Électrolyse de Kolbe

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L’électrolyse de Kolbe consiste en l’électrolyse d’une solution aqueuse de sel d’acide carboxylique. obtention d’un hydrocarbure et un dégagement de CO2.

Dans la réaction, entrent en jeu des radicaux libres selon le schéma qui suit:

à l’anode :
{RCO_2}^-\,\rightarrow\, RCO_2^\bullet\, +\, e^-
RCO_2^\bullet\,\rightarrow\, R^\bullet\, +\, CO_2
2R^\bullet\,\rightarrow \, R_2

à la cathode:
H_2O \ + \ e^-\ \rightarrow\ OH^- \ + \ 1/_2H_2

La réaction globale est la suivante :

2RCO_2Na\ +\ 2H_2O\ \rightarrow\ R_2 \ +\ 2CO_2\quad+\quad 2NaOH \ + \ H_2


L’électrolyse de Kolbe ne doit pas être confondue avec une autre réaction de Kolbe qui participe à la synthèse de l’aspirine.