Élevage bovin en Belgique et aux Pays-Bas

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Taureau blanc bleu au pâturage.

L'élevage bovin en Belgique et aux Pays-Bas est lié au « plat pays », constitué de terres riches et bien arrosées, propices aux bovins. Ce dernier a pourtant dû cohabiter avec les cultures céréalières.

Origine et histoire[modifier | modifier le code]

Lakenvelder, une race néerlandaise ancienne en risque d'extinction.

C'est la région de naissance du grand rameau des races bovines du littoral de la mer du Nord[1]. Il comprend les races les plus exportées, et les plus productives. Le parfait exemple en est la holstein.
Selon Durand et Leveau[2], en Gaule du nord les Romains trouvèrent des bovins de plus grande taille que dans le sud. (Il faut garder en mémoire que la basse vallée du Rhin s'appelait à l'époque « Gaule Belgique »). Donc, dès l'Antiquité, la population bovine était grande, probablement due à son ancêtre, Bos primigenius, l'aurochs.
Au cours des siècles, des peuples ont traversé la région, s'y sont installés et leur bétail s'est métissé avec celui des autochtones. Au Moyen Âge, cette région devient très prospère avec le commerce des marchands flamands. Leur travail réclame des produits issus de la culture du sol : lin, chanvre pour la draperie, houblon et orge pour la brasserie... Pour cultiver ces grandes terres, des races équines puissantes sont utilisées. Ainsi, le cheptel bovin passe-t-il presque au second plan. C'est ce qui va faire sa force. Élevé sur des surfaces petites dans une région densément peuplée, la sélection commence très tôt. Les éleveurs recherchent à produire le plus de fromage possible avec le minimum de surface et le minimum de vaches. Ce travail mené pendant plus de mille ans va donner des races très spécialisées dans la production laitière.
Plus au sud, dans le massif ardennais, les chevaux sont utilisés pour le débardage et les parcelles cultivables sont petites à cause du relief. Le cheptel bovin devient un moyen de valoriser les zones non labourables, et les bœufs trouvent un emploi dans les labours. Dans cette région, quelques races vont être sélectionnées sur leur mixité.

Élevage actuel[modifier | modifier le code]

Vaches holstein en élevage intensif.

Il est marqué par une prépondérance laitière. La pie noire règne en maitre, ayant reléguée au second plan les autres races. La production sert à alimenter les industries laitière et fromagère.
Une race bouchère très spécialisée est alors apparue, la blanc bleu belge. Cette race issue d'une race mixte a été sélectionnée (à l'excès selon certains). Elle est une race destinée à valoriser les veaux de vaches laitières. Croisés avec la BBB, ils donnent des jeunes à la croissance exceptionnelle, et aux carcasses très recherchées en boucherie.

Races actuelles[modifier | modifier le code]

Autochtones[modifier | modifier le code]

Race Photo Production Homonymes Régions Remarques
Blanc bleu belge
photo couleur d'une vache gris clair à cornes courtes. Le dos est droit et la cuisse est ronde et proéminente.
Bouchère BBB belgian blue expression maximale du gène culard
Groningue
photo couleur d'une vache rouge à tête et ventre blanc. Les cornes courtes sont en croissant et le pelage est épais.
Laitière Tête blanche ou blaarkop en néerlandais Provinces de Frise et de Groningue
Holstein
vache pie noir sans corne à musculature mince et mamelle développée.
Laitière frisonne Archétype de la race laitière
Lakenvelder
photo couleur d'une vache rouge à ceinture blanche tout autour des flancs. L'animal a un ventre rond à pattes courtes.
Laitière Dutch belted en anglais
Meuse-Rhin-Yssel
photo couleur d'une vache rouge à tête et ventre blanc. Elle ne porte pas de corne et la mamelle est développée.
Laitière Maas-Rijn-Ijssel en néerlandais MRY Appartient au groupe pan européen des pie rouge des plaines
pie rouge belge
photo couleur d'une vache sans corne blanche à mouchetures rouge sur les flanc et la tête. La mamelle et la musculature sont développées.
Laitière belgisch roodbont en néerlandais Proche de la MRY.
Red holstein
photo couleur d'une vache pie rouge sans corne. La morphologie est fine et la mamelle développée.
Laitière Wittrood Variante rouge de la Holstein
Rouge de Belgique Laitière Rood van Belgie Appartient au rameau rouge de la Baltique.

Races importées[modifier | modifier le code]

Race Photo Production Homonymes Régions Remarques
Angus
photo couleur d'un taureau noir à pattes courtes et musculature développée.
Bouchère Importée du Royaume-Uni
Blonde d'Aquitaine
photo couleur d'une vache blanche avec son veau. Les cornes sont courtes en croissant et le mufle rosé. La silhouette est musclée et la mamelle petite.
Bouchère Importée de France
Brown swiss
photo couleur d'une vache grise à mufle noir sans corne.
Laitière Importée des États-Unis
Charolaise
Vache blanche à corne en croissant. Les cuisses sont rebondies et la mamelle petite.
Bouchère Importée de France
Dexter
photo couleur d'un taureau noir à longues cornes blanches spiralées. Il a un corps trapus sur de courtes pattes.
Bouchère Importée d'Irlande
Fleckvieh
photo couleur d'une vache et son veau. La vache est pie rouge clair avec une morphologie large et mamelle bien développée sans corne. Le veau est pie rouge foncé.
Mixte Simmental Importée d'Autriche
Aurochs de Heck
photo couleur d'une vache brun fauve à mufle sombre cerclé de clair et tour des yeux sombre. Elle a un long pelage épais et de longues cornes en croissant vers l'avant. A l'arrière-plan deux vaches sont brun sombre.
Entretien de l'espace rural Heck cattle Importée d'Allemagne
Hereford
taureau rouge à tête et ventre blanc. Les cornes en croissant descendent vers le mufle rosé. La stature est massive.
Bouchère Importée du Royaume-Uni
Jersiaise
Vache gris-fauve à tête foncée. Le mufle noir est cerclé de clair, le front convexe et pas de corne. Une ligne sombre suit la ligne dorsale.
Laitière Jersey cattle Importée du Royaume-Uni

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Daniel Babo "races bovines françaises" aux éditions France agricole. Introduction: les grandes familles bovines en Europe
  2. Aline Durand et Philippe Leveau, Les agricultures de la France méditerranéenne et le peuplement des campagnes à la fin de l'Antiquité et le haut Moyen Âge. L'apport des travaux archéologiques et de sciences de l'environnement durant les 20 dernières années, 2004.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]