Éléphant de Bornéo

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

L'éléphant de Bornéo (Elephas maximus borneensis), appelé aussi éléphant pygmée de Bornéo, est une sous-espèce de l'éléphant d'Asie et vit dans le nord de Bornéo (Est de Sabah et extrême Nord de Kalimantan).

Origines[modifier | modifier le code]

L'origine des éléphants de Bornéo est controversée. Selon deux hypothèses concurrentes, ils sont soit autochtones, soit introduits et descendent d'éléphants importés du XVIe au XVIIIe siècle. En 2003, le chercheur canadien William Sommers, par le biais de l'ADN mitochondrial, a découvert que les ancêtres de l'éléphant de Bornéo ont été séparés de la population du continent au cours du Pléistocène, il y a 30 000 ans environ. La sous-espèce vivant actuellement à Bornéo fut isolée des autres populations d'éléphants d'Asie au moment où les ponts qui reliaient Bornéo et les autres îles de la Sonde au continent disparurent après la dernière glaciation, il y a 18 000 ans[1]. L'isolement peut être la raison pour laquelle il est devenu plus petit avec de grandes oreilles relativement rondes, la queue plus longue, et des défenses plus rectilignes.

D'autres scientifiques affirment que les éléphants de Bornéo ont été introduits par le sultan de Sulu puis abandonnés, et que la population sur Sulu, jamais considérée comme indigène, a été importée de Java. Ainsi, l'éléphant de Bornéo appartient peut-être à l’espèce considérée comme éteinte de l'éléphant de Java. De nombreux faits appuient cette hypothèse, y compris l’absence de preuve archéologique d'habitation à long terme de l'éléphant à Bornéo, une confirmation de l'absence des éléphants dans le folklore et l'absence d'éléphants colonisant toute l'île de Bornéo[2].

Description[modifier | modifier le code]

L'éléphant de Bornéo est aussi remarquablement docile et passif, une autre raison pour laquelle certains scientifiques pensent qu'il était issu d'une collection nationale d'éléphants domestiqués[1],[3].

Statut de conservation[modifier | modifier le code]

Les populations d'éléphants disparaissent à mesure que la déforestation de Bornéo perturbe leurs itinéraires de migration, épuise leurs sources de nourriture et détruit leur habitat. La possibilité que ces éléphants soient originaires de Bornéo donne à leur conservation une priorité élevée et fournit aux biologistes des pistes importantes concernant la façon de les gérer[4].

En août 2007, il a été signalé qu'il n'y a probablement pas plus de 1 000 éléphants pygmées à Sabah, après une étude de deux ans conduite par le World Wildlife Fund[5].

Le zoo de l'Oregon à Portland héberge la seule éléphante de Bornéo aux États-Unis ; âgée de dix-sept ans, cette orpheline s’appelle Chendra.

Références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. a et b Fernando P, Vidya TNC, Payne J, Stuewe M, Davison G, et al. (2003) DNA Analysis Indicates That Asian Elephants Are Native to Borneo and Are Therefore a High Priority for Conservation. PLoS Biol 1(1): e6.
  2. Presumed extinct Javan elephants may have been found again in Borneo
  3. New elephant subspecies discovered. WWF - the environmental conservation organisation.
  4. Fernando P, Vidya TNC, Payne J, Stuewe M, Davison G, et al. (2003) Borneo Elephants: A High Priority for Conservation. PLoS Biol 1(1): e7.
  5. Fewer pygmy jumbos now. Ruben Sario, The Star, 10 août 2007.