É.-F. Gautier.

Émile-Félix Gautier décède à Pontivy laissant une œuvre considérable par la multiplicité des ouvrages, articles et mémoires durant 40 ans, féconde par la nouveauté des idées.

Publications[modifier | modifier le code]

Thèses
Sur Madagascar
  • « L'oeuvre scolaire à Madagascar », dans la Revue de Madagascar, 1900 disponible sur Gallica
Sur le Sahara
  • « Études d'ethnographie saharienne », dans L'Anthropologie, XVIII, 1907
  • Missions au Sahara. Tome I, Sahara Algérien, Paris, Armand Colin, 1908, lire en ligne
  • Les Territoires du Sud. Description géographique, Gouvernement Général de l'Algérie/Editions Carbonel, Alger 1922
  • Le Sahara, Payot, Paris, 1928
Sur l'Algérie
  • L'Algérie et la métropole, Paris, Payot, 1920
  • L'Islamisation de l'Afrique du Nord. Les siècles obscurs du Maghreb, Payot, Paris, 1927
  • Trois Héros Le général Laperrine – Le père de Foucauld – Prince de la Paix, Paris, 1931
  • Genséric, roi des Vandales, Payot, Paris, 1932
  • « Le monument de Tin Hinan », dans Annales de l'Académie des sciences coloniales, tome VII, 1934 (en collaboration avec Maurice Reygasse)

Hommages[modifier | modifier le code]

Le lycée de la rue Hoche à Alger (aussi appelé « petit lycée de Mustapha ») a porté son nom durant les années 1940 et 1950 ; nommé « lycée Victor Hugo » en 1964, il est devenu « lycée Omar Racim » en 1969.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Cf. Maurice Zimmermann, 1942.
  2. Cf. Liste des lauréats de l'agrégation sur le site de l'INRP.
  3. Cf. François Pouillon, 2008.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Marcel Larnaude, « Emile-Félix Gautier », dans le Bulletin de l'association des géographes français, n° 132-133, novembre-décembre 1940 (mentionné par l'article de Maurice Zimmermann, ci-dessous)
  • Maurice Zimmermann, « Emile-Félix Gautier 1864-1940 », dans Les Etudes rhodaniennes, 1942, volume 17-3, pp. 180-182, disponible en ligne sur le site Persée Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • François Pouillon, « Gautier Emile-Félix », dans le Dictionnaire des orientalistes de langue française, 2008, disponible sur Google Livres

Liens externes[modifier | modifier le code]

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