Éléphant de savane d'Afrique

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Loxodonta africana

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Éléphant de savane
d'Afrique

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Éléphant de savane d’Afrique

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Proboscidea
Famille Elephantidae
Genre Loxodonta

Nom binominal

Loxodonta africana
Cuvier, 1825

Statut de conservation UICN

( VU )
VU  : Vulnérable

Répartition géographique

alt=Description de l'image African Elephant distribution map.svg.


L'éléphant de savane d'Afrique (Loxodonta africana) est une espèce de mammifères de la famille des Éléphantidés. Il s'agit du plus grand animal terrestre, qui mesure en moyenne 4 mètres à l'épaule et pèse environ 6 tonnes pour le mâle et 4 tonnes pour la femelle. Cette espèce se rencontre en prairie, marécage, et bord de fleuve, jusqu'en Afrique du Sud. Il fait partie des éléphants contemporains survivants.

Les différents éléphants africains ont longtemps été considérés comme des représentants de sous-espèces du taxon Loxodonta africana. De récentes études génétiques ont permis de démontrer que les deux principales sous-espèces africaines Loxodonta africana africana et Loxodonta africana cyclotis étaient en fait deux espèces distinctes : en Afrique, il convient donc de distinguer désormais Loxodonta africana et l’éléphant des forêts Loxodonta cyclotis[1].

Principales caractéristiques[modifier | modifier le code]

Article connexe : Éléphant.

L'éléphant de savane d'Afrique a des oreilles plus longues et plus grandes que celles de son cousin d'Asie. Il présente également une taille moyenne plus importante et un dos concave. Les mâles et les femelles ont des défenses externes, et sont d'habitude moins poilus que leurs cousins asiatiques.

Espèce menacée[modifier | modifier le code]

Signature par le représentant du Ghana (M. l'ambassadeur Grant) du Memorandum sur la protection de l'éléphant en Afrique de l'Ouest (2007-05-30)
Parties signataires du du Memorandum sur la protection de l'éléphant en Afrique de l'Ouest établi sous l'égide de l'ONU et de la Convention de Bonn

L'éléphant d'Afrique est considéré comme une espèce menacée de disparition. On recense aujourd'hui environ 500.000 éléphants d'Afrique[2]. Pour certains, les mesures de protection sont inutiles, car la population est stable. Pour d'autres, les éléphants sont localement surabondants, mais leur population générale diminue de façon alarmante, puisqu'en 1979 on l'estimait à 1,3 million et à 5 millions en 1930[2]. Le braconnage lié au commerce de l'ivoire et la perte de l'habitat sont les causes principales de son déclin.

Élevage dans des jardins zoologiques[modifier | modifier le code]

L'élevage dans un environnement clos artificiel des éléphants de savane d'Afrique est difficile. Toutefois quelques zoos y parviennent, comme le Jardin Zoologique de Berlin-Friedrichsfelde.

Une famille d'éléphants en Tanzanie
Un éléphant au Botswana

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Alfred L. Roca, Nicholas Georgiadies, Jill Pecon-Slattery et Stephen J. O'Brien, « Genetic Evidence for Two Species of Elephant in Africa », 24 August 2001, Science 293 (5534), 1473. résumé
  2. a et b Parc Zoologique de Pairi Daiza - Les Bige Five - Suzy, l'éléphante d'Afrique

Vidéographie[modifier | modifier le code]

  • Documentaire anglais Combat de géants en Afrique, réalisé par Brad Bestelink, BBC Earth, 2014, diffusion France 2 émission Grandeurs Nature, dimanche 16 novembre 2014, 16h25[1]. Dans les marais temporaires de l'imprévisible rivière Savuti, se perdant dans le désert du Kalahari, au Botswana, voici la cohabitation spécifique des lions et des éléphants, qui devient l'enfer pour les seconds, géants vulnérables au piège de la sécheresse.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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