Édouard-Jean Empain

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Le baron Édouard-Jean « Wado » Empain (né le 7 octobre 1937 à Budapest) est un homme d’affaires belge, président-directeur-général du groupe Empain-Schneider de 1971 à 1981. Il est le petit-fils du général baron Édouard Empain et le fils de Jean (dit Johnny) Empain et de l'artiste américaine du burlesque Rozell Rowland. À la mort de son père, il est adopté par Édouard, un cousin de son père qui épouse sa mère.

L’affaire Empain[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Affaire Empain.

Le 23 janvier 1978, il est kidnappé à la sortie de son domicile parisien, avenue Foch. Ses ravisseurs, dirigés par Georges Bertoncini, demanderont une rançon de 80 millions de francs français (ramenée ensuite à 40 millions) et l'amputeront de son auriculaire gauche pour faire pression sur la famille. Après plusieurs tentatives de libération, il sera relâché le 28 mars 1978 près d'une station de métro. Le procès de ses ravisseurs eut lieu en décembre 1982, ils écoperont de 5 à 20 ans de réclusion criminelle[1].

Il racontera qu'à son retour, seul son labrador Love était content de le revoir. Sa famille, ses amis et ses collaborateurs l'avaient déjà enterré, ses relations avec ceux-ci se dégradèrent complètement jusqu'à ce qu'il coupe les ponts et commence une nouvelle vie[1].

Après l'affaire[modifier | modifier le code]

En 1981, il vend ses parts dans le groupe Empain-Schneider.

En 2003, il est poursuivi, avec un de ses associés (Eric Graham), pour banqueroute frauduleuse en 1998 de sa société immobilière SNC Empain-Graham, mais tous deux sont finalement relaxés[2].

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • La vie en jeu, Édouard-Jean Empain, éditions Jean-Claude Lattès (1985)
  • Rapt, de Lucas Belvaux film librement inspiré de l'affaire Empain (2009)
  • Lumière, autobiographie d'Alain Caillol, qui fut un des ravisseurs, éditions du Cherche-Midi (2011)

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Faites entrer l'accusé, t.4, « L'enlèvement du Baron Empain », Christophe Hondelatte, Éd. Michel Laffon, 04/2006 (ISBN 2749904447)
  2. Le baron Empain relaxé dans une affaire de banqueroute, nouvelobs.com