Élisabeth de Mac Mahon

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Élisabeth de Mac Mahon
Image illustrative de l'article Élisabeth de Mac Mahon
Épouse du 3e président de la République française
24 mai 1873 – 30 janvier 1879
(&&&&&&&&&&&020775 ans, 8 mois et 6 jours)
Prédécesseur Élise Thiers
Successeur Coralie Grévy
Biographie
Nom de naissance Élisabeth Charlotte Sophie de La Croix de Castries
Date de naissance 13 février 1834
Lieu de naissance Paris (France)
Date de décès 20 février 1900 (à 66 ans)
Lieu de décès Paris (France)
Conjoint Patrice de Mac Mahon

Élisabeth de Mac Mahon, née Élisabeth Charlotte Sophie de La Croix de Castries le 13 février 1834 à Paris où elle est morte le 20 février 1900, est l'épouse de Patrice de Mac Mahon, troisième président de la République française du 24 mai 1873 au 30 janvier 1879.

Biographie[modifier | modifier le code]

Famille[modifier | modifier le code]

Élisabeth Charlotte Sophie de La Croix de Castries naît le 13 février 1834 à Paris.

Son père, Armand Charles Henri (1807-1862), est le fils du duc Charles de La Croix de Castries et le demi-frère du duc Edmond de La Croix de Castries ; sa mère est Marie-Augusta d'Harcourt. Elle a une sœur et un frère : Jeanne (1843-1891) et Edmond Charles Auguste (1866-1886).

Mariage[modifier | modifier le code]

Elle devient Élisabeth de Mac Mahon le 14 mars 1854, jour de son mariage à Paris avec Patrice de Mac Mahon, maréchal de France et duc de Magenta.

Ils ont quatre enfants :

Nom Naissance Décès
1. Marie-Armand Patrice de Mac Mahon, duc de Magenta 10 juin 1855 23 mai 1927
2. Marie-Eugène, comte de Mac Mahon avril 1857 1907
3. Marie-Emmanuel, comte de Mac Mahon novembre 1859 1930
4. Marie février 1863 1954

Quand son époux devient président de la République française, en 1873, elle décide de redonner un côté plus luxueux au palais de l'Élysée, notamment en procédant à des travaux de rénovation.

Toujours habillée à la dernière mode, distinguée, Élisabeth de Mac Mahon apparaît comme une femme mondaine, organisant des réceptions au palais, mêlant l'ancienne et la nouvelle noblesse.

Une influente Première dame[modifier | modifier le code]

Élisabeth de Mac Mahon a une réelle influence sur le président de la République. Elle a en effet des opinions politiques et soutient de ce fait le comte de Chambord, prétendant au trône de France.

La Première dame fait savoir lorsqu'elle n'apprécie pas un ministre ou un haut fonctionnaire. Le président suit son conseil en renvoyant, en 1877, le président du Conseil, Jules Simon ; elle joue aussi un rôle dans la crise du 16 mai 1877[1].

Elle est présente le 8 janvier 1875, à la soirée de gala inaugurant le tout nouvel opéra Garnier. Bien que les monarchies boudent la jeune République française, des têtes couronnées sont présentes ; elle y joue son rôle d'épouse du président, saluant le roi de Hanovre ou encore la reine d'Espagne, Isabelle II[1].

C'est pour la visite en France du tsarévitch Nicolas de Russie (futur Nicolas II), qu'elle fait transformer au palais de l'Élysée, la salle de bal (commencée sous le Second Empire) en salle à manger d'honneur.

Elle ordonne aussi la création d'un service en vermeil pour le Palais qui est encore utilisé de nos jours.

Élisabeth de Mac Mahon fut présidente pendant plusieurs années du comité central de la Croix-Rouge française et créa au Palais une lingerie pour fabriquer des layettes pour les enfants pauvres[1].

Fin de vie[modifier | modifier le code]

Lorsque son mari démissionne, en 1879, elle se retire avec lui dans son château de la Forêt (Loiret). Il y décède le 17 octobre 1893.

Elle s'éteint le 20 février 1900 à Paris et repose au Cimetière du Père-Lachaise, dans la 13e division (8e ligne, Y, 24)[2].

Annexe[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Bertrand Meyer-Stabley, Les dames de l'Élysée - Celles d'hier et de demain, Librairie Académique Perrin, Paris
  2. http://www.appl-lachaise.net/appl/article.php3?id_article=1313

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • Notice généalogique d'Élisabeth de Mac Mahon [1]