Élection présidentielle américaine de 1789

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Élection présidentielle américaine de 1789
15 décembre 1788 - 10 janvier 1789
Gilbert Stuart Williamstown Portrait of George Washington.jpg
George Washingtonindépendant
Voix 69
  
50 %
US Navy 031029-N-6236G-001 A painting of President John Adams (1735-1826), 2nd president of the United States, by Asher B. Durand (1767-1845)-crop.jpg
John Adams
Voix 34
  
24,6 %
Président des États-Unis d'Amérique
Élu
Résultats de l'élection présidentielle américaine de 1789. George Washington recueillit l'intégralité des suffrages des 69 grands électeurs et fut élu président.

L'élection présidentielle américaine de 1789 fut la première élection présidentielle tenue aux États-Unis.

Avant l'élection, le pays ne possédait pas de président. Depuis 1777, les articles de la Confédération avaient créé une fonction de président des États-Unis au Congrès, qui n'était pas une fonction exécutive mais qui correspondait au mieux à l'actuel poste de speaker de la Chambre des représentants ou de président du Sénat. Après l'indépendance de la fédération en 1783, la Constitution fut adoptée en 1787 et entra en effet en 1788, ouvrant la voie à l'élection d'un président des États-Unis.

George Washington, ancien commandant-en-chef de l'armée continentale des États-Unis lors de la guerre d'indépendance, fut élu président sans aucune opposition véritable. De fait, l'enjeu de l'élection ne résidait pas dans la désignation du président, car la candidature de Washington apparaissait comme une évidence. Tous les grands électeurs votèrent pour lui et il reste l'unique président américain élu à l'unanimité du collège électoral.

La Constitution des États-Unis, avant l'adoption du 12e amendement en 1804, ne distinguait pas l'élection du président de celle du vice-président. Une fois les candidatures déclarées, chaque grand électeur disposait de deux voix ; le candidat arrivé en tête, s'il avait obtenu la majorité absolue, était élu président et celui arrivé en deuxième position était élu vice-président. La position échut à John Adams, qui termina deuxième avec 34 voix.

Candidats[modifier | modifier le code]

Les personnalités suivantes se présentèrent :

Collège électoral[modifier | modifier le code]

Comme prévu dans la Constitution, chaque État se vit allouer autant de grands électeurs que de représentants au Congrès.

Parmi les treize membres de la fédération, seuls dix États participèrent cependant à l'élection. En effet, la Caroline du Nord et le Rhode Island n'avaient pas encore ratifié la Constitution et ne pouvaient donc pas désigner d'électeurs. Quant à l'État de New York, il fut incapable de désigner les huit électeurs auquel il avait droit car les membres de son parlement ne purent aboutir à un vote majoritaire avant la date limite.

Parmi les dix autres États, quatre (Caroline du Sud, Connecticut, Georgie et New Jersey) désignèrent leurs grands électeurs par voie législative. Les six derniers intégrèrent diverses formes de vote populaire dans le processus. Le Massachusetts en désigna deux directement par son parlement, les huit autres étant choisis par celui-ci parmi les deux candidats ayant reçu le plus de suffrage dans chaque district. Le New Hampshire utilisa une méthode de désignation globale d'une liste majoritaire sur l'ensemble de l'État (de façon analogue à ce qui est pratiqué actuellement) mais avec des conditions de majorité, à charge pour le parlement de l'État de désigner les grands électeurs si celles-ci n'étaient pas respectées. Enfin, le Delaware, le Maryland, la Pennsylvanie et la Virginie choisirent une désignation des grands électeurs par élection directe, mais suivant plusieurs systèmes : le Maryland et la Pennsylvanie de façon similaire au New Hampshire mais sans aucune restriction de majorité, la Virginie en choisissant un électeur par district électoral, le Delaware en désignant les trois candidats ayant recueilli le plus grand nombre de suffrage[1]. L'un des districts de la Virginie ne put désigner l'un des grands électeurs.

Résultats[modifier | modifier le code]

Vote populaire[modifier | modifier le code]

Dans quatre États sur dix, aucune forme de vote populaire n'intervint dans le processus électoral. Les autres avaient mis en place des systèmes intégrant des votes directs, sans qu'il soit toujours possible de parler d'élection directe. En outre, les États qui avaient choisi de faire intervenir les citoyens dans l'élection avaient réduit considérablement le corps électoral, notamment par des dispositions restrictives relatives à la résidence. Au total, sur la base du recensement de 1790 (3 millions d'habitants dans ces États, dont 2,4 millions d'hommes libres et 600 000 esclaves), moins de 1,3 % de leur population prit part au vote.

Le tableau suivant synthétise les tendances politiques exprimées[2].

Tendance Votes Pourcentage
Fédéralisme 35 866 92,4 %
Antifédéralisme 2 952 7,6 %
Total 38 818 100,0 %

Vote du collège électoral[modifier | modifier le code]

La taille théorique du collège électoral était de 81 grands électeurs. L'État de New York ne put désigner ses huit grands électeurs, ce qui arriva également à l'un des districts de Virginie. Par ailleurs, deux grands électeurs du Maryland et un de Virginie ne prirent pas part au vote. Au total, 69 grands électeurs participèrent à l'élection du président.

Chacun des grands électeurs reçut deux voix, à allouer à deux candidats, pour un total de 138 voix. George Washington fut nommé par l'intégralité du collège électoral et fut élu président par 69 voix. John Adams arriva en deuxième place avec 34 voix et fut élu vice-président. Le tableau suivant détaille les votes reçus par chaque candidat[3].

Candidat Grands électeurs
George Washington 69
John Adams 34
John Jay 9
Robert H. Harrison 6
John Rutledge 6
John Hancock 4
George Clinton 3
Samuel Huntington 2
John Milton 2
James Armstrong 1
Benjamin Lincoln 1
Edward Telfair 1

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. R. E. Berg-Andersson, « What are they all doing anyway? An historical analysis of the Electoral College », The Green Papers,‎ 17/09/2000 (consulté le 30/03/2008)
  2. « US President - National Vote », Our Campaigns (consulté le 30/03/2008)
  3. « The Electoral Count for the Presidential Election of 1789 », The Papers of George Washington (consulté le 30/03/2008)

Articles connexes[modifier | modifier le code]