Électron secondaire

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Un électron secondaire est un électron arraché à la surface d'un solide au cours d'un processus d'ionisation lui-même produit par une interaction avec un autre rayonnement appelé alors « rayonnement primaire ». Ce rayonnement primaire peut être constitué d'ions, d'électrons, ou de photons dont l'énergie doit être plus grande que le potentiel d'ionisation.

Le processus par lequel un électron secondaire est généré s'appelle l'émission secondaire.

En microscopie électronique à balayage, la détection d'électrons secondaires est le moyen le plus employé pour former des images permettant de visualiser le relief de l'échantillon.