Électrophotographie

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Schéma du procédé de xérographie.

[Contradiction]

L'électrophotographie, ou xérographie, est un procédé d'impression utilisé principalement pour la photocopie.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le principe général de l'électrophotographie est compris par Jean-Jacques Trillat en 1935. Il est découvert par Chester Carlson le 22 octobre 1938, qui le brevète le 6 octobre 1942. Il propose son brevet à Kodak qui le refuse, le vend à l'institut américain Batelle Development Corporation, brevet qui est finalement racheté par la Haloid Company en 1947[1]. Cette technique est améliorée et industrialisée en 1950 par Robert Gundlach pour la société Haloid, renommée ensuite Xerox. Ce procédé est actuellement utilisé dans les imprimantes laser pour ordinateurs. Il a supplanté les cyanotypes et la diazographie utilisés antérieurement pour la reproduction de plans.

Le cylindre d'impression est recouvert d'un polymère photoconducteur spécial qui était initialement chargé en électricité statique par un dispositif haute tension appelé corotron, scorotron ou corona (procédé producteur d'ozone abandonné au profit de rouleaux de charge en caoutchouc conducteur). Ce photoconducteur (tambour) est exposé à une lumière laser pour former l'image à imprimer. Les parties exposées à la lumière se déchargent. De l'encre en poudre (toner) ou liquide est déposée sur le cylindre d'impression, elle est attirée sur les parties déchargées et repoussée par les autres[Contradiction]. L'encre liquide donne une meilleure qualité car elle permet de transférer plus de particules pour une même masse. L'encre est ensuite transférée directement ou via un blanchet sur le support d'impression, lui-même chargé en électricité statique, chauffé et pressé afin de fixer définitivement l'encre par polymérisation (encre liquide) ou par fusion (toner). Sur certains modèles, le four est enduit d'une fine couche d'huile de silicone. En fin de cycle, le cylindre d'impression est débarrassé des résidus d'encre et rechargé en électricité pour commencer le cycle d'impression suivant.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Le mot xérographie est l'association du mot grec "xéros" (à sec) et "graphein" (écriture), procédé permettant la reproduction sur papier courant (dit "ordinaire"), par opposition aux procédés précédents nécessitant des liquides et papiers chimiques.

Articles connexes[modifier | modifier le code]